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CULTURE

연아, 금빛 몸매 아빠를 꼭 닮았네

뿔뿔이 흩어져 살며 후원한 김연아 가족의 눈물과 기쁨

  • 이설 기자 snow@donga.com

연아, 금빛 몸매 아빠를 꼭 닮았네

연아, 금빛 몸매 아빠를 꼭 닮았네

외조부모와 인사를 나누는 김연아(왼쪽). 아버지 김현석 씨, 어머니 박미희 씨와 함께.

“계속 지켜본 엄마, 묵묵히 한국에서 지원을 아끼지 않은 아빠, 그리고 언니, 오서 코치와 토론토의 많은 분들, 치료에 도움 주신 분들, 에이전트, 친구들, 주위 모든 분…. 연예인의 시상식 소감 같지만 모두모두 감사드려요.”

2010년 2월 ‘피겨 여제’로 성장한 수줍은 ‘군포 소녀’에게 세계의 눈이 쏠렸다. 김연아(20) 선수는 밴쿠버 동계올림픽에서 금메달을 목에 걸며 피겨 스케이팅 ‘그랜드슬램’을 달성했다. 끈기와 오기로 앞만 보고 달려온 시간. 그는 이날 좀처럼 보이지 않던 눈물을 흘리며 가족에게 감사를 전했다. 멀찍이 떨어져 딸을 지켜보던 아버지 김현석(53) 씨와 어머니 박미희(51) 씨의 어깨도 나지막이 들썩였다.

‘집기러기’ 10년차 아버지의 꿈

“올림픽이라서 처음으로 동행했어요. 연아가 끝까지 차분하게 잘해줘 장하고 기쁩니다. 이제 네 식구가 모여 살 날이 머지않았네요.”

김 선수의 경기 다음 날 김씨에게 전화를 걸었다. “출국 전 똥이 넘치는 꿈을 꿨는데 그것이 길몽이었다”는 그의 목소리에서 기쁨과 흥분이 묻어났다. 늘 딸과 함께하는 어머니와 달리, 김씨는 경기장에 모습을 드러내는 법이 없다. 연아 일은 전적으로 아내에게 맡기고, 본인은 후방만 지원하면 된다는 생각에서다.



‘스포츠 스타’의 부모지만 김씨 부부는 늘 겸손하다. 필요한 부분 외에는 극도로 말을 아끼고 언론 노출도 자제한다. 다만 올곧은 성격의 박씨는 원칙에 철저한 반면, 김씨는 기자들의 우는 소리에 약한 편이다. 지난해 김씨가 운영하는 인천공장을 불쑥 방문했을 때도 그랬다. “아이가 잘한 건데 부모가 나설 일이 있느냐”면서도 성심껏 이야기를 들려줬다.

한양대를 졸업한 그는 15년 넘게 도금 관련 사업을 하면서 재정적 지원을 해왔다. 1년에 평균 아홉 달 이상 집을 비우는 아내와 딸을 대신해 큰딸과 집을 지켰다. “재능 있는 딸을 둔 아버지의 외로운 운명”에 종종 소주잔을 기울이기도 한다. 김씨의 키는 180cm. 하늘하늘한 몸과 긴 팔다리, 작은 두상 덕에 더욱 우아해 보이는 김 선수의 자태는 아버지의 유전자다.

김 선수의 별명은 ‘강심장 김슨생(김선생)’. 큰 무대에서도 떨지 않는 대범함에 누리꾼들이 붙인 별명이다. 하지만 김씨에 따르면, 김 선수는 낯선 이와 눈도 못 마주칠 정도로 수줍음이 많은 아이였다고 한다. 데이비드 오서 코치, 데이비드 윌슨 안무가 등 마음 맞는 사람들과 대회를 준비하면서 성격이 많이 바뀌었다는 것.

“조용하다 못해 심하게 수줍음을 타던 아이가 카메라 앞에서 CF를 찍는 모습을 보면 신기해요.(웃음) 연아는 어릴 때부터 아이답지 않게 절제력이 뛰어났어요. 밥 한 공기를 줘도 반을 덜어내는 모습을 보고 다른 아이들과 다르다는 것을 느꼈죠.”

김씨의 꿈은 뿔뿔이 흩어져 사는 가족이 뭉치는 것. 너무 오랫동안 각자의 생활에 충실한 ‘각개전투 가족’으로 살았다. 김 선수의 시즌이 끝나면 여의도에 마련한 새 전셋집에서 얼굴을 마주보고 울고 웃으며 소소한 일상을 보내고 싶다.

동생에게 ‘올인’한 엄마 대신해 의젓한 큰딸

2월26일 서울 여의도의 한 종합병원. 의사, 간호사, 환자 등 병원에 있는 사람들이 모두 10층 병동에 출동했다. 김 선수가 프리스케이팅에서도 최고점을 받으며 금메달을 따자, 이 병원에 근무하는 언니 애라(23) 씨에게도 관심이 쏠렸다. 병원 교수들도 전화를 걸어 인사를 건넸다는 후문이다.

3월3일 병원을 방문한 시각, 애라 씨는 비번이었다. 병동 한쪽 벽면에 붙은 간호사 소개 코너를 보니, 인터넷에서 돌고 있는 애라 씨의 사진이 눈에 띈다. 동생보다 엄마를 더 닮은 모습이다. 그와 함께 근무하는 직원에 따르면, 애라 씨도 김 선수처럼 성격이 사근사근하다고 한다. “며칠 전 갑작스러운 사람들의 관심으로 많이 부담스러워했다”고도 전했다.

