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김종인과 ‘창밖의 남자들’, 서울시장 후보 놓고 手 싸움 한창 [이종훈의 政說-2]

김종인, 안철수, 금태섭, 김택진 행보와 속마음 분석

  • 이종훈 정치경영컨설팅 대표‧정치학 박사

김종인과 ‘창밖의 남자들’, 서울시장 후보 놓고 手 싸움 한창 [이종훈의 政說-2]

국민의힘 김종인 비상대책위원장(오른쪽 두번째)이 10월 27일 경기 성남시 엔씨소프트를 방문해 김택진 대표(맨 왼쪽)의 설명을 듣고 있다. [뉴시스]

국민의힘 김종인 비상대책위원장(오른쪽 두번째)이 10월 27일 경기 성남시 엔씨소프트를 방문해 김택진 대표(맨 왼쪽)의 설명을 듣고 있다. [뉴시스]

김종인 국민의힘 비상대책위원장이 새판 짜기에 바쁘다. 김택진 엔씨소프트 대표까지 만났다. 새판의 방향은 이미 예고된 바다. 김 위원장은 4월 25일 한 언론과 인터뷰에서 이렇게 언급했다. “가급적이면 70년대생 가운데 경제에 대해 철저하게 공부한 사람이 후보로 나서는 게 좋을 것 같다.” 아울러 차기 대선의 가장 큰 이슈는 당연히 위기의 경제가 될 것이며, ‘경제대통령론’이 떠오를 것이라고 전망했다. 이른바 ‘40대 경제 전문가 대선후보론’이다. 김택진 대표는 1967년생이다. 살짝 비켜가긴 했지만, 대략 그 범주에 속한다. 

김 위원장이 이 시점에 김 대표를 만난 일차적 이유는 내년 재보선 때문일 것이다. 이미 정치권에서는 김 위원장이 김 대표를 서울시장 후보로 내세우려 한다는 소문이 파다했다. 내년 재보선까지 시간이 얼마 남지 않은 탓도 있지만, 서울시장으로서 역량을 검증한 뒤 대선후보로 내세우는 것이 덜 위험하다고 생각했을 개연성이 높다. 김 대표를 만나기 전 측근들 간에 물밑접촉이 이뤄졌을 테고, 상당한 수준의 논의도 이뤄졌을 것이다. 그 결과 두 사람이 식사를 함께 했다. 식사 자리가 끝난 뒤 김 위원장이 자신의 수첩에 김 대표의 이름을 적었다는 후문이다.

수첩에 이름을 적은 까닭

이 말이 사실이라면 김 위원장이 먼저 김 대표를 찜한 것으로 보이지 않는다. 핵심 측근 누군가가 강력하게 추천했고, 김 위원장이 간보는 차원에서 일단 식사 자리를 가진 것으로 보인다. 식사 후 수첩에 이름을 적었다는 것은 일단 후보군에 올렸다는 의미다. 아예 감이 아니라고 판단 내렸다면 이름을 적었을 리 없기 때문이다. 이 식사 자리보다 더 의미 있는 행보는 10월 27일 김 위원장의 엔씨소프트 방문이다. 식사 자리에서 모종의 공감대가 형성되지 않았다면 이 방문이 성사되지 않았을 공산이 크다. 

또 다른 가능성은 다시 한 번 설득하기 위함이었을 것이다. 삼고초려(三顧草廬)로 가는 과정일지 모른다는 것이다. 엔씨소프트 방문 직후 김 위원장은 기자들에게 이렇게 답변했다. “추가로 만날 필요가 있겠나. 기업과 관련해서 특별히 물어볼 게 있으면 만날 수 있다. 그러나 그 외에 내가 만나야 할 상황은 없는 것 같다.” 김 대표는 이렇게 답변했다. “정치에 전혀 뜻이 없다. 나는 기업가다.” 이 상황을 어떻게 이해해야 할까. 이것으로 끝! 협상 결렬일까. 그렇게 해석하는 시각도 없지 않지만, 다른 해석도 충분히 가능하다. 

