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케빈 경의 SNS English

헐, ‘헬로키티’가 어린 소녀라고?

탄생 40주년, ‘고양이’가 아니라는 제작사 측의 묘한 설명

  • 케빈 경 ECG에듀케이션 대표 kevinkyung@yahoo.com

헐, ‘헬로키티’가 어린 소녀라고?

헐, ‘헬로키티’가 어린 소녀라고?
올해 탄생 40주년을 맞은 Hello Kitty(헬로키티)는 누가 봐도 영락없는 고양이다. 그런 만큼 8월 말쯤 Hello Kitty의 정체성에 대한 news가 터지자마자 전 세계 fan은 물론 기자와 학자들은 일제히 경악했다. social media(소셜미디어)에서 그들은 따졌다. 영어로 kitty는 비격식적으로 ‘고양이’를 뜻할 뿐 아니라 귀와 whiskers(수염) 등 생김새도 고양이라는 것이다.

하지만 제작사 Sanrio(산리오) 측은 Hello Kitty의 profile은 online상 이미 잘 알려졌다고 강조했다. 이름은 Kitty White이고, 일본이 아닌 영국에서 태어난 어린 소녀라고.

소녀의 애완 고양이가 ‘차미 키티’

논란은 University of Hawaii(하와이대)의 anthropologist(인류학자) Christine R. Yano(크리스틴 야노)가 미국 한 박물관에서 열리는 Hello Kitty exhibit(전시회) 개장에 앞서 Sanrio사 측에 자신이 작성한 전시회 script(대본)에 대한 확인 요청을 하면서 시작됐다. Sanrio사는 딱 한 부분에 대한 수정을 요청했는데, 뜻밖에도 ‘cat’이란 단어를 지적했던 것이다. ‘Pink Globalization: Hello Kitty’s Trek Across the Pacific(분홍빛 세계화 : 헬로키티의 태평양 횡단 이야기)’이란 책까지 집필한 Yano마저 ‘Hello Kitty=cat’이란 equation(방정식)을 기정사실로 간주했다는 뜻이다. Yano는 ‘LA Times’지에서 Hello Kitty의 정체에 대해 친절하게 설명했다.

I was corrected?? very firmly…. Hello Kitty is not a cat. She’s a cartoon character. She is a little girl. She is a friend. But she is not a cat. She’s never depicted on all fours. She walks and sits like a two-legged creature. She does have a pet cat of her own, however, and it’s called Charmmy Kitty.



(틀린 부분을 제작사가) 바로잡았느냐고요? 아주 단호하게 그랬습니다. (중략) 헬로키티는 고양이가 아닙니다. 그녀는 만화 캐릭터죠. 어린 소녀입니다. 친구이죠. 하지만 고양이는 아닙니다. 네 발로 묘사된 적이 없어요. 두 다리 생명체처럼 걷고 앉곤 합니다. 그녀는 자기 자신의 애완 고양이가 있긴 한데, 차미 키티라고 하죠.


‘Hello Kitty=little girl’이라는 새로운 equation을 인생에서 손꼽을 정도의 shocking ‘반전’으로 보는 이가 많았다. ‘반전’하면 머리에 떠오르기 마련인 영화 ‘Sixth Sense(식스 센스)’로 유명한 M. Night Shyamalan(M. 나이트 샤말란) 감독 이름까지 나왔다.

In a true M. Night Shyamalan-ian maneuver - Hello Kitty was a little girl this whole time!

진정한 M. 나이트 샤말란식 술책으로, 헬로키티는 애초부터 어린 소녀였어요!


이에 아예 허구에서나 쓰는 plot twist(반전)라는 용어를 붙인 댓글도 있었다.

What a plot twist

완전 반전이네요


다소 ‘오버’한다는 느낌까지 줄 정도로 이번 news를 ‘천문학적 사건’으로 취급하는 user도 꽤 많았다. 특히 마치 사전 동의가 있었던 듯 Pluto(명왕성)가 planet(행성)이 아닌 dwarf planet(왜소행성)으로 ‘격하’됐을 때와 비교하는 글이 자주 올라왔다.

Hello Kitty is the new Pluto.

헬로키티가 새로운 명왕성입니다.


In my life, I seen the ages of the Earth and the Universe adjusted, Pluto downgraded from