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더위 먹는 지구, 숨가쁘다

  • 이명우 광주 종로학원 논술연구소장

더위 먹는 지구, 숨가쁘다

지난 100년 동안의 전 지구적 기온 증가율은 0.74℃(그 범위는 0.56~0.92℃)인 것으로 알려졌다. 그러나 최근 50년간의 기온 증가율은 10년당 0.13℃로 과거 100년간 증가율의 2배에 해당한다. 이 같은 급격한 기온 상승은 다양한 형태로 자연생태계와 인류의 삶에 영향을 끼친다. (중략)

4월2~5일 벨기에 브뤼셀에서 열린 IPCC 실무그룹 II(기후변화 영향·적응, 취약성 분야) 회의에서 발표된 IPCC 4차 보고서에 따르면, 21세기엔 지구의 육상지역 대부분에서 지구온난화로 인한 폭염 발생의 빈도가 증가할 가능성이 매우 높을 것으로 예상됐다. 특히 유럽과 북아메리카에서는 폭염으로 인한 사망률과 질병 발생률이 증가할 것으로 예상됐다.

- ‘주간동아’ 2007년 5월15일자 585호, 36~37쪽

김지영 국립기상연구소 응용기상연구팀 연구사

1. 지구온난화와 기상이변



지금 지구는 각종 기상이변으로 몸살을 앓고 있다. 2004년 12월에 발생한 지진해일(쓰나미)로 인도네시아에서 수십만명이 목숨을 잃었고, 엘니뇨와 라니냐 등으로 인한 이상기온 현상으로 지구 곳곳이 피해를 입고 있다. 기후변화에 관한 정부간 위원회(IPCC : Intergovernmental Panel on Climate Change)의 1995년 2차 보고서에 따르면, 현재 추세대로 온실가스가 증가할 경우 2100년 지구의 평균기온은 0.8∼3.5℃ 상승하고, 해수면도 15∼95cm 높아질 것이라고 한다. 만일 해수면이 1m 상승하면 방글라데시 같은 저지대 나라는 지도상에서 사라지고, 세계 경작지의 3분의 1 이상이 피해를 입을 것이라 한다.

2. 지구온난화의 원인

지구온난화는 인간이 산업활동을 위해 무분별하게 사용하는 화석연료가 연소할 때 나오는 온실가스 같은 인위적 요인 때문에 발생한다.

즉 산업화, 공업화와 함께 석탄 및 석유 같은 화석연료의 사용량이 크게 늘고, 이로 인해 대기 중에 이산화탄소·메탄가스·프레온가스 등이 증가하며, 이것이 온실효과를 가져와 지구의 평균기온이 상승하게 되는 것이다. 이 밖에도 인구의 급격한 증가, 열대우림의 파괴, 가축 분뇨 등도 지구온난화의 주요 요인이다.

3. 지구온난화로 인한 인류 생존의 위기

지구온난화 현상은 그 결과를 예측하기 힘들 정도로 광범위한 기상이변을 일으킨다는 데 문제의 심각성이 있다. 지구온난화에 따른 기후변화는 경제적으로 농업·어업·임업 등 1차 산업뿐 아니라 거의 모든 산업에 영향을 끼치고, 정치·사회·문화 측면에서 인류의 ‘삶의 방식’을 바꿔놓을 것으로 보인다. 또한 극지방의 빙하가 녹아 해수면이 상승하고, 이로 인해 해안 저지대가 바다 속에 잠기며, 이는 지구 생태계 전체를 변화시키는 요인이 될 것이다. 콜레라, 말라리아 같은 전염병도 창궐할 수 있다. 결국 지구온난화는 인류의 생존 자체를 위협하는 큰 요인으로 작용할 전망이다.

4. 지구온난화 극복을 위한 인류의 노력

지구온난화로부터 인류를 보호하기 위한 노력이 국제적으로 이뤄지고 있다. 기후변화협약과 교토의정서 채택 등이 그것이다. 기후변화협약의 주요 내용은 ① 모든 당사국의 공동 이행 사항 ② 선진국의 의무 사항으로, 온실가스 배출량을 2008∼2010년까지 1990년 수준에서 평균 5.2% 감축 ③ 기후변화 완화 조치를 포함한 국가 계획 수립 및 시행 ④ 온실가스 저감 기술 및 공정 개발 ⑤ 배출권 거래 제도와 청정개발 체제 및 공동이행 제도 도입 등이다. 1997년 12월 일본 교토에서 개최된 기후변화협약 제3차 당사국 총회에서 ‘기후변화 협약에 관한 교토의정서’를 채택했으며, 현재 60개국이 서명한 상태다. 98년 11월 현재 175개국이 이 협약에 가입했으며, 우리나라는 93년 12월에 가입했다.

5. 기출 문제

- 환경문제는 새 천년에 인류가 해결해야 할 중요한 과제 중 하나다. 글 (가)와 (나)를 관련지어 환경문제가 대두된 원인을 분석하고, 글 (다)에서 시사점을 찾아 환경문제 해결을 위한 방안을 논술하시오.(2000년 한양대 정시)

- 위 제시문들을 활용해 황사로 인한 환경파괴를 막기 위한 대책에 관해 논술하시오.(2007년 고려대 논술 모의고사)



주간동아 585호 (p96~96)

이명우 광주 종로학원 논술연구소장
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