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팬덤 ‘아리스’가 이끈 ‘김호중 효과’, 입대 후에도 영화계까지 강타 [이슈]

  • 김지영 기자 kjy@donga.com

팬덤 ‘아리스’가 이끈 ‘김호중 효과’, 입대 후에도 영화계까지 강타 [이슈]

  • ●김호중 첫 정규앨범, 발매 5일 만에 50만장 판매 돌파
    ●팬미팅 영화 예매율 1위, 광고한 제품은 홈쇼핑 판매요율 2배 상승
    ●공식 팬카페 회원 수, 임영웅 다음으로 많은 9만명 육박
9만 명에 육박하는 팬들을 몰고 다니는 트로트 스타 김호중. [생각을보여주는엔터테인먼트]

9만 명에 육박하는 팬들을 몰고 다니는 트로트 스타 김호중. [생각을보여주는엔터테인먼트]

셀트리온스킨큐어의 건강기능식품 브랜드 이너랩의 전속모델로 트로트 가수 김호중이 기용된 지난 6월 이후 여성영양제 ‘플라센타(양태반)’의 홈쇼핑 회당 판매요율이 2배 가까이 상승한 것으로 나타났다. 일부 홈쇼핑 방송은 종료 10여분을 남기고 준비한 물량이 모두 팔려 조기 매진을 기록하기도 했다. CJ홈쇼핑에서 7월 말 내놓은 이너랩의 신제품 ‘초유프로틴’은 판매 개시 2개월여가 지난 현재 약 70억원의 매출을 기록 중이다. 업계 관계자는 “해당 제품의 가격이 13만원~30만원 대로 고가인 데다 홈쇼핑 시장에서 단백질 브랜드의 경쟁이 치열한 상황과 코로나19로 모두 어려운 시국임을 고려할 때 매우 고무적인 기록”이라고 평가했다. 셀트리온스킨큐어 관계자도 “이너랩의 주요 공략 층인 건강에 관심이 많은 40~70대가 김호중 씨의 팬층과 겹쳐 모델로 기용했는데 그 효과가 기대 이상으로 폭발적”이라며 만족감을 드러냈다.

지난 6월 건강기능식품 브랜드 이너랩 모델로 기용된 김호중. [셀트리온스킨큐어 제공]

지난 6월 건강기능식품 브랜드 이너랩 모델로 기용된 김호중. [셀트리온스킨큐어 제공]

이너랩은 김호중을 전속 모델로 쓴 첫 브랜드다. 이후 김호중은 지금까지 10여개 브랜드의 광고에 출연했다. 화장품브랜드 동그라미(마스크팩‧건강주스)‧미구하라(앰플)‧옵스킨(미스트), 식품브랜드 미스터집밥(파불고기‧장조림), 운동센터체인업체 필라테스 W, 신발브랜드 기억이, 건강차전문브랜드 티트리트(여우티), 패치전문브랜드 유핏(우루렉) 등이다. 업계 소식에 정통한 한 기획사 대표는 “김호중의 모델료가 6개월 전속에 1억5000만~2억원. 소속사와의 수익 배분율은 3대 7(김호중) 정도인 것으로 알고 있다”고 말했다. 

김호중을 광고 모델로 쓴 업체 관계자들은 김호중을 모델로 영입한 후 “매출이 늘어나는 효과를 봤다”고 입을 모은다. 이들은 그 비결로 김호중을 지지하고 응원하는 팬덤의 막강한 결집력을 첫손에 꼽았다.

‘덕질’ 마스터한 7080세대 어르신들

김호중의 팬덤 이름은 ‘아리스(Ariss)’다. 독일어로 서정곡을 뜻하는 단어 ‘아리(Arie)’에 스타(Star)를 더한 것으로 ‘트바로티 김호중의 노래를 사랑하는 아름다운 별들’이라는 의미를 지니고 있다. 인터넷에는 아리스가 만든 김호중의 팬카페가 여럿 공존한다. 그 중에서도 ‘공식 팬카페’로 인정받는 ‘트바로티’는 회원수가 8월 29일 현재 8만6592명에 달한다. 이는 국내 공식 팬카페 사이트 중 임영웅의 ‘영웅시대’(13만 명) 다음으로 많은 인원이다. 회원 연령대는 10대부터 80대까지 다양하고 다른 팬카페에 비해 여성 쏠림 현장이 덜한 것으로 조사됐다. 

