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직장인 특명! 세컨드 옵션 갖춰라

흔들리는 위치 미리 대처, 현실적인 카드 멀티플레이어 능력 있으면 얼마든 기회 잡아

  • 이규현 서치펌 에이퀀트 한국지사장 kaylee@aquent.com

직장인 특명! 세컨드 옵션 갖춰라

직장인 특명! 세컨드 옵션 갖춰라

급변하는 환경 속에서 살아남기 위해서는 자기 업무 이외의 분야도 수행할 수 있는 ‘멀티플레이어 능력’이 필요하다.

직장에서의 성공을 위한 정답은 없다. 개인의 능력이나 노력도 중요하지만 종종 외부요인으로 인해 자신의 능력을 발휘할 기회가 사라지기도 하기 때문이다. 자기와 전혀 맞지 않는 업무를 해야 하거나, 심지어는 회사를 떠나야 하는 상황에 처하기도 한다. 따라서 직장인에게 이러한 상황에 능동적으로 대처할 수 있는 세컨드 옵션(2nd option)은 반드시 필요하다.

하지만 많은 직장인이 세컨드 옵션을 미처 준비하지 못하고, ‘흐르는 대로’ 또는 ‘앞만 보고’ 일한다. 어느 순간 자기 위치가 흔들린다는 것을 깨닫고 뒤늦게 이직을 추진하지만 현실의 벽에 부딪혀 좌절하게 된다.

정년의 의미가 없어진 지는 이미 오래됐다. ‘어떻게 되겠지’ 하는 막연한 기대로 40대 초반을 넘긴 직장인들을 기다리는 건, ‘용도 폐기 대상’이라는 냉혹한 현실뿐이다. 이를 해결하는 방법은 세 가지다. 치열한 경쟁을 뚫고 선택된 극소수가 되든지, 40대 중반 이전에 회사 규모와 상관없이 어느 조직의 최고경영자 경험을 확보하든지(최고경영자 경험은 직장인 커리어의 수명을 상당 시간 연장하는 효과가 있다), 아니면 세컨드 옵션을 준비하는 것이다. 이들 중 가장 현실적인 방법은 세컨드 옵션을 준비하는 일일 것이다.

직장인 특명! 세컨드 옵션 갖춰라

세컨드 옵션을 갖추기 위해 노력할 때, 성공은 한층 우리 곁으로다가온다.

⊙ 세컨드 옵션, 어떻게 준비하나

1. 멀티플레이어(multi-player)가 되겠다는 마음가짐이 중요하다 | 자기 전문 영역이 있다고 멀티플레이어가 되지 말라는 법은 없다. 고유 업무 이외의 영역에 지속적으로 관심을 갖고 대비하면 회사나 시장상황의 변화가 올 때 위기에서 벗어나거나, 새로운 기회를 잡을 수 있다.



2. 회사 밖에서의 활동에 시간을 투자하라 | 취미 동호회도 좋고, 업무와 관련된 스터디 그룹 활동도 좋다. 이를 통해 지식과 인맥을 넓히고 시장의 변화와 기회를 포착하라. 의외의 기회가 찾아올 수도 있다. 잘 만든 블로그 하나가 연예계 진출의 다리가 되거나 취업 기회를 가져다주는 것은 흔한 일이다.

3. 늘 눈과 귀를 열어놓아라 | 정보는 무서운 경쟁력이다. 남들 다 아는 정보도 다른 시각에서 보거나, 다른 정보와 조합해 새로운 정보를 만들 수 있다. 그리고 이것을 새로운 기회로 활용할 수도 있다. 세컨드 옵션은 지금 역할 이외의 부분을 수련하는 것이다. 누구보다 빠른 정보의 획득은 그만큼 전문성을 강화한다. 한 헤드헌터는 신축 중인 건물을 보면 입주 예정 회사를 알아내 미리 고객사를 유치한다. 누가 한국 시장에서 칠레 와인이 이렇게 높은 시장점유율을 확보하리라고 생각했겠는가? 하지만 이미 한국과 칠레 간 자유무역협정(FTA) 논의가 시작됐을 때부터 칠레 와인제조회사에 사업 제안을 한 사람은 있었다.

