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정치

박영선 위원장 ‘잔 다르크’ 될 수 있나

새정치연합 비대위 체제 ‘가시밭길’ 黨 혁신 드라이브가 최우선과제

  • 손영일 동아일보 기자 scud2007@donga.com

박영선 위원장 ‘잔 다르크’ 될 수 있나

박영선 위원장 ‘잔 다르크’ 될 수 있나
“국민의 눈으로, 국민의 마음으로, 국민이 공감하는 정치를 실천하겠다. 더 낮은 자세로 국민과 함께하겠다.”

새정치민주연합 박영선 비상대책위원장(사진)은 8월 5일 비대위원장 취임 후 가진 첫 기자간담회에서 ‘국민’이란 단어를 23번이나 언급했다. 7·30 재·보궐선거(재보선)에서 매서운 민심의 회초리를 맞았던 새정치연합이 위기 타개책으로 국민 눈높이에 맞는 정치를 전면에 내세운 것이다. 당내 혁신보다 국민 공감을 앞에 내세운 ‘국민공감혁신위원회’(가칭)란 비대위 명칭에서도 박 위원장의 이런 의지를 읽을 수 있었다.

고심 끝에 받아들인 비대위원장

재보선 패배로 새정치연합 김한길, 안철수 공동대표 등 지도부가 7월 31일 총사퇴하면서 당내 리더십 공백이 발생하자 유일한 선출직 지도부인 박영선 원내대표가 당대표 직무대행을 맡으며 비대위 구성의 전권을 갖게 됐다. 당초 박 위원장은 비대위원장직을 맡는 것을 고사했던 것으로 전해졌다. 원내대표로서 정기국회를 진두지휘해야 할 뿐 아니라, 자신이 비대위원장이 될 경우 당내 현안 때문에 최우선과제로 내세웠던 세월호 특별법 처리의 동력이 떨어질 수 있다는 우려 때문이었다.

하지만 상임고문단을 비롯해 당내 여러 그룹에서 “박영선 말고는 대안이 없다”며 비대위원장을 맡기를 강력히 요구하자 이를 받아들였다. 박 위원장이 8월 4일 의원총회에서 비대위원장에 추대된 뒤 “(비대위원장직을) 피하고 싶었다. 그런데 피할 수 없는 상황인 것도 안다”고 말한 것도 이런 복잡한 속내를 반영하고 있다.



박 위원장의 8월 5일 기자회견 내용을 놓고 당내에선 ‘야당의 선명성’보다 ‘중도와 기본’을 강조했다는 평가가 나온다. 박 위원장은 “투쟁정당 이미지에서 벗어나 정의로움을 더욱 굳건히 세우고 경제민주화와 복지에 근간을 둔 생활정치를 실현하겠다”고 강조했다. 당내 중도온건파가 주장해온 생활정치를 받아들이면서, 당 지지율 하락의 한 요인으로 꼽혔던 강경투쟁 이미지에서 벗어나 국민의 신뢰를 회복하겠다는 얘기다. 박 위원장은 6일 첫 외부 일정으로 육군 논산훈련소 방문을 택했다. 그동안 세월호 특별법 처리에만 집중하던 모습에서 벗어나 다른 현안도 적극 챙기겠다는 의지를 내비친 것으로 풀이된다.

대대적인 당내 혁신도 예고했다. 박 위원장은 “공직 후보자 선출방식부터 당내 문화에 이르기까지 국민이 공감하는 원칙과 질서가 바로 선 정당을 만들겠다”며 “전략공천을 배제하고 선진국의 오픈프라이머리 제도를 도입하는 등 선거제도 개혁이 불가피하다”고 밝혔다. 전략공천을 둘러싼 당내 잡음이 7·30 재보선 참패의 주요 원인으로 지적된 만큼 이를 전면 손질하겠다는 의미로 해석된다.

‘박영선 비대위 체제’가 힘차게 닻을 올렸지만 마지막까지 순항할지에 대해선 전망이 엇갈린다. 당내에선 여전히 7·30 재보선 패배 이유와 총체적 난국에 대한 해법을 놓고 계파 간 이견이 큰 상황이다. 자칫 계파 간 노선투쟁이 불거질 경우 박 위원장의 리더십이 도마에 오를 수 있다.

실제 박 위원장이 중도와 생활정치를 강조하던 8월 5일 당 내외 진보 성향 인사들은 국회에서 간담회를 열어 야성(野性)의 회복과 이념의 선명성을 강조하며 각을 세웠다. 한홍구 성공회대 교수는 “새정치연합에 없는 딱 한 가지가 야당성이었고, 넘쳐났던 것이 귀족주의였다”며 “말로만 싸우는 것이 아니라, 실질적인 성과를 거둘 수 있도록 끝까지 싸워야 한다”고 주장했다. 정동영 상임고문 역시 “당헌에 진보적 가치를 명확히 선언하고 실천에 옮겨야 한다”고 말했다.