트바로티 회원들은 대부분 ‘미스터트롯’이라는 경연 프로그램을 통해 김호중을 알게 됐고 그의 탁월한 가창력에 매료돼 ‘덕후’가 된 이들이다. 교육업에 종사한다는 회원 이모 씨는 “트로트가 그토록 품격 있는 노래일 수 있다는 것을 ‘별님(김호중의 애칭)’을 통해 알게 됐다”며 “나처럼 목소리와 노래에 빠져 팬이 된 사람이 많다”고 전했다. 트바로티 회원들은 어린 시절 부모가 이혼하는 등 남다른 가족사를 겪으며 불우한 환경에서 자랐으면서도 꿈을 포기하지 않고 음악 외길을 걸어온 그를 어떻게든 지켜주고 싶어하는 보호본능이 강하다. 팬카페 회원 김모 씨는 “김호중을 지원하기 위한 서포트 자금을 십시일반 모아 그 액수가 현재 3억~4억 원에 달한다”며 “그 돈으로 악기도 사주는 등 필요한 지원을 한다”고 전했다. 음반이나 굿즈 구매 등 개별적인 지원도 병행한다. 



카페 회원들에 따르면 아리스는 김호중을 빛내기 위해 물적 지원뿐 아니라 시간과 노동력도 아끼지 않는다. 연예인 순위 서비스 어플리케이션(앱)을 스마트폰에 깔아 매일 틈틈이 김호중에게 표를 던지고, 김호중의 음원과 영상을 ‘스밍’하고, 김호중 관련 기사를 찾아가 댓글을 쓰는 등 정성을 쏟는다. 디지털과 거리가 먼 삶을 살아 온 7080세대 회원들도 어린 세대에게 ‘덕질’ 기본기를 배워 동참한다. 트바로티 카페에서는 어르신들의 ‘덕질’을 돕기 위해 지역별로 스터디 그룹을 운영하기도 한다. 유튜브, 페이스북 등 SNS 사용법을 잘 아는 이가 같은 지역의 어르신에게 그 노하우를 전수하는 것이다.

9월 23일 발매된 김호중의 첫 정규앨범 ‘우리家’(왼쪽). 지난 8월 진행된 김호중의 팬미팅 현장. [생각을 보여주는 엔터테인먼트]

9월 23일 발매된 김호중의 첫 정규앨범 ‘우리家’(왼쪽). 지난 8월 진행된 김호중의 팬미팅 현장. [생각을 보여주는 엔터테인먼트]

팬들의 이 같은 정성에 힘입어 김호중은 9월 10일 입대 후에도 아이돌 못지않은 인기몰이를 계속하고 있다. 최근 발매된 음반 판매량을 비롯해 여러 수치가 이를 뒷받침한다. 한터차트 집계에 따르면 9월 23일 각종 온‧오프라인 매장에서 동시에 선보인 김호중의 첫 정규앨범 ‘우리家’는 발매 닷새 만인 9월 28일 오후 11시 기준으로 누적판매량 52만316장을 기록하며 하프밀리언셀러를 달성했다. 이로써 역대 솔로 가수의 음반 초동 판매량(발매일 기준 1주일간의 판매량) 순위가 바뀌었다. 1위 기록은 백현의 70만장으로 깨지지 않았지만, 2위 강다니엘의 46만장을 넘어선 것이다. 정식 발매되기에 앞서 선주문만으로 37만장(9월 4일 기준)을 예약 판매한 이 앨범은 가온차트가 집계한 39주차 앨범차트에서 1위에 올랐다. 트바로티 회원들이 각기 여러 장을 공동 구매한 덕분이다. 회원 이씨는 “나 같은 경우 20장을 사서 친구와 동료들에게 나눠줬는데 이 정도는 약과”라며 “온라인에서 앨범 구매하는 법을 배워 한꺼번에 300장을 산 할머니도 있다”고 전했다. 

9월 29일 전국 97개의 CGV 스크린X 상영관과 2D 일반상영관에서 동시 개봉된 영화 ‘그대, 고맙소’도 뜨거운 관심을 모으고 있다. 지난 8월, 3일간 개최된 김호중의 팬미팅 현장을 무비 형식으로 엮은 이 작품은 9월 23일 사전예매 개시 4시간 만에 2만 명을 돌파하고, 이튿날인 24일에는 영화진흥위원회 통합전산망 예매순위 1위에 올랐다. 개봉 전날인 28일엔 예매인원 4만 명을 넘어서고, 개봉 당일인 29일에는 단체관람으로 전석이 매진되는 등 연일 진기록을 낳으며 침체된 극장가에 활력을 불어넣고 있다. 이 역시 팬덤이 만들어낸 역사다. 개봉 기간 내내 극장으로 출근 도장을 찍으러가겠다는 열혈 주부 팬부터 개봉 당일 모든 좌석을 단체 관람으로 선점한 팬카페 회원들까지 궁극적인 목표는 ‘김호중을 빛내자’로 귀결된다.

