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“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

충북 진천 무항생제 축산농, EM으로 발효시킨 사료 먹이고 분뇨도 비료로 재활용

  • 진천=강지남 기자 layra@donga.com

“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

톱밥 축사에서 사육되고 있는 무항생제 돼지들.

축산은 불가피하게 환경오염을 초래한다. 가축 분뇨는 하천을 더럽히고 축산 농가 주변에는 악취가 진동하게 마련이다. 항생제 테트라사이클린에 내성을 보이는 축산물 비율이 80%가 넘을 정도로 국내산 축산물의 항생제 내성 실태 또한 심각한 수준이다.

하지만 ‘환경오염 제로’에 도전하는 축산인들이 있어 화제다. 이들은 항생제를 전혀 사용하지 않는다. 유용미생물(EM·Effective Microorganisms, 주간동아 531호 참조)을 활용해 냄새 발생도 대폭 줄였다. 가축 분뇨는 유용미생물로 발효시켜 유기퇴비로 만든다. 말 그대로 버리는 것도, 오염시키는 것도 없는 ‘자원순환형 축산’이다.

자원순환형 축산의 현장을 확인하기 위해 5월25일 충북 진천에 있는 이욱희(41) 씨의 돼지사육농장을 찾았다. 이 씨는 2004년 충북 바이오농업 대상을 받았고, 올해 신지식농업인으로 뽑힌 차세대 농업인이다.

95년부터 항생제 중단하고 사육환경 개선

이욱희 씨가 자원순환형 축산을 개척하기 시작한 것은 90년대 중반 항생제 사용을 중단하면서부터다. 그는 2003년에는 국내 최초로 무항생제 돼지를 출하하는 데 성공했다. 번식률은 마리당 20마리, 폐사율 2.2%로 항생제를 사용하지 않고도 일반 돼지와 비슷한 수준으로 맞추는 데 성공한 것이다. 2004년에는 축산물종합·위해요소제거관리체계(HACCP) 인증을 받았다. HACCP란 축산물 생산 및 유통, 판매에 이르는 전 과정에서 사람에게 일어날 수 있는 모든 위해(危害) 요인을 찾아내 제거하는 종합관리체계를 말한다.



“충북대 축산학과를 졸업하고 1991년 양돈업에 뛰어들었습니다. 당시의 축산기술이란 ‘질병이 오기 전에 어떤 항생제를 사용하느냐’ 수준이었어요. 하지만 아무리 약을 써도 효과가 없을 때가 많았습니다. 1000두 중 200두가 죽어나간 적도 있었죠.”

항생제에 의존한 축산에 한계를 느낀 이 씨는 95년부터 항생제를 아예 사용하지 않기 시작했다. 대신 벌침을 연구해 벌침이 돼지의 관절염과 염증에 효과가 있고 면역력도 증가시킨다는 사실을 알아냈다. 사육 환경도 바꿨다. 사람이 견디기 어려운 환경에서 돼지 또한 건강할 수 없다는 판단에서다. 하루 두세 번씩 하던 소독을 중단했다. 외부 공기가 축사 안으로 24시간 드나들 수 있도록 환기시설도 새로 만들었다.

2002년 제주EM환경센터를 통해 알게 된 유용미생물의 존재는 이 씨가 염원하던 ‘돈분 비료화’의 해결책이 됐다. 돼지에게 유용미생물로 발효시킨 사료를 먹이고 돈분에도 유용미생물 발효액을 섞었더니 발효가 훨씬 잘 일어났던 것. 돈분이 부패되는 일도 없어졌다.

“현미경으로 보면 항생제를 먹인 돼지고기보다 우리 농장에서 나온 돼지똥에 유기물이 훨씬 많은 것을 확인할 수 있습니다. 이건 이미 ‘똥’이 아니에요. 환경도 살리고 농산물도 더욱 건강하게 하는 값진 보물입니다.”

