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커버스토리 | 성인가출의 그늘

그대 가출을 꿈꾸고 있는가

지난해 6만 3370명 중 성인이 72% '10대 전유물 옛말' … 가정불화·빚 독촉·자아실현 등 이유도 가지가지

  • 정현상 기자 doppelg@donga.com 송화선 기자 spring@donga.com

그대 가출을 꿈꾸고 있는가

그대 가출을 꿈꾸고 있는가
”저는 새장에 갇힌 새였습니다. 훨훨 날고 싶어서 집을 나왔습니다.”

주부 김희순씨(36·가명)는 6월 초 가출해 열흘 동안 충남의 한 공동체 마을에 머물렀다. 결혼 후 10년 동안 시어머니, 시누이와 함께 살면서 겪은 혹독한 시집살이를 견디다 못해 정신병원 신세까지 진 후였다. 초등학교 4학년, 2학년 두 딸을 둔 김씨는 “이제는 시골에 집을 얻어 딸들과 함께 살며 남편과는 주말부부로 지낼 것”이라며 “시집살이 기간은 말이 통하지 않는 낯선 나라에서의 이민생활 같았다. 다시는 집에 들어가지 않겠다”고 말했다.

2001년 결혼한 박영호씨(32·가명)는 멋모르고 쓴 카드빚이 8000만원을 넘어서자 지난해 겨울 임신중인 아내를 처갓집에 보낸 후 집을 나왔다. 3000만원짜리 전세방을 빼서 빚을 일부 갚은 후 ‘도망자’ 신세가 된 그가 살고 있는 곳은 그의 티코 승용차 안. 연락처도 없이 지내며 계속 도망다녀야 하는 그는 현재 디스크를 앓고 있다.

30대 후반의 회사원 임영철씨(가명)는 회사 앞 고시원에서 살았던 경우다. 결혼 후부터 계속된 처가와 본가의 갈등에 진력이 난 그는 집에 들어가기 싫어 술 먹고 늦게 귀가하고, 그 때문에 아내와 다투고 또 술을 먹는 생활을 반복하다 무작정 집을 나와 회사 근처의 고시원에 방을 잡았다. “아내의 잔소리를 듣지 않아도 되고, 생활까지 자유로워지니 마음이 편했다”던 그의 ‘도피’ 생활은 그러나 두어 달 만에 아내에게 들켜 끝이 났다. 지금 임씨는 다시 집에 들어가 있는 상태. 그러나 그는 “가출이 어려운 일이 아니라는 것을 알았다. 솔직히 언제든 다시 가출할 마음이 있다”고 말했다.

집 나가는 어른들이 늘고 있다. 가출한 자녀를 기다리는 부모보다 집 나간 부모를 애타게 기다리는 청소년들이 세 배 이상 많은 게 지금의 현실이다. 이유도 카드빚 독촉 등 경제적인 것에서부터 가정폭력, 자아실현 욕구까지 다양하다. 그냥 이것저것 다 싫고 귀찮아서 나간다는 사람들도 상당수다.



직업별로는 무직자·주부·회사원 順

그대 가출을 꿈꾸고 있는가

성인가출이 늘고 있지만, 집 나간 어른들의 삶은 편안하지 않다. 가출 여성들은 노래방 도우미로 취직해 노래를 불러주고 술시중을 들며 생활을 꾸려나가는 경우가 많다.

경찰청 통계에 따르면 지난해 가출자의 70% 이상이 20세 이상 성인들이며, 특히 30대가 다수를 차지했다. 2002년 전체 가출자 6만3370명 중 20세 이상 성인이 4만5634명으로 72%를 차지, 10대 청소년 가출(1만4865명)에 비해 세 배 이상 많았다. 성인가출은 IMF 관리체제에 들어간 1998년 2만5170명이던 것이 두 배 가까이 증가했고 전체 가출인구에서 차지하는 비중도 63%에서 72%로 높아졌다.

가출동기는 부부싸움 등으로 인한 가정불화가 1만869명으로 가장 많았고, 불륜 등 남녀관계(2093명), 정신질환(1787명), 배우자의 무책임(1597명), 가난(1196명) 등의 순이었다.

연령별로는 30대가 1만4582명(31%)으로 가장 많았고 20대(1만3058명), 40대(9915명)가 뒤를 이었다. 직업별로는 무직자(1만3533명), 주부(1만2286명), 회사원(3655명) 순이었다. 특히 가출한 뒤 끝까지 집에 돌아가지 않은 미귀가자는 1만6881명으로 1년 전(1만912명)보다 6000명 가까이 늘어났다.