검찰발(發) 사정정국도 박영선 비대위 체제가 넘어야 할 산이다. 박 원내대표가 비대위원장으로 추대된 8월 4일 검찰은 야당 중진의원 3명을 금품수수 혐의로 소환조사하겠다고 밝혔다. 야당이 즉각 “물타기용 꿰어 맞추기식 수사”라며 강력히 반발하면서 정국은 급속히 얼어붙었다. 야당 내부에선 검찰이 새누리당 박상은, 조현룡 의원을 수사하면서 야당 의원을 무리하게 엮었다는 기류가 강하다. 의원들의 카카오톡 대화방에는 당내 강경파 의원들을 중심으로 당 차원의 강경 대응을 주장하는 의견이 많이 올라왔다.

박영선 위원장 ‘잔 다르크’ 될 수 있나

8월 6일 충남 논산시 연무읍 육군훈련소 병원에서 박영선 새정치민주연합 국민공감혁신위원장이 입원치료를 받고 있는 장병을 위로하고 있다.

하지만 비대위가 출범하자마자 정부와 각을 세우고 대정부 투쟁으로 나가는 것이 박 위원장으로선 쉽지 않은 선택이다. 투쟁정당 이미지를 벗겠다고 공헌했는데 스스로 말을 뒤집는 꼴이 될 수 있는 탓이다. 원내지도부 한 의원은 “정확한 사실 확인이 되지 않은 상황에서 섣불리 ‘야당 탄압’을 거론했다가 자칫 사실로 밝혀질 경우 엄청난 역풍에 직면할 수 있다”며 “일단은 정확한 경위 파악이 먼저”라고 말했다.

비대위원 인선은 박영선 비대위 체제가 순항할지를 가늠할 바로미터가 될 것으로 보인다. 이미 당내 각 계파는 비대위에 자신들의 계파에 속하거나 최소한 가까운 인사를 넣으려는 경쟁에 들어갔다. 당권 경쟁의 첫 출발이 비대위 구성부터 사실상 시작되기 때문이다. 비대위는 조직강화특별위원회(조강특위)를 구성하는 권한을 갖게 된다. 조강특위는 전국 246개 지역위원회 위원장을 정하는 막강한 권한을 지녀 모든 계파에서 큰 관심을 보이고 있다.

혁신 이룰 땐 정치지도자로 급부상

비대위 구성부터 각 계파의 권력 투쟁이 불거질 경우 박영선 비대위는 출발도 하기 전 난관에 봉착하게 된다. 반면 당 안팎에서 공감하는 인물로 채울 경우 혁신 드라이브가 탄력을 받을 수 있다. 일단 박 위원장은 “당 내외 인사를 망라해 국민이 공감하는 인물을 널리 구하겠다”고 밝혔다. 비대위는 보름간 준비 기간을 거쳐 8월 20일쯤 공식 출범할 예정이다.

박 위원장이 시한부 당권을 맡은 것이 향후 그의 정치적 입지에 어떤 영향을 미칠지는 미지수다. 일각에선 선거 패배에 따른 당내 혼란을 수습하고 대안정당으로서 당내 혁신을 이룰 때 야권의 대표 정치지도자로서 입지를 다지게 될 것이란 관측이 나온다. 2011년 ‘중앙선거관리위원회 홈페이지 디도스(DDoS·분산서비스거부) 공격’이란 대형 악재로 한나라당(새누리당 전신)이 위기에 빠지자 비대위원장을 맡아 당 혁신을 주도하며 총선과 대통령선거(대선)를 승리로 이끌었던 박근혜 대통령 사례를 언급하는 이들도 있다.

이에 “2011년 박근혜와 2014년 박영선은 근본적으로 처한 상황이 다르다”는 반론도 나온다. 오히려 제대로 리더십을 발휘하지 못하고 내상만 입을 것이란 우려도 있다. 당내 한 중진의원은 “독보적인 대선주자로서 당 전권을 쥐었던 박 대통령과 달리, 박 위원장은 선거 패배 책임론에서 자유롭지 않음에도 계파 간 타협에 따라 비대위원장을 맡았다”며 “혁신을 추진할 동력 자체가 다를 수밖에 없다”고 지적했다.

비록 지금은 중도와 낮은 자세를 강조하지만, 과거 언행을 볼 때 언제든 다시 강경 노선으로 돌아갈 수 있는 것 아니냐는 의구심도 여전하다. 2012년 대선 패배 후 새정치연합 전신인 민주통합당의 대선평가위원장을 지낸 한상진 서울대 명예교수는 “박 위원장 같은 분이 비대위를 끌고 가서는 당에 전망이 없다”고 직격탄을 날리기도 했다.



주간동아 2014.08.11 950호 (p20~21)

손영일 동아일보 기자 scud2007@donga.com
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