이 씨의 아버지 이상호(65) 씨는 아들 농장의 바로 옆에서 벼농사를 짓는다. 아버지는 7년 전부터 화학비료와 농약은 일절 사용하지 않는다. 대신 아들 농장에서 나온 돈분으로 만든 유용미생물 액비(液肥)만을 비료로 사용한다.

“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

‘자원순환형’ 축산과 농업에 도전하는 이양희, 이욱희, 이상호 부자.

“우리 논에 지렁이가 많아졌어. 유기물이 많다는 증거지. 농약을 안 쓰는데도 벼들이 건강하게 잘 자라. 처음에는 돼지똥에 대해 반신반의했는데, 아들 말을 듣기 참 잘했지(웃음).”(이상호 씨)

이 씨 농장에서 2500여 마리의 돼지가 살고 있지만 신기하게도 역한 냄새가 나지 않았다. 이 씨의 농장 일을 돕고 있는 동생 이양희(37) 씨는 농장 뒤편을 가리켰다. 레미콘 공장이 보였다. 예전에는 공장 직원들이 악취가 심하게 난다며 항의 전화를 걸어오곤 했다. 하지만 축사 환경을 개선하고 유용미생물을 사용하기 시작한 이후로는 항의 전화가 전혀 없다고 한다.

무항생제 돼지를 보여달라고 하자 이양희 씨는 손사래를 쳤다. 검증되지 않은 외부인의 출입은 절대 금지라는 것. 바깥출입이 잦은 이욱희 씨도 동생의 허가를 얻어야 축사 출입이 가능하다고 했다.

“외부인의 경우 제가 지정한 숙소에서 이틀간 머물러야만 사육장 출입이 가능합니다. 혹시 모를 병균 전염에 대비하기 위함이죠.”

채소농가들이 돈분 5t에 10만원씩 사가

무항생제 돼지는 이웃 농가인 문백면 계산리의 심우진(50) 씨 농가에서 볼 수 있었다. 충북 지역에는 이욱희 씨의 기술 이전 노력으로 모두 9개 농가가 무항생제 돼지를 사육하고 있다. 20개 농가는 무항생제 돼지 출하를 준비 중에 있다.

심 씨의 농가도 그중 하나. 그는 ‘오픈형’ 톱밥 축사에서 돼지를 기르고 있었다. 축사 바닥에 유용미생물 발효액과 섞은 톱밥을 깔아줘 돼지들이 안락하게 지내도록 하는 것. 심 씨는 유용미생물의 장점을 두 가지로 꼽았다. 유해한 균들이 자취를 감추는 등 환경이 안정되고, 자가배양해서 사용하면 되기 때문에 비용이 저렴하다는 것. 심 씨는 “무슨 작용 때문인지는 모르겠지만 유용미생물 발효액을 뿌려주면 톱밥에서 은은한 소나무 향이 오래 지속된다”고 했다.

“파리가 유용미생물 냄새를 싫어하는 듯 합니다. 유용미생물을 축사 곳곳에 뿌려주면 파리가 그다지 꼬이지 않거든요.”

심 씨 농장에서 나오는 돈분 또한 버려지는 것이 조금도 없다. 유기질이 풍부한 비료로 소문난 덕분이다. 한쪽에 모아 쌓아놓으면 대전 인근에서 유기농 채소를 재배하는 농부들이 트럭을 몰고 와 5t에 10만원씩 주고 싣고 간다.

항생제 돼지와 무항생제 돼지 비교해보니…

무항생제 돼지가 내성률 훨씬 낮아


갓 태어난 돼지새끼에게서도 항생제 내성이 나타난다. 어미로부터 내성을 물려받기 때문이다. 그렇다면 항생제를 전혀 투약하지 않은 무항생제 축산물의 항생제 내성률은 일반 돼지와 비교했을 때 어느 정도일까? 과연 내성률이 현저히 낮을까?

