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천년고도서 지구촌 문화잔치 열렸네!

경주세계문화엑스포 국내외 관람객 발길 쇄도 … 세계인 문화교류의 장으로 자리매김

  • 정호재 기자 demian@donga.com

천년고도서 지구촌 문화잔치 열렸네!

올 가을 천년고도(千年古都) 경주는 그야말로 축제의 너른 마당이다.

낮에는 세계 30여 나라에서 초청된 문화공연단이 펼치는 각종 전통공연과 전시회, 세계 최고 수준의 비보이들이 펼치는 ‘월드 비보이 페스티벌’, 비디오아트의 창시자 ‘백남준 특별전’, 국내외 유명 캐릭터들이 총집결하는 ‘캐릭터 판타지 월드’가 거리를 수놓는다. 밤에는 82m 높이의 ‘경주타워’를 스크린 삼아 영상과 레이저, 불꽃, 음향 등이 함께하는 ‘경주타워 멀티미디어 쇼’가 관람객의 시선을 사로잡는다. 풍성한 먹을거리와 경주 시민의 넉넉한 인심은 부수적인 즐거움이다.

최첨단 문화센터·숲 조성 등 인프라 시설 역대 최고

세계 최고의 문화박람회를 표방하며 시작된 ‘경주세계문화엑스포’(이하 경주엑스포)가 올해로 10년째(제4회)를 맞았다. 경주엑스포는 천년신라의 찬란한 문화유산을 첨단과학으로 재해석하고, 이를 세계문화와 접목하자는 경상북도와 경주의 야심찬 프로젝트. 올해는 9월7일부터 10월26일까지 ‘천 년의 빛, 천 년의 창’이라는 주제로 관광객을 맞이한다.

그동안 경주 시민들은 “노쇠한 이미지 때문에 신규 관광객을 끌어들일 매력이 부족하다”는 자괴감에 빠져 있었다. 실제 경주는 잘 닦인 도로와 최고급 숙박시설이 어우러진 보문단지를 보유하고 있지만, 90년대 이후에는 수학여행의 단골 방문지로 만족해온 것이 사실이다.



이 같은 경주를 새롭게 바꾸자는 프로젝트가 ‘경주엑스포’다. 경주가 가진 ‘문화’라는 키워드를 중심으로 세계 각국의 문화를 교차시켜 경주를 세계문화의 중심도시로 부각하는 것. 동시에 경상북도는 경제적 효과도 기대할 수 있다.

올해 행사의 새로움은 무엇보다 ‘경주타워’에서 찾아볼 수 있다. 기록에만 존재해온 황룡사를 음각으로 조각한 82m 규모의 조형물은 경주를 찾는 관광객의 시선을 단박에 빼앗으며 경주엑스포의 최고 명물로 떠올랐다. 저녁마다 펼쳐지는 ‘경주타워 멀티미디어 쇼’를 위해 엑스포 관람시간을 저녁 8시까지 연장했을 정도다.

그간 치러진 세 차례의 경주엑스포는 기반시설도 부족하고 숲도 조성되지 않아 관람객들이 뙤약볕에서 축제를 즐겨야 하는 불편이 있었다. 올해는 이 같은 약점을 개선하기 위해 대대적인 인프라 투자에 나섰다. 가건물을 철거하고 최첨단 시설의 문화센터를 완공한 것은 물론, 행사장 주위에 4만 그루의 나무와 꽃을 심어 마치 숲 속에서 문화축제가 열리는 듯한 분위기를 만들었다.

행사 일정도 크게 바꿨다. 예년 행사는 휴가 기간인 8월에 열려 관람객들이 무더위에 시달렸지만, 올해는 관람하기 가장 좋은 때인 9월과 10월에 행사를 진행한 것. 이 밖에도 차량 1만여 대를 동시 수용할 수 있는 대규모 주차장을 갖추고 지역 상인들의 적극적인 협조를 이끌어내는 등 경주를 엑스포의 도시로 탈바꿈시켰다.

이에 따라 최근 경주를 방문하는 귀빈(VIP)도 급증했다. 유네스코 산하 국제문화예술교류협회(IOV)의 카르멘 파딜라 총장과 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합)의 문화·정치계 고위 인사들이 잇따라 행사장을 찾으며 경주엑스포의 성공 비결에 관심을 보였다. 오수동 경주엑스포 조직위원회 사무총장은 “세계유산엑스포 추진 관계자들의 방문은 경주엑스포가 세계적으로 인정받았다는 의미”라고 평가했다.