첫째, 위장전술일 가능성이다. 내년 서울시장 재보선에 출마하기로 설령 합의가 이뤄졌다 해도 김 대표가 지금 이 사실을 공개할 수는 없다. 당장 당내 다른 서울시장 후보들이 들고 일어날 것이기 때문이다. 경선이라는 공식 절차를 무시한 합의라는 지적과 더불어 김 위원장이 당내에서 독재를 한다는 비판도 터져 나올 것이 분명하다. 이런 식으로 분위기가 흐르면 될 일도 안 된다. 안 그래도 친박(친박근혜)계인 유일호 전 경제부총리를 내년 보궐선거대책위원장에 내정했다 철회한 뒤 부쩍 당 내외에서 리더십 논란이 일고 있는 터다. 



둘째, 기대 수준 차이가 존재할 가능성이다. 김 위원장은 ‘서울시장’ 카드를 내밀었고, 김 대표는 ‘대선주자’ 카드를 내밀었을지 모른다. 김 위원장의 판단이나 기대와 무관하게 김 대표는 ‘제2의 안철수’가 되는 길을 피하고 싶을 것이다. 다시 말해 어차피 정치를 하려면 단숨에 대통령 자리에 오르는 길을 선호할 것이라는 의미다. 그렇다면 현 단계는 두 사람이 입장을 조율하는 과정이라고 봐야 한다. ‘서울시장으로서 역량 검증부터 받은 다음에 대선에 도전해라! 아니다. 나는 곧바로 대선으로 가길 원한다!’ 이런 식으로 말이다.

윤석열 vs 김택진 구도

윤석열 검찰총장. [동아DB]

윤석열 검찰총장. [동아DB]

셋째, 김택진 대표가 게임에 돌입했을 개연성이다. 누가 더 아쉬울까. 김종인 위원장이다. 김 위원장에게는 지금 시간이 별로 없다. 최근 정당 지지율이 답보 상태를 보이면서 국민의힘 내에서는 김 위원장 무용론까지 제기되고 있다. 조기 전당대회를 통한 정식 지도부 구성 주장도 힘을 얻어가는 중이다. 그 반전 카드로 김 대표와 회동을 서둘러 추진한 측면도 없지 않다. 이런 상황에서 김 대표를 서울시장 후보로 영입하는 데 성공하면, 당내 분위기도 많이 달라질 것이 분명하다. 이런 흐름을 김 대표가 역으로 활용하고 있을지 모른다는 가정이다. 

더 만날 일이 있겠느냐고 말했지만, 김 위원장의 속이 편치는 않을 것이다. 야심 찬 반전 카드가 허무개그로 끝날지 모르기 때문이다. 자칫 이 일로 리더십 논란이 더 거세지지 않을까 걱정일 것이다. 김 대표 영입을 아예 없었던 일로 할 것인가. 아니면 김 대표를 차라리 대선후보로 영입할 것인가/ 이 또한 고민스러울 테다. 김 대표를 국민의힘 대권주자 가운데 한 명으로 일단 띄운 다음, 반응이 좋으면 그를 활용해 내년 재보선 승기를 잡아나가는 방법도 대안의 하나로 생각할 것이다. 

최근 국민의힘 차기 대권주자로 뜨고 있는 인물은 윤석열 검찰총장이다. 김 위원장이 생각하는 ‘40대 경제 전문가 대선후보론’과 괴리가 크다. 더욱이 그가 진짜 나설지 여부도 불확실하다. 설령 나선다 하더라도 내년 재보선 전일 가능성은 희박하다. 윤 총장만으로 충분하지 않다는 점도 고려해야 한다. 더불어민주당에서는 이낙연 대표와 이재명 경기도지사가 ‘쌍끌이’ 중이다. 대권주자 지지율 면에서도 범야권 후보들과 비교가 되지 않는다. 두 사람이 치열하게 경쟁하면서 거의 중도를 넘어 보수까지 저인망식으로 표 확보를 하고 있다. 김 위원장은 국민의힘 내에서도 이런 경쟁 구도를 빨리 만들어내고 싶을 것이다. 윤석열 대 김택진 구도라면, 이낙연 대 이재명 구도를 압도할 수 있을지도 모른다. 아마 이런 고민도 하고 있을 것이다. 