식품의약품안전청 식품미생물과는 지난해 연말부터 이욱희 씨를 비롯한 충북 지역 무항생제 축산 농가들이 생산하는 축산물과 일반 축산물의 항생제 내성률을 비교하는 연구를 진행하고 있다. 지금까지 세 차례 실험이 이뤄졌는데, 이 연구를 담당하고 있는 곽효선 연구관은 “정확한 데이터는 연말에 나올 예정이지만, 지금까지 무항생제 축산물의 내성률이 일반 축산물에 비해 훨씬 낮게 나왔다”고 말했다.

정부는 이 연구결과를 바탕으로 무항생제 축산물 입증시스템을 구축할 예정이다. 이를 통해 정부가 무항생제 축산물임을 인증해주는 제도를 마련한다는 것.


제주 원일EM양계농장의 경쟁력

축사엔 악취 전혀 없고 아미노산 풍부한 달걀 생산


봄비가 추적추적 내리는 4월 초순 북제주군 구좌읍 덕천리에 있는 ‘원일EM양계농장’을 찾았다. 비 내리는 날에는 축사에서 나는 역한 냄새가 공기 중으로 날아오르지 못해 냄새가 더욱 심해지게 마련이다. 하지만 3만5000마리의 닭을 키우는 이곳 농장에서는 코를 감싸쥐게 하는 악취가 전혀 나지 않았다. 농장주인 최강일 씨의 안내를 받아 계분을 모아둔 곳에 들어서니 그제야 독한 냄새가 조금 느껴졌다. 최 씨는 “유용미생물이 닭 냄새, 닭똥 냄새를 모두 잡아먹기 때문에 악취가 없다”며 밝게 웃었다.

평생 양계업에 종사해온 최 씨는 ‘냄새 안 나는 축산’을 하는 것이 염원이었다. 바람이 강하게 부는 날이면 양계장에서 발생한 악취가 온 마을을 덮어 주민들의 항의에 시달리기 일쑤였기 때문이다. 한 번쯤은 어깨 쭉 펴고 닭을 키워보고 싶은 마음에 그는 양계장의 냄새 없애는 ‘비법’을 찾아 헤맸다. 그러던 중 1999년 제주EM환경센터를 통해 유용미생물을 알게 됐다.

“몇 차례 교육을 받은 뒤 유용미생물에 마지막 희망을 걸어보기로 맘먹었습니다. 새로 양계장 지을 땅을 구입하고 양계장 이름에도 아예 ‘EM’을 넣었어요. 양계 전 과정에 EM을 적용했습니다. 그러자 거짓말처럼 냄새가 사라지더군요.”

최 씨는 항생제와 소독약 사용을 중단했다. 대신 병아리장에 유용미생물 배양액을 뿌린 톱밥을 깔아주었고, 청소할 때마다 유용미생물 배양액을 곳곳에 뿌렸다. 닭 모이로는 유용미생물 발효액을 사료에 섞어 일주일간 숙성시킨 것을 주었다.

“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

출하를 앞둔 EM달걀을 들고 있는 최강일 씨.

냄새만 없어진 것이 아니었다. 최 씨는 “무엇보다 닭이 건강해졌다”고 했다. 감기가 유행해도 가볍게 앓고 지나가는 수준이 됐다.

달걀 색 또한 달라졌다. 닭들은 맥반석 구이 달걀처럼 진한 황색 빛이 나는 건강한 달걀을 낳았다. 2년 전 일반 달걀과 성분 비교 분석을 해보았더니 결과는 놀라웠다. EM달걀에 함유된 아미노산과 DHA 성분이 일반 달걀보다 20%가량 높았던 것. 이 연구를 진행했던 제주대 기술혁신센터(TIC) 문상옥 위촉연구원은 “유용미생물이 나쁜 미생물과 병원균의 활동을 억제해 닭의 소화 및 흡수율이 좋아지고, 그럼으로써 질적으로 향상된 닭의 영양분이 달걀 성분에까지 영향을 미친 것으로 보인다”고 말했다.

이 농장에서 나오는 계분 또한 제주도 농민들 사이에서 유기질 많은 비료로 인기가 높다. 최 씨는 유용미생물이 많이 함유된 계분에 한 번 더 유용미생물 배양액을 섞여 발효시킨다. 햇볕에 잘 건조된 계분은 t당 1만2000원에 팔려나가고 있다. 남아서 폐기처분하는 계분은 전혀 없다. 최 씨는 “고추나 상추를 EM계분으로 키우면 서리 피해가 없고 왕성하게 열린다면서 농민들이 즐겨 찾는다”고 말했다.

최 씨는 생산되는 EM달걀 전량을 항생제나 화학비료, 농약을 사용하지 않는 먹거리만 유통시키는 친환경 업체를 통해 시중에 유통시키고 있다. 일반 달걀의 단가가 10개당 700~750원이지만 최 씨는 두 배가 넘는 1900원을 받고 있다. 알음알음으로 농장에 직접 전화해 사다 먹는 도시 사람들도 꽤 된다고 한다. 최 씨는 “단순히 달걀만 생산하는 수준에는 만족할 수 없어 대학과 연계해 콜레스테롤 수치를 낮추는 유정란 난유, 인슐린 함량이 높아 당뇨 환자에게 좋은 특수 달걀 등을 연구 개발 중에 있다”고 말했다. 이러한 친환경 축산 노력을 인정받아 최 씨는 2006년 신지식인 농업인에 선정되기도 했다.

■ 북제주=강지남 기자 layra@donga.com


“EM 쓰면 돼지똥도 버릴 게 없어요”

이상범 주방장이 무항생제 돼지고기로 만든 요리를 선보이고 있다.

이욱희 씨를 비롯한 충북 지역 무항생제 돼지 사육 농가들은 2004년 10월 다살림영농조합을 설립하고 ‘루쏘포크’ ‘자연N포크’라는 브랜드로 무항생제 돼지고기를 시중에 유통시키고 있다. 이들은 지난해 모두 3만 두를 출하했는데 이 중 1만 두가 30억원의 매출을 올리면서 브랜드 제품으로 출하됐다. 일반 돼지보다 1마리당 1~2만원씩 더 받기 때문에 농가 소득에도 큰 도움이 된다.

이욱희 씨는 무항생제 축산물 홍보를 위해 오창 바이오산업단지 인근에서 직영식당을 운영하고 있다. 이 식당의 주방장은 이상범 전 제주대 조리학과 교수. 안전한 돼지고기와 화학첨가물을 전혀 사용하지 않는 식당의 운영철학에 반해 교수직을 그만두고 1년 넘게 식당을 맡아주고 있다.

무항생제 축산농가 뭉쳐 자체 브랜드화

이욱희 씨를 비롯한 충북 지역 무항생제 축산 농가들은 지난해 9월 ‘충북바이오축산물사업단’을 꾸렸다. 30개 닭 농가, 12개 한우 농가, 29개 돼지 농가가 모인 ‘거대’ 자연순환형 축산 모임이다. 앞으로 무항생제 축산품 브랜드화와 더불어 가축 분뇨를 발효해 유기퇴비로 만들어 활용하는 자연순환형 축산을 도모할 계획이다. 이욱희 씨는 “자유무역협정이 무섭지 않다”고 말했다.

“오히려 우리 축산물을 고가에 외국에 수출할 기회로 이용할 수 있을 거라 생각합니다. 갈수록 안전한 먹거리에 대한 욕구가 커질 테니까요. 우리나라 축산업자들이 무항생제, 자원순환형 축산에 더 많은 관심을 갖는다면 축산업의 내일은 장밋빛이 될 겁니다.”



주간동아 539호 (p40~42)

진천=강지남 기자 layra@donga.com
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