이런 흐름은 올해도 지속되고 있다. 올 들어 5월31일까지 경찰에 신고된 성인가출자만 1만9931명. 하지만 이 수치도 모든 가출자를 포함한 것은 아니다. 경찰 집계는 적극적으로 가출자를 찾으려는 가족들의 신고 건수만 더한 것이기 때문이다. 카드빚이나 가정불화 등으로 가족이 가출한 경우 대부분 신고조차 하지 않기 때문에 실제 가출자 수는 이보다 훨씬 많을 것으로 추산된다. 남성의 전화 이옥 소장은 이에 대해 “요즘은 가출이 유행인 것 같다”고 말했다.

심지어 일부 가출자들은 수천만원씩 카드빚을 지고도 시치미를 떼고 있다가 차압이 들어오기 직전 가출해버려 남은 가족들을 황당하게 만들기도 한다. 신용불량자가 됐던 경험이 있는 석승억 신용사회구현시민연대 대표는 “우리 사회는 카드빚 채무자들에게 빚을 갚을 방법은 알려주지 않고 무조건 빨리 빚을 갚으라고 강요만 하고 있다. 결국 자포자기한 이들이 자살하거나 노숙, 가출의 길을 선택하게 되는 것”이라며 “가정 해체를 부추기고 있는 것은 부조리한 사회”라고 꼬집었다.

그대 가출을 꿈꾸고 있는가
가출했다고 해서 그들 앞에 편안한 삶이 기다리고 있는 것은 아니다. 앞서 든 사례의 임영철씨처럼 ‘편안한 삶’을 위해 집을 버리는 화이트칼라 가출자들도 있지만 대부분의 가출자들은 여인숙이나 친구집을 전전하며 고통스러운 삶을 산다.

가출 여성들이 흔히 가게 되는 곳은 노래방. 이들은 ‘노래방 도우미’로 취직해 노래를 불러주고 술시중을 들면서 시간당 2만원씩을 받아 생활을 꾸려나간다. 남자들은 결혼 전 본가나 고시원, 회사 사무실, 승용차 등에서 산다고 한다.

취재 과정에서 만난 이모씨(53)는 “경기 불황으로 사업이 어려워진 후 아내로부터 심한 욕설을 듣고 폭행을 당해 가출했다”며 “아이들이 눈앞에 어른거리고, 집 밖 생활이 힘들어 집에 들어가고 싶지만 아내가 무서워 집에 못 들어가고 있다”고 호소하기도 했다.

사실 남자들의 경우 여자들보다 불심검문에 걸리는 경우가 많고 예비군이나 민방위 훈련 등 걸리는 문제도 많아 가출과 도피 생활이 쉽지 않다.

그럼에도 이들이 집을 뛰쳐나오는 것은 집 안에서의 삶이 더 이상 행복하지도, 편안하지도 않기 때문이다.

통계에도 나타나듯 30, 40대는 위험한 시기다. 가정에 권태감을 느끼기 쉽고 경제적으로 전환기를 맞는 시기이기 때문. 이옥 소장은 “남성은 40대 초반, 여성은 30대 후반이 위험한 연령이다”며 “이 시기를 잘 보내야 행복한 노년을 맞이할 수 있다”고 말했다.

가출은 이혼으로 연결되는 수가 많아 사회적 문제를 야기한다. 한국가정법률상담소의 통계에 따르면 지난해 전체 상담 건수의 9.6%인 428건이 배우자 가출로 인한 이혼상담, 부양의무 청구 등에 대한 문의였다. 특히 남성 상담자의 23.5%, 여성 상담자의 7.3%가 배우자 가출 때문에 상담을 의뢰한 경우였다.

대한가정법률복지상담원의 경우 2001년 9월 부터 2002년 8월까지 의뢰받은 9000건의 상담 가운데 남성은 7.6%, 여성은 4.2%가 배우자의 가출로 상담을 의뢰해온 경우였다. 여성의 경우는 보통 이혼을 결심하고 집을 나가기 때문에 가출이 이혼으로 연결되는 경우가 높다.

이처럼 성인가출은 이혼의 단초가 되거나 부모 모두의 가출로 이어져 소년소녀 가장을 양산한다. 또한 이러한 가정의 자녀들은 생계 문제 혹은 정서적인 이유로 학업을 포기하고 부모처럼 가출하는 경우가 많아 결국 가정해체를 가져오고 사회문제로 확대된다.