김 대표와 더불어 최근 국민의힘 서울시장 후보로 자주 거론되는 인물이 금태섭 전 의원이다. 10월 21일 금 전 의원이 더불어민주당을 탈당하면서 그 가능성은 더욱 높아졌다는 평가다. 국민의힘이 내년 재보선 서울시장 경선을 ‘김택진 대 금태섭’으로 치러낼 수만 있다면 흥행 효과는 확실할 것이다. 일단 젊다. 기존 당내 계파로부터도 자유롭다. 실력도 검증된 상황이다. 변호사 대 기업인이라는 점에서 직업군 면에서 대비되는 측면도 없지 않다. 흥미로운 한판이 될 것이라는 기대감을 키울 수 있는 구도다. 하지만 김 대표가 끝내 출전하지 않으면 의미 없는 구도이기도 하다. 김 위원장은 금 전 의원에 대해서도 “한 번 만나볼 수는 있다”고 밝힌 상태다. 금 전 의원은 서운할지 모르겠지만, 김 위원장이 금 전 의원을 우선 고려 대상으로 보는 것 같진 않다. 

이런 김 위원장의 행보를 바라보면서 창밖의 남자들은 속이 탈 것이다. 대표적 인물이 국민의당 안철수 대표다. 안 대표는 10월 22일 언론 인터뷰에서 “출마 생각이 없다고 여러 번 말했다. 서울시장은 절대 안 나간다”며 서울시장 출마설을 전면 부인했다. 진심일까. 10월 18일 미래세대 당원과의 화상회의 ‘청년온택트’에서 한 당원이 내년 재보선 출마 여부를 물었을 때 “국회에 있는 중요한 일을 마치고 나야 다음 선거에 대해 본격적으로 고민”할 것이라며 11월과 12월을 언급했던 그다.

범야권 단일 후보 선출 가능성

국민의당 안철수 대표(왼쪽)와 금태섭 전 의원. [동아DB]

국민의당 안철수 대표(왼쪽)와 금태섭 전 의원. [동아DB]

불과 며칠 사이 ‘고민 중’에서 ‘절대 안 나가’로 입장을 선회한 까닭은 김 위원장이 결국 자신을 선택하지 않을 것이라는 확신이 들었기 때문이 아닐까 싶다. 김택진 대표와 접촉 중이라는 소문도 이런 판단에 영향을 미쳤을 것이다. ‘나를 놔두고 감히?’ 이런 생각을 했을지도 모를 일이다. 이것을 뒤집어 말하면, 앞으로는 김 위원장이 먼저 구애해야 할 것이라는 의미이기도 하다. 안 대표가 국민의힘과 국민의당 통합을 성사시키려고 김 위원장과의 만남에 꽤나 공을 들인 것으로 알려져 있다. 하지만 대답 없는 메아리에 그치고 말았다. 

김 위원장에게 안 대표는 애초부터 논외 인물이었다. 앞서 4월 25일 언론 인터뷰에서 김 위원장은 2017년 대선에 출마했던 홍준표 전 대표, 유승민 의원, 안철수 대표 등에 대해 이렇게 언급했다. “미안하지만 지난 대선에서 검증이 다 끝났는데 뭘 또 나오느냐.” 최근 논란이 되고 있는 공정경제 3법(상법 일부 개정안, 공정거래법 전부 개정안, 금융그룹감독법 제정안)에 대해 안 대표가 반대 의사를 밝히자 이렇게 강하게 질타까지 했다. “자유시장경제가 무엇이라는 것을 정확히 인식을 못 하는 것 같다.” 여전히 안 대표는 논외라는 의미다. 그런 점에서 김 위원장이 안 대표 배제를 전제로 내년 재보선 구도를 그리고 있다는 것은 명백하다. 