“받은 만큼 베풀며 살겠다”

김호중을 영화로 만난 팬들은 “별님(팬들이 김호중을 부르는 애칭)을 만나서 가슴이 설레고 뭉클했으며 행복했다”며 벅찬 감흥을 숨기지 않았다. 한 주부 아리스는 “꼭 스크린X 상영관에서 보고 싶어서 관람이 가능한 타지에 갈 기차표까지 끊었다”며 “호중 님 볼 생각에 밤잠을 설쳤다”고 털어놨다. 

김호중은 군 입대를 앞둔 9월 5일 인스타그램을 팬들의 사랑과 응원에 화답했다. 첫 정규앨범의 선주문이 시작된 직후였다. 그는 이날 축하케이크 앞에서 활짝 웃는 사진과 함께 팬들을 향한 고마운 마음과 다짐을 담은 글을 올렸다 ‘이 앨범이 나올 수 있기까지 너무 고마운 분들이 많다. 늘 열심히 노래하는 사람으로, 좋은 음악으로 보답하겠다. 받은 만큼 베풀며 살겠다’는 내용이었다.

첫 정규앨범 선주문이 시작된 9월 5일 김호중은 인스타그램을 통해 팬들의 한결같은 응원에 고마움을 표했다. [김호중 인스타그램]

첫 정규앨범 선주문이 시작된 9월 5일 김호중은 인스타그램을 통해 팬들의 한결같은 응원에 고마움을 표했다. [김호중 인스타그램]

김호중은 2013년 개봉된 영화 ‘파파로티’에서 이제훈이 연기한 인물의 실제 모델이기도 하다. 고등학교 시절 음악교사의 특별한 애정과 가르침 덕분에 방황을 멈추고 성악가의 길로 들어설 수 있었다. 그는 어려운 시기 자신을 빛의 세계로 이끈 고마운 은사처럼 도움이 필요한 어려운 이웃을 꾸준히 돕고 있다. 트바로티 회원들도 그에게 선한 영향력을 받아 지난 5월 코로나19 확진자가 늘어난 대구 시민들을 돕기 위해 2억원을 쾌척하고, 10월 2일 김호중의 생일을 기념해 이웃돕기 성금을 기탁하는 등 기부활동을 지속적으로 펼치고 있다. 

김호중은 9월 10일부터 서울 서초구 서초동의 한 복지센터에서 사회복무요원으로 대체 복무를 시작했다. 팬들은 그가 보고 싶어도 행여나 그에게 누가 될까 싶어 근무지 근처엔 얼씬도 하지 않기로 서로 약속했다고 한다. 그 정도로 김호중을 아끼는 마음이 남다른 팬들을 위해 김호중은 매주 금요일 밤 팬카페를 방문해 팬들에게 보내는 편지를 쓴다. 한 관계자는 “김호중은 정에 굶주리며 외롭게 자랐고 상처를 많이 받아 자신을 맹목적으로 사랑해주는 팬들을 가족 이상으로 믿고 아낀다”며 “팬들을 ‘식구’라고 칭하는 것도 그 때문”이라고 말했다. 

김호중은 솔로 가수로 데뷔한 후 군 입대, 폭행설, 도박 논란 등 여러 구설수에 휘말렸다. 그럼에도 그의 인기는 흔들림이 없다. 이에 대해 대중문화평론가들은 “현재 김호중의 인기를 지탱하는 팬들은 현재를 열심히 살아가는 김호중의 모습에 방점을 두고 응원하는 ‘찐팬(진짜 팬)’들이기 때문”이라고 입을 모았다. 정덕현 대중문화평론가는 “젊은 세대는 작은 논란이 불거져도 ‘탈덕’하는 경향이 있지만 김호중의 팬들은 연령대가 있는 기성세대와 노년층이 많다 보니 크게 개의치 않고 변함없는 응원과 지지를 보낸다”며 “현대사회에서는 팬이 많은 것보다 자신의 활동을 지지하는 마니아층이 있어야 버틸 수 있다”고 말했다. 또 “김호중은 성악가 출신으로 트로트의 품격과 위상을 끌어올린 전무후무한 인물이라는 점만으로도 팬들이 자부심을 가질 것”이라며 “대중적으로 누구에게나 사랑받을 순 없을지라도 자기 관리에 충실하면서 음악활동에 매진한다면 롱런할 가능성이 높다”고 전망했다. 김호중은 대체 복무를 마치고 2022년 6월 9일 전역할 예정이다.





주간동아 1259호 (p44~47)

김지영 기자 kjy@donga.com
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