가출 여성 상당수 노래방 도우미로 생계

특히 성인가출의 경우 본인의 의사로 귀가하지 않는 한 강제할 수 있는 방법이 없어 가족들을 안타깝게 한다. 또 가출신고를 해도 청소년과 달리 경찰이 적극적으로 가출자들을 찾아다닐 수 없는 형편이다. 성인가출 신고 건수가 많은 편인 서울 강서경찰서의 한 관계자는 “성인가출 신고는 오히려 이혼하는 데 증빙자료로 이용될 뿐 아무 도움이 안 된다”며 “신고를 받아도 적극적으로 찾아 나설 수 없고 사건사고가 나야 확인이 가능하다”고 말했다.

가출은 문제의 해결점이 아니라 오히려 일을 더 복잡하게 하는 수가 많다. 한국가정법률상담소 유경애 상담위원은 “남아 있는 사람들은 황당할 뿐이다. 잘잘못을 떠나 당장 생활상의 불편은 말할 것도 없고, 버림받았다는 느낌 때문에 말할 수 없는 충격을 받는다. 결국 가정은 해체되고 만다”고 말했다.

대개 가출은 사소한 일로 자존심이 상해 뛰쳐나가는 경우가 많다. 하지만 화해할 구실이 생기지 않으면 바로 이 자존심 대결 탓에 문제를 해결하기가 더 어려워지기도 한다. 결국 아무것도 아닌 일로 가정이 허물어지는 것이다. 가출은 문제에 대한 자신의 책임을 회피하는 것이다. 문제는 집 안에서 풀어야 한다고 전문가들은 충고한다. 호미로 막을 일을 가래로도 막을 수 없게 만드는 경우가 종종 생기기 때문이다.

요즘 사람들에게 가정은 더 이상 안식처가 아니다. 가정은 자신의 문제를 더 꼬이게 하고 힘들게 하는 문제의 원천이라고까지 말하는 이들도 있다. 시대의 변화를 가정이 따라가지 못하는 데서 오는 갈등이다. 특히 남자들의 경우 이상적 가정과 현실의 가정 사이에서 갈등하다 가출을 결심하는 경우가 많다.

그대 가출을 꿈꾸고 있는가

남성 가출자들은 본가나 고시원, 회사 사무실, 승용차 등에서 산다. 뚜렷한 거처를 마련하지 못한 채 PC방에서 밤을 새우고 바로 일터로 나가는 이들도 많다.

전문직에 종사하는 30대 중·후반 부유층 남성들 중에 아무 이유 없이 집을 나가는 이들이 많다. 이들은 집이 위로가 안 되기 때문에 나간다고 말한다. “집에 오면 아이 봐줘라. 집안일 거들어라. 담배 피우지 마라. 온갖 잔소리에 오히려 피곤해진다. 혼자 살고 싶다”는 것이 그들의 항변이다. 집에는 생활비를 두세 달 정도 송금해주다가 연락을 끊기도 한다. 그런 경우 대부분 결말은 이혼으로 이어진다.

이처럼 가출의 양상이 크게 달라지고 있다. 이전에는 가출의 원인이 주로 가정폭력이나 남편의 불륜이었다면 요즘에는 카드빚이나 삶의 스트레스, 자아실현 등 더욱 다양해졌다. 양정자 대한가정법률복지상담원 원장은 “성인가출 유형이 다양화하면서 옛날에 없던 새로운 양상들이 드러나고 있지만 본질적인 문제는 가부장제하에서의 이중적 의식에서 비롯된다”고 진단했다.

가부장제 사회에서는 어떤 경우에든 남성이 경제적 책임을 떠맡아야 하고, 여성은 가사와 아이들 교육을 맡아야 한다는 강박관념을 갖게 된다. 사회가 변하면서 이런 역할이 뒤바뀌기도 하고 서로 역할을 분담하기도 해야 하지만 사람들의 의식이 변화를 따라잡지 못하고 있는 것이다. 경우에 따라 아내가 돈을 벌고 남편이 가사를 맡는 식의 역할 분담도 이뤄져야 하지만 그것을 거부하고 자존심 싸움을 할 경우 가출이나 이혼으로 치닫게 된다는 것이다. 결국 가출은 가부장제 사회라는 ‘새장’에 갇혀 힘겹게 살아가는 성인 남녀의 처절한 몸부림인 셈이다.





주간동아 391호 (p16~19)

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