그렇다고 변수가 없는 것은 아니다. 본인이 생각하는 구도가 잘 그려지지 않으면 안 대표에게 손을 내밀지 모른다. 안 대표의 ‘절대 안 나가’ 발언은 그때를 기다리겠다는 의미로 읽힌다. 국민의힘 정당 지지율이 내년 재보선에 임박한 시점에도 더불어민주당에 크게 뒤진다면, 또 김 위원장이 공을 들인 서울시장 후보들이 지지율 가뭄에 지속적으로 허덕인다면 그때는 김 위원장도 손을 들 것으로 봐야 한다. 국민의힘과 국민의당 선거연대를 통한 범야권 단일 후보 선출을 고려할 가능성이 있다는 뜻이다. 이때가 안 대표에게는 기회일 테고, 그때를 대비해 지금부터 ‘밑밥’을 깔기 시작한 것이라고 봐야 한다. 

안 대표는 ‘절대 안 나가’ 발언 후에도 이른바 ‘작은 연대’에 꽤나 공을 들이고 있는 것으로 전해진다. 그 발언이 나온 그날 인터뷰에서도 이렇게 언급했다. “국민의힘은 한계가 있다. 국민의당이 앞장서 저변을 넓혀야 한다.” 국민의힘 독자적으로는 외연 확장이 불가능하니 자기와 힘을 합쳐야 한다는 점을 재차 강조한 것이다. 실제로 안 대표는 10월 10일 국민의힘 수도권 전현직 당협위원장 오찬 모임에 참석하기도 했다. 

이런 안 대표로서는 김택진 대표도 거슬리겠지만, 금태섭 전 의원 역시 마찬가지일 것이다. 김 대표는 ‘제2의 안철수’, 곧 자신의 대체재나 다름없기 때문에 그럴 테고, 금 전 의원은 한때 자신의 핵심 측근이었기 때문에 그럴 것이다, 만약 금 전 의원이 국민의힘 서울시장 후보로 확정된다고 전제한다면 범야권 단일 후보 선출을 위한 길고도 지루한 경선룰 협상을 해야 한다. 그나마 선거 연대가 성사됐을 경우다. 그 결과 자신이 승리하면 모르겠지만, 패배하면 또다시 정계 은퇴를 고려해야 한다. 악몽이 재현될 수 있는 것이다. 

그래도 실현 가능성이 높은 쪽은 김 위원장이라고 본다. 일단 큰집이기도 하지만, 수 싸움에서도 안 대표가 많이 밀린다. 김 위원장은 비상대책위원장에 오른 이후 진보 이슈 선점이라는 성과를 거뒀다. 미완의 상태이긴 하지만 인재 영입에도 누구보다 열심이다. 

이에 비해 안 대표는 문재인 대통령 비판 이외에 보여주는 것이 별로 없다. 가장 큰 자랑거리인 외연 확장과 관련해서도 구체적인 인재 영입으로 드러난 성과가 없다. 안 전 대표가 김 위원장에 앞서 김택진 대표를 만났더라면 어땠을까. 김 대표에게 서울시장 재보선 출마를 권유하면서 벤처정신으로 대동단결해 집권하고 세상을 혁신적으로 바꿔보자고 제안했더라면 어땠을까. 정치계에도 4차 산업혁명이 필요한 데 말이다.





주간동아 1263호 (p12~15)

이종훈 정치경영컨설팅 대표‧정치학 박사
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제 1279호

2021.03.05

윤석열, ‘별의 순간’ 붙잡았다

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