애라 씨는 어려서부터 혼자인 시간이 많았다. 동생을 돌보느라 바쁜 어머니 대신 숙제도, 공부도, 입시 준비도 혼자 척척 해냈다. 박씨는 저서 ‘아이의 재능에 꿈의 날개를 달아라’(폴라북스 펴냄)에서 “큰딸 애라에게 항상 미안하지만, 특히 미안한 일이 있다”고 말했다. 바로 애라 씨의 재능을 키워주지 못한 일이다.

“애라는 실용음악과에 가고 싶어 했지만 감당할 엄두가 나지 않았다. ‘요즘 노래 잘하는 애들이 얼마나 많은데’라며 일축했고, 애라는 의기소침하다 포기했다. 그런데 몇 달 후 애라와 모처럼 노래방에 갔다가 울음을 삼키고 말았다. 연아처럼 일찍 알아보았더라면….”(‘아이의 재능에 꿈의 날개를 달아라’ 중)

어린 시절 손녀에 도움 준 외조부

동계올림픽 선수단이 귀국한 3월2일. 인천국제공항은 환영 인파와 경찰이 뒤섞여 종일 들썩였다. 혼란 속에서도 입국장 앞쪽 벤치를 조용히 지키는 일행이 있었다. 김 선수가 나고 들 때마다 공항을 찾는 외가식구들이다. 2남2녀 중 셋째인 박씨는 대학에서 패션을 전공한 것으로 알려졌다.

“내가 많이 울고, 그만하라고 말리기도 했어. 다른 형제들은 골프 치러 다니는데 연아 엄마는 고생만 하고 남편이랑 떨어져 살고…. 이제는 금메달 땄으니 편히 지냈으면 좋겠어.”

김 선수의 외할머니 김수제(78) 씨가 기쁨과 시원함이 섞인 표정으로 말했다. 지금은 걸어 다니는 광고판이 됐지만 김 선수에게도 힘든 시절이 있었다. 전지훈련비 1500만원을 감당하기 힘들어 빚을 낸 적도 많았다. 그때마다 외가에서 도움을 줬다는 말도 들린다. 하지만 할머니는 “그 집도 살 만하다. 별로 도와준 거 없다”며 ‘금전적 지원’에 대해서는 언급을 꺼렸다.

박씨는 올곧은 성격으로 유명하다. 코치를 정할 때도, CF를 할 때도 김 선수에게 무리가 간다 싶으면 인정보다 합리성을 택한다. 김 할머니의 언니에 따르면, 그런 성격은 아버지를 많이 닮았다. 김 선수의 외할아버지 박기병(82) 씨는 부천에서 PVC 관련 사업체를 운영하다 은퇴했다. 김씨는 “지금 목동 실버타운에 사는데, 경기 때마다 노인네들이 굉장히 좋아한다”며 웃었다.

빙상계 원로 이해정 고문

“외국 사진 보며 안무 구상 … 김연아 金 꿈같은 일이죠”


연아, 금빛 몸매 아빠를 꼭 닮았네
“동네 사람들 모두 그렇게 알고 있는데, 혈연관계는 아니에요.(웃음)”

누리꾼과 동네 주민들 사이에 널리 퍼진 이야기. ‘김연아 선수의 외할아버지가 안양에서 약국을 운영하며 손녀를 돕고 있다’는 것이었다. 수소문해서 찾아간 안양의 조그마한 약국. 피겨대회 기념 넥타이를 맨 노신사가 반갑게 기자를 맞았다. 대한빙상경기연맹 이해정(84) 고문이다.

결과적으로 김 선수의 외할아버지는 아니었지만, 그는 한국 피겨 스케이팅 역사에 한 획을 그은 인물이었다. 피겨는커녕 스케이트조차 흔치 않던 시절, 피겨 열병에 사로잡혀 독학으로 피겨를 마스터했다. 한국 피겨 스케이팅이 처음 참가한 1968년 그레노블 동계올림픽에 감독으로 동행했고, 최근까지 사재를 털어 빙상협회 살림을 꾸렸다. 군포 가까이 사는 데다 약국에 김연아 선수와 찍은 사진이 걸려 있어 할아버지라는 소문이 돈 것이다.

“옛날에는 그해 첫 얼음을 개시하고 마지막 얼음을 지키는 것이 스케이터의 최고 자랑이었어요. 얼음이 언다는 일기예보가 나오면 청량리 미나리밭으로 몰려가 스케이트를 탔죠. 프로와 아마추어 개념이 없던 그 시절 놀면서 스케이트를 탔고, 해방되면서 빙상협회가 꾸려졌어요.”

자료가 없어 외국 사진을 보면서 안무를 구상하고 연습을 거듭했다. 1964년 동대문 빙상장이 지어지기 전까지는 겨울에만 스케이트를 탈 수 있었다. 많이 알려진 스포츠가 아니었던 만큼 한강에서 페어 피겨스케이팅 연습을 하다가 풍기문란으로 잡혀갈 뻔한 일화도 있다. 그 시절을 떠올리면 김 선수의 금메달은 아직도 꿈만 같다.

“김연아 선수가 큰일을 해냈어요. 피겨 스케이팅에 관심 갖는 꿈나무가 늘어나면서 제2, 제3의 김연아가 나올 길이 열린 거죠. 스케이트는 정말 환상적인 운동이에요. 보세요, 이 나이에도 이렇게 건강하잖아요.”




주간동아 2010.03.16 727호 (p52~53)

이설 기자 snow@donga.com
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