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“한민족 네트워크사업, 우리 아니면 안 돼”

재외동포재단·민족망사업추진위 주도권 다툼 치열… 비방 난무, 깊어지는 감정의 골

“한민족 네트워크사업, 우리 아니면 안 돼”

“한민족 네트워크사업, 우리 아니면 안 돼”
전세계에 흩어져 살고 있는 한민족은 대략 560만명(99년 기준). 유대인, 중국인 등에 이어 세계 네번째 규모의 해외 동포 수다.

남북한 주민들과 이들 외국의 한민족이 누가 누군지 서로 인사하며 정을 나누고, 이민-유학할 때 도움받고, 중매도 서고, 동업도 하며 세계를 무대로 민족의 역량을 키워나가자는 사업이 바로 ‘민족망 사업’이다. 매개체는 물론 인터넷이다. 한민족의 정체성 유지와 민족경제권의 확대차원에서 꼭 필요하며 인터넷이 있기 때문에 충분히 가능한 사업처럼 보인다. 유대인, 중국인, 일본인, 아랍인들은 이미 이런 사이버 민족네트워크를 만들어 큰 효과를 거두고 있다.

최근 이 민족망 구축사업이 국내에서도 시작됐다. 정부예산 등 3000억원 이상의 적지 않은 돈이 투입돼야 한다는 계산이 나왔다. 그런데 시작부터 심상치 않다. 정부기관과 정치권 사이에 주도권 다툼이 일면서 민족망이 출범단계에서부터 ‘양분’될 조짐이다. 외교통상부 산하 재외동포재단은 ‘재외동포데이터베이스구축사업’이라는 이름으로 진행하고, 일부 국회의원들과 이들을 후원하는 정보통신부는 따로 법을 제정해 ‘민족망 사업’을 하겠다는 것이다. 이들은 서로 상대를 비난하며 자기 쪽으로의 ‘흡수통합’을 주장하고 있다. 두 개가 될 수 없는 민족망 사업. 어쩌다 일이 이렇게 돼 가고 있을까.

“한민족 네트워크사업, 우리 아니면 안 돼”
서울 양재동 재외동포재단은 외교통상부에서 예산지원을 받는 정부기관으로 권병현 전 중국대사가 이사장을 맡고 있다. 이 재단이 재외동포 데이터베이스 구축사업을 처음 실시한 때는 지난 99년 2월. 자신들이 만든 ‘한민족사이트’(hanminjok.net)를 중심으로 민족망을 구축한다는 계획이다. 재단측은 내년까지 러시아, 미국, 캐나다, 남미, 유럽에 ‘민족 네트워크 거점’을 마련해 이를 한민족사이트와 연계할 것이라고 밝혔다. 이를 통해 연간 1만명의 재외 주요 한국인 정보와 2만명의 재외 한국인 사업체 등 해외 동포 정보를 계속 업그레이드한다는 것. 채팅, 동호회, 웹메신저, 한국문화를 소개하는 버추얼코리아 등 동포들간 커뮤니케이션을 돕는 기능을 사이트에 갖출 예정이다. 이 재단 관계자는 “재외공관, 현지 동포단체들과 연대해 오프라인과 온라인이 결합된 단일 민족망으로 만들겠다”고 말했다. 이를 위해 이 재단은 사업예산을 대폭 증액, 데이터베이스 구축사업에 내년에만 35억원, 내년 총 재단예산 100억원을 정부에 요청해 놓고 있다.

이 무렵 서울 여의도에선 또 다른 ‘민족망 구상’이 나오고 있었다. 국회 과학기술정보통신위원회 이상희 위원장(민주당), 정동영 의원(민주당), 한완상 상지대 총장(민화협상임의장)이 공동위원장을 맡아 2000년 5월 여의도에서 ‘민족망 사업 추진 위원회’를 발족한 것. 위원회가 7월 개최한 공청회에서 안병엽 정보통신부 장관은 “이 사업이 재외동포들의 교류-협력의 장으로 활용되기를 바란다”고 말했다. 이상희 의원 등 여-야 국회의원 33명은 11월27일 민족망 사업지원 법률안을 발의해 12월23일 현재 이 법은 국회에 상정돼 있는 상태다. 위원회의 기획안은 국가정보원 정보통신부 등 정부기관, 각종 동포-시민단체, 국내외 기업체, 북한 내 기관의 데이터와 서버를 통합해 훨씬 광범위한 규모의 ‘사이버 한민족 네트워크’를 구축하겠다는 것. 위원회 관계자는 “민영화형태를 띠며 전자상거래 등 수익 창출에 초점을 맞추겠다”고 말했다. 규모가 큰 만큼 2005년까지 투입되는 사업비는 3396억원에 이른다. 이중 상당액을 정부예산에서 충당한다는 계획.



재단과 위원회 모두 ‘민족망이 하나가 돼야 한다’는 데는 의견이 일치한다. 그러면서도 줄기차게 상대를 공격하고 있다. 재단은 위원회측 법안이 접수된 다음날인 11월28일 ‘민족망 사업지원법 제정 저지 지원요청’ 공문을 청와대, 기획예산처 등 정부 각 부처에 보냈다. 이 공문에서 재단은 “위원회 사업이 우리 재단의 기존 사업과 명백히 중복되며 우리 사업에 심대한 타격이 될 것”이라고 저지 이유를 밝혔다.

“한민족 네트워크사업, 우리 아니면 안 돼”
위원회에 따르면 이후 재단은 관련 법안을 다루는 국회의원을 수 차례 개별 접촉하는 등 국회로비에 총력을 모으고 있다고 한다. 재단 관계자는 위원회측 구성인사가 현역 정치인들이며 3000억원이 넘는 막대한 사업예산을 책정한 부분이 석연치 않다고 말했다. “한민족 전자상거래와 같은 수익이 불확실하고 공허한 사업을 한다며 그렇게 많은 사업비를 끌어 모으겠다는 것은 이상하다”(재단 관계자). 결론적으로 “우리도 기업, NGO까지 포괄하는 통합 민족사이트로 확장할 계획이 있으니 위원회는 우리에게 들어오라”는 게 재단측 논리다. 위원회는 재단의 ‘홈페이지 만드는 실력’에 의문을 제기했다. 반박의견서에서 “3년간 20억원을 투입했다는 재단의 한민족 사이트엔 하루 평균 274명만이 접속하고 있다. 대표적 예산낭비사례”라고 맞받아친 것. 위원회 관계자는 “재단측 논리는 민족망 사업도 정부가 틀어쥐겠다는 의도”라고 비판했다. “재단은 자기 조직 보호를 위해 후발주자에 대해 불쾌감을 표출하는 등 감정적으로 대응하고 있다. 민족망의 큰 틀을 먼저 구축해야 오히려 중복투자를 줄일 수 있으며 사업비도 시행과정에서 줄여나갈 수 있다”(위원회 관계자). 위원회는 사업계획서에서 재외동포재단을 민족망 사이트의 ‘서브디렉토리’로 편입했다.

민족망 사업은 인터넷 공동체를 통한 한민족의 통합과 번영에 이바지하기 위한 것이다(민족망 사업 지원법률안). 그러나 정부-국회 내에서조차 ‘통합’을 이뤄내지 못하고 있다. 12월21일 기자와 인터뷰한 재단과 위원회 관계자들은 서로 상대를 향해 ‘민족망의 분열’을 경고했다.



주간동아 2001.01.04 266호 (p44~45)

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