세계 각국 VIP들 경주 찾아 성공 비결에 큰 관심

가칭 ‘방콕-경주세계문화엑스포’ 태국 실무단도 경주엑스포 행사장을 찾았다. 조직위원회는 지난해부터 올 초까지 캄보디아 앙코르와트에서 열린 ‘앙코르-경주세계문화엑스포’처럼 세계 주요 역사문화도시에서 2년마다 한 번씩 문화올림픽을 개최한다는 구상을 갖고 있다. 2009년은 태국 문화부의 요청에 따라 태국 방콕에서 행사를 열기로 했다.

관람객들의 반응도 뜨겁다. 행사장을 찾은 황칠복(85) 재일 오사카 경북도민회장은 “프로그램이 다양해지고 경주타워, 신라 왕경숲 등 볼거리가 많아 일본의 어떤 축제와 비교해도 손색이 없다”며 “일본인들에게 경주엑스포를 권하겠다”고 말했다. 엑스포공원은 내년부터 상시 개장해 복합 문화체험공간으로 조성하고 민간자본을 유치해 공원 인프라를 확충할 예정이다.

경주는 지금 한국인의 ‘관광도시’에서 세계인의 ‘문화교류의 장’으로 업그레이드하고 있다.

인터뷰 조직위원장 김관용 경북지사

“경주엑스포, 경북의 새 성장동력 될 것”


천년고도서 지구촌 문화잔치 열렸네!
‘경주세계문화엑스포’ 조직위원장인 김관용(65·사진) 경상북도지사의 캐치프레이즈는 ‘부자 경북’ ‘일자리가 있는 경북’이다. 지방자치제도가 도입된 1995년 이후 구미시장을 세 차례 역임하고 지사직을 맡았기 때문에 도민들의 바닥 민심을 잘 알고 있다는 평가를 받는다. 경제도지사 공약을 위해 도지사 공관 1층을 아예 투자유치와 지자체의 국제경쟁력을 위한 ‘대외통상교류관’으로 바꾸고 3조원 이상의 투자를 이끌어내기도 했다. 김 지사는 ‘경주엑스포’가 경북의 새로운 성장동력이 될 것이라고 확신했다.

-올해 ‘경주세계문화엑스포’의 특징은 무엇인가.

“쉽게 말해 경주라는 공간 자체를 혁신했다. 건축물만으로 볼거리가 되는 경주타워와 첨단 공연전시 시설인 엑스포문화센터, 신라를 호흡할 수 있는 왕경숲, 정원 같은 공원, 편의시설의 확충 등을 통해 쾌적한 문화 인프라를 갖췄다. 미래세대에게 꿈과 희망을 주고 기성세대에게는 문화적 향수를 선사할 경주엑스포는 내용 면이나 시설 면에서 역대 최고라고 자평할 만하다.”

-엑스포를 통해 기대되는 경제 효과는 어느 정도인가.

“하루 3만명씩 현재 약 100만명이 다녀갔고, 최종적으로 150만명이 경주를 방문하리라 예상한다. 지금까지 네 차례 엑스포를 통해 약 700만명이 경주를 다녀간 셈이다. 행사마다 4000억원의 소득과 생산유발 효과, 2만여 명의 고용창출 효과가 있다는 연구결과가 있었고, 이번 행사 역시 과거에 못지않다는 평가다.”

-그동안 지나치게 지방축제가 많다는 지적이 있었다.

“그렇지 않다. 앞으로 21세기는 도시 브랜드가 도시 경쟁력을 결정하고, 그 힘이 국가경쟁력으로 이어질 것이다. 내로라하는 세계 유수 도시들은 그 도시 특성에 맞는 대표축제와 박람회를 집중 육성해 브랜드화하고 있다. 영국의 에든버러축제나 브라질의 리우 카니발 등이 지역축제를 뛰어넘어 도시 브랜드로, 국가 브랜드로 발전했다. 경주엑스포도 세계인의 축제로 경주와 경북, 나아가 한국의 글로벌 브랜드로 성장할 잠재력을 갖고 있다.”

-앞으로의 비전은?

“21세기는 단순한 상품생산의 시대가 아니라 다양하고 광범위한 문화적 체험을 서비스하는 시대로 변화할 것이다. 관광도 여러 산업이 창출하는 상품을 홍보하고 판매하는 ‘포괄적 마케팅’의 장(場)이 돼야 한다. 경북도는 올해 ‘문화’와 ‘관광’에 역점을 둘 예정이다. 경주엑스포를 중점 콘텐츠로 삼아 경북과 대한민국의 고품격 문화예술을 세계에 소개하고, 국가 브랜드 가치를 향상시켜 지역문화산업과 관광산업의 경쟁력을 강화하겠다.”




주간동아 606호 (p24~25)

정호재 기자 demian@donga.com
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