4. 세컨드 옵션은 말 그대로 또 하나의 기회일 수도, 유일한 수단일 수도, 그리고 때로는 독이 될 수도 있다 | 최대한 신중하라. 그러나 결정했으면 즉각 행동하고 뒤를 돌아보지 말라. 타인의 시선, 현실적인 한계 등의 핑계를 대지 말고 세컨드 옵션을 갖추는 데 노력을 기울여야 한다.

5. 전문 서치펌을 활용하라 | 전문직일수록 서치펌을 통해 인재를 찾는 경우가 많다. 클라이언트들은 세컨드 옵션은 전문성이 떨어진다고 생각하기 쉽다. 믿을 만한 컨설턴트들과 친분을 유지하면서 시장의 동향을 파악하고, 자신의 존재를 인식시켜라. 세컨드 옵션을 통해 자신이 또 다른 분야에서도 전문성을 키웠음을 각인시킬 필요가 있다.

⊙ 세컨드 옵션으로 이직에 도전할 때 주의할 점

1. 직업(job)이 아닌 경력(career)을 추구하라 | 지금의 일이 자기와 맞지 않더라도 자신의 경력 관리를 위해 꼭 필요한 과정일 수 있다. 광고 카피라이터가 감성과 창의성만으로 된다고 생각하면 오산이다. 카피라이터에게 처음 주어지는 과제는 광고 카피가 아니라 재미없고 딱딱한 제품설명서 작성이라는 점을 명심하라.

2. 당장 세컨드 옵션으로 이직하고 싶어도 고려해야 할 점이 있다 | 너무 잦은 이직이나 이직 시도는 장기적인 경력 관리에 부정적인 영향을 미칠 수 있다. 놓치기 아까운 기회라도 지금의 위치에서 먼저 인정받을 때까지 참고, 다음 기회를 기다릴 줄 알아야 한다. 어떤 이유로든 한 직장에서 1년을 채우지 못했을 때는 다음 직장에서 적어도 3년은 참고 견디기를 권한다.

3. 직원은 뒷모습으로 기억된다 | 떠날 때 깨끗한 마무리는 필수이고, 필요에 따라서는 달려와서 애프터서비스(AS)까지 하는 직원이 기억에 남고 좋은 평판을 얻을 수 있다. 취업에 있어 전 직장에서의 평판 조회는 필수고, 당신의 과거 동료나 상사들이 모두 점수에 후하지는 않다는 사실을 명심하라. 직무나 회사는 바꿀 수 있어도 평판은 쉽게 바뀌지 않는다.

오래전 이탈리아에서 존경받는 기업인 중 한 명인 아드리아노 키멘토 회장을 만날 기회가 있었다. 그는 사업에서 성공할 수 있었던 비결을 묻는 질문에 성공을 위한 세 가지 조건으로 행운, 능력, 노력을 꼽았다. 이어 이 중 가장 중요한 것은 행운이고 다음이 능력, 그리고 노력인 것 같다고 했다.

“난 지금까지 살아오면서 능력 있고 노력하는 사람이 실패하는 것을 수없이 보았습니다. 또 간혹 어떻게 저런 사람이 성공할 수 있을까 생각한 적도 있습니다.” 그리고 그는 덧붙였다.

“그런데 행운은 내가 마음대로 할 수 있는 게 아니고, 능력 또한 타고나는 것이라 생각합니다. 나에게는 행운도 능력도 없었습니다. 내가 할 수 있었던 유일한 것은 노력뿐이었습니다.”

모든 사람이 다 성공할 수도, 공평한 기회를 가질 수도 없다. 그러나 주어진 상황에서 최선을 다하고 세컨드 옵션을 준비하는 것은 누구나 할 수 있는 일이다. 혹시 아는가? 세컨드 옵션이 바로 당신 행운의 시작이 될지.



주간동아 2008.12.09 664호 (p44~45)

이규현 서치펌 에이퀀트 한국지사장 kaylee@aquent.com
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