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전문의 칼럼

탈모 치료는 인내심과의 싸움

  • 신영익 아름다운 오늘 강한 피부과 원장 www.kangskin.co.kr

탈모 치료는 인내심과의 싸움

탈모 치료는 인내심과의 싸움

탈모 환자를 진단하는 모습.

필자의 병원을 찾는 탈모 환자 중에는 탈모가 꽤 진행된 사람들이 많다. 왜 빨리 병원을 찾지 않았느냐는 질문에 대다수 환자들은 기능성 샴푸나 민간요법 등에 의존하다가 효과를 보지 못하고 결국 병원을 찾았다고 말한다.

흔히들 탈모는 생명을 위협하는 질병이 아니기 때문에 미용적인 문제라고 생각한다. 탈모 환자들 역시 탈모가 전문의에게 치료를 받아야 하는 ‘질병’이라는 사실을 인식하지 못하고 있다. 실제로 탈모 환자를 대상으로 실시한 온라인 설문조사에 따르면, 탈모를 치료 중인 사람 10명 중 7명은 치료를 위해 의약품이 아닌 공산품을 사용하고 있다고 한다. 이렇듯 탈모 환자들이 검증된 의료기관이나 의약품보다는 비의료기관이나 공산품을 먼저 찾기 때문에 탈모 전문의들은 안타까움을 느낄 때가 많다.

민간요법이나 공산품의 효과가 없다고 단정지어 말할 수는 없다. 하지만 효과가 뚜렷이 검증된 치료법이 있는데도 그 효과가 의문시되는 방법에 돈과 시간을 들이는 것은 낭비다. 전문의로서 탈모 환자들에게 꼭 당부하고 싶은 것은 탈모는 무엇보다 조기 치료가 중요하다는 점이다. 비의학적인 방법에 매달리다 치료 적기를 놓치고 후회해봤자 소용없는 일이다.

현재까지 나온 탈모 치료법들은 공산품이나 민간요법에 비할 수 없이 뚜렷하게 검증된 효과를 자랑한다. 미국 식품의약국(FDA)으로부터 공인받은 먹는 약 프로페시아와 바르는 약 미녹시딜은 탈모가 시작되는 초기일수록 효과가 더 큰 것으로 알려져 있다. 이 중 남성형 탈모 치료제인 프로페시아는 임상실험 결과 10명 중 8~9명에서 탈모를 방지하고, 6~7명 정도에서 탈모 치료에 효과가 있는 것으로 나타났다.

탈모가 심하게 진행된 경우엔 자가모발 이식수술을 할 수 있는데 남성호르몬의 영향을 받지 않는 뒷머리 모발을 이식한 뒤 약물치료를 병행하면 효과를 볼 수 있다.



탈모 치료는 인내심과의 싸움
조기 치료와 함께 탈모 치료에서 환자들이 명심해야 할 점은 치료를 꾸준히 해야 한다는 것이다. 탈모가 하루아침에 일어나지 않듯, 치료도 하루아침에 이뤄지는 것이 아니라 적어도 6개월에서 1년 이상 꾸준히 해야 만족할 만한 효과를 볼 수 있다. 1~2개월 치료받다 효과가 없으면 치료를 그만두고는 “병원에서 치료를 받아도 효과가 없다”고 말하는 환자들이 있다. 하지만 탈모는 인내심 없이는 치료할 수 없는 질병이다.

병원은 탈모 치료의 종착역이 아니다. 효과적인 탈모 치료를 위해서는 초기에 피부과를 찾아 자신의 상태를 정확히 진단하고 치료를 받는 것이 현명하다.



주간동아 547호 (p65~65)

신영익 아름다운 오늘 강한 피부과 원장 www.kangskin.co.kr
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