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덤핑 여행·강제 쇼핑에 한국 이미지 피멍

업체 과당경쟁으로 원가 이하 상품 즐비 … 쇼핑 수수료로 손해 보전 노려 악순환

  • 강지남 기자 layra@donga.com

덤핑 여행·강제 쇼핑에 한국 이미지 피멍

덤핑 여행·강제 쇼핑에 한국 이미지 피멍

남대문시장을 찾은 일본인 관광객들.

지난해 6월 4박5일 일정의 단체여행상품으로 한국을 찾은 대만인 짱칭펀 씨는 인천공항에서 출국을 앞두고 불쾌한 경험을 했다. 한국 안내원이 다른 일행에게 물건을 많이 구입해 수화물 추가운임을 물어야 하는 짱 씨를 가리키며 “나는 저 사람처럼 장사하는 사람이 한국에 오는 걸 환영하지 않는다”고 말했기 때문이다. 게다가 안내원은 짱 씨만 남겨둔 채 출국 수속을 밟으러 일행을 데리고 다른 창구로 가버렸다. 짱 씨는 혼자서 추가운임 내는 곳을 찾느라, 비행시간에 늦지 않게 출국 수속을 밟느라 진땀을 흘려야 했다. 짱 씨는 “안내원이 창피를 준 것은 내가 그가 소개한 매장에서는 물건을 사지 않았기 때문”이라며 “안내원이 관광객을 돕는 사람이 아니라 관광객 뒤에서 칼을 휘두르는 사람 같다”며 분을 삭이지 못했다.

홍콩인 패니 리 씨는 비무장지대(DMZ) 투어상품에 대해 불만을 토로했다. 리 씨는 지난해 6월 반나절 일정의 DMZ 투어에 참가했다. 리 씨를 태운 관광버스는 일정에 없었던 쇼핑매장 두 군데를 들렀고, 그 바람에 예정보다 늦게 서울에 도착했다. 그 탓에 리 씨는 홍콩행 비행기 시간에 맞춰 인천공항에 도착하느라 애를 먹었다. 리 씨는 “귀금속 매장과 인삼 매장에 들르는 일정은 관광브로셔에 없었기 때문에 속은 기분이 들었다”며 기분 나빠했다.

중국인 4박5일 상품이 46만원 ‘상식 밖의 금액’

중국이나 동남아시아 국가 등을 ‘초저가’ 단체여행상품으로 관광한 다수의 한국인들은 “현지 안내원의 쇼핑이나 옵션투어 강요로 매우 불쾌했던 경험이 있다”고 털어놓는다. ‘다이내믹 코리아’, 한국을 찾은 외국인 단체관광객들도 마찬가지다. 위의 두 가지 사례에서 보듯 한국 여행사도 쇼핑을 강요하는 탓에 외국인 관광객의 불만이 많다. 지난해 한국관광공사 관광불편신고센터에 접수된 259건의 외국인 관광객 불만건수 중 ‘쇼핑 불만’은 51건으로, 불만 유형 1위를 차지했다.

인바운드(외국인 관광객의 한국 관광) 시장에서 쇼핑 강요가 횡행하는 이유는 ‘덤핑상품’ 때문이다. 특히 일본과 중화권(중국, 대만, 홍콩) 관광객을 상대로 하는 단체여행상품은 덤핑상품이 주류라는 것이 관계자들의 전언이다. 덤핑상품이란 외국 여행사로부터 원가 이하의 지상비(숙박비, 가이드비, 차량비, 관광지 입장료 등)를 받고 관광객을 유치하는 상품을 일컫는다.



외국인 관광객은 얼마나 싼값에 한국 단체여행상품을 구입할까? 중국 태화여행사는 3980위안(약 46만9800원)짜리 4박5일 한국 단체여행상품을 팔고 있다. 베이징에서 출발해 부산, 제주도, 서울을 관광하고 돌아가는 일정으로, 각 도시를 이동하는 항공요금과 호텔 숙박비, 전 일정의 식사비, 차량비, 가이드비 등이 모두 포함된 ‘상식 밖의’ 금액이다. 베이징에 거주하는 한국인 유학생 김수한 씨는 “중국 여행사가 뿌리는 광고지에서 2000위안(약 17만원)짜리 2박3일 서울 단체여행상품을 쉽게 접할 수 있다”면서 “이는 베이징 사람들이 선호하는 국내 여행지인 계림(2800위안), 하이난 섬(3000위안), 윈난성(4500위안)보다 훨씬 싼 금액”이라고 말했다.

일본인 관광객들도 ‘초저가’ 한국관광을 즐기고 있다. 2박3일 일정의 서울 호텔팩(항공권과 숙박만 제공) 상품은 1만8000엔(약 15만3800원)짜리까지 나와 있다. 이러한 호텔팩 상품은 물론 자유관광이지만, 출국 직전 인천공항 근처의 쇼핑센터에 들르는 일정이 빠짐없이 포함돼 있다.

덤핑 여행·강제 쇼핑에 한국 이미지 피멍

서울 시내의 한 인삼판매점.

인바운드 여행사들이 외국 여행사로부터 받는 지상비는 도무지 납득할 수 없는 수준이다. 한국일반여행업협회가 공식적으로 인정하는 중화권 관광객의 최저 지상비는 5만원(1박 기준). 하지만 현재 인바운드 여행사들은 외국 여행사로부터 3만~3만5000원만 받고 있는 실정이다. 한국관광공사 중국부 진종화 과장은 “지상비가 턱없이 낮아 여행사가 제공하는 음식에 대한 불만이 높은 편”이라면서 “최근에는 지상비가 2만8000원까지 내려가는 등 여행사가 도저히 견딜 수 없는 한계에 다다랐다”고 전했다. 일본인 관광객의 경우 과거 1만엔(1박 기준)이던 최저 지상비가 최근 6000~7000엔까지 떨어졌다. 한국일반여행업협회 조계석 기획실장은 “원화 가치가 상승했기 때문이기도 하지만 한국 여행사끼리의 과당경쟁 탓도 있다”고 분석했다.

덤핑상품이 횡행하는 첫 번째 원인은 여행사 간 과당경쟁이다. 한국문화관광정책연구원 김상태 관광정책연구실장은 “현재 150여 개의 인바운드 여행사가 경쟁하고 있기 때문에 덤핑에 기댈 수밖에 없다”고 말했다. 외국 여행사들도 덤핑을 부추긴다. 한국 여행사들을 경쟁시켜 가장 싼 가격을 부르는 여행사에 관광객들을 맡기기 때문에 손해를 감수하고라도 지상비를 낮출 수밖에 없다는 것이다.

원가 이하의 가격으로 관광객을 유치한 여행사는 ‘쇼핑 수수료’로 수익을 거둔다. 여행사와 계약을 맺고 있는 쇼핑매장으로 관광객들을 데리고 가 쇼핑을 시킨 다음 쇼핑매장으로부터 매출액의 일부를 수수료로 받아챙기는 식이다. 보석류는 매출액의 30%, 가죽제품이나 특산품은 10%, 술과 담배는 5% 수준의 수수료가 책정돼 있다. P여행사 중국 인바운드 담당자는 “5~6만원 정도 손해를 보고 유치한 고객이라면 최소한 100달러(약 9만5000원) 이상 쇼핑을 해줘야 손해를 안 본다”고 귀띔했다.

덤핑 여행·강제 쇼핑에 한국 이미지 피멍

3980위안짜리 4박5일 한국여행 상품을 광고하고 있는 중국 태화여행사 홈페이지.

여행사가 쇼핑 수수료를 기대하다 보니 자연스럽게 ‘강제 쇼핑’에 대한 부작용이 나타날 수밖에 없다. 쇼핑 불만이 가장 많이 터져나오는 곳은 중화권 관광객을 주로 데리고 가는 인삼판매점. 인삼, 차, 한약재 등은 중화권 관광객들이 가장 많이 구입하는 품목이다. 조계석 실장은 “아무래도 가장 많이 구입하는 품목에서 가장 많은 불만이 나온다”면서 “바가지요금, 가짜 성분 시비 등이 제일 빈번하다”고 말했다. 이러한 인삼판매점은 외국인 관광객만 받고 내국인의 출입은 금지하고 있는데, 여기서 팔고 있는 인삼제품 가격은 한국인삼공사의 정관장보다 2배 가까이 비싸다. 인삼분말 300g이 195달러(약 18만5000원)에 팔리는데, 정관장 인삼분말은 60g에 2만2000원(300g으로 계산하면 11만원)이다.

여행업계 “쇼핑 수수료는 세계적 관행”

이 같은 덤핑 실태에 대해 여행사들은 ‘할 말 많다’는 입장이다. 원가 이하의 지상비를 받고 단체관광객을 유치해 쇼핑 수수료로 수익을 보전하는 방식은 이미 전 세계 여행업계의 관행이라는 것이다. 조계석 실장은 “백화점이 미끼상품으로 고객을 유인하는 마케팅 전략과 무엇이 다르냐”고 반문했다. 모 여행업계 관계자는 “초저가 동남아 단체여행상품을 파는 국내 여행사 중 일부는 현지 여행사에 아예 지상비를 주지 않는 것으로 알고 있다”고 항변했다. J여행사 인바운드 실무자는 “국내 여행사만이 경쟁 상대가 아니다”라고 말했다. 일본인 관광객을 두고는 중국과, 중국인 관광객을 두고는 동남아 및 일본과 경쟁하고 있기 때문에 한국으로 관광객을 끌어들이기 위해서는 덤핑을 무릅쓸 수밖에 없다는 것이다.

그러나 덤핑상품이 불가결하게 수반하는 부실 서비스와 쇼핑 강요는 한국의 관광경쟁력 약화로 이어질 수밖에 없다. 김상태 실장은 “해외여행 가능 인구가 5000만~1억명으로 추산되는 중화권 관광객을 부실 서비스로 놓친다면 우리나라 관광산업의 미래는 없다”고 충고했다. 한국관광공사 김봉기 마케팅지원실장은 “갈수록 단체관광객이 줄고 자유여행자가 늘어나는 추세이기 때문에 덤핑상품의 생명은 오래갈 수 없다”고 전제하며 “고부가가치 관광상품 개발에 주력해야 할 시점”이라고 강조했다.

“코리아 인삼에 속았다” 홍콩 관광객의 항의 편지

'2005년 5월 한국관광공사 관광불편신고센터에 접수된


[ 홍콩인 관광객 카렌 찬 씨의 편지는 쇼핑 강요가 국가 이미지에 얼마나 큰 타격을 입히는지를 고스란히 보여준다. 찬 씨의 편지를 요약해 싣는다. ]

저는 2005년 4월25일 단체관광으로 한국을 방문했습니다. 한국 여행사의 안내원은 우리 일행을 인삼만 전문으로 파는 쇼핑센터로 데려갔습니다. 상점에 도착하기 전 안내원은 한국 인삼이 얼마나 좋은지 설명했습니다. 특히 태극삼에 대해서 강조했습니다. 모든 인삼 중 최고 품질을 지닌 것만 태극삼으로 불리는데, 태극삼은 매우 한정된 양만 수확되는 귀한 것이라서 해외로 수출하지 않는다고 했습니다.

그는 우리 일행에게 한국 현지에서 최고의 품질을 구입할 수 있다고 했습니다. 태극삼이 홍콩에서 흔히 보는 홍삼보다 좋은 것이라고도 했습니다. 우리 일행 중 많은 사람들이 분말로 된 태극삼 제품을 샀습니다. 두 박스씩 산 사람도 있습니다. 저는 490달러(약 46만4000원)를 주고 한 박스를 샀습니다.

그런데 오늘 인터넷을 통해 안내원의 말이 사실이 아님을 알게 됐습니다. 홍삼과 태극삼은 재배 방법만 다를 뿐 그다지 다를 게 없다는 것입니다. 또한 태극삼은 안내원의 말처럼 보기 드물거나 최상의 품질이 아니라는 것입니다. 그래서 포장과 병에 써 있는 제품 설명을 확인했습니다. 분말 내용물이 1g당 20mg이라고 표시돼 있었습니다. 이는 내용물의 2%만이 진짜 인삼분말임을 의미합니다. 포장에는 나머지 98%가 무엇으로 만들어졌는지 언급하지 않았습니다. 아마도 밀가루일 것입니다. 저는 2%의 인삼제품을 진짜 인삼품으로 파는 것은 극도로 비윤리적인 행위라고 말하고 싶습니다.

어머니와 저는 최근 홍콩에서 방영된 TV 드라마 ‘대장금’을 보고 서울을 방문했습니다. 한국 문화와 한국 사람들은 참으로 인상적이었습니다. 그러나 그 모든 유쾌한 여행 경험과 한국인과의 좋은 관계는 이제 엉망이 됐습니다. 한국 상인은 정직하지 않습니다. 나쁩니다. 귀 공사가 아무리 한국을 좋은 여행지로 홍보해도 내가 이런 나쁜 경험을 친구들과 동료들에게 이야기함으로써 헛수고가 될 것 같습니다.

저는 다른 홍콩인 관광객들이 부끄러움을 모르는 서울 상인들에게 속는 것을 원치 않습니다. 오늘 어머니는 두 사람에게, 저는 네 사람에게 이 경험을 이야기했습니다. 이 여섯 명의 홍콩인이 ‘입에서 입으로’ 이 이야기를 전달할 때 어떤 일이 벌어질지 상상해보십시오.

저는 이 편지가 휴지통에 버려지지 않기를 희망합니다. 이 일은 정말 제 가족, 제 친구, 그리고 제 자신을 매우 화나게 만들었습니다.




주간동아 537호 (p26~28)

강지남 기자 layra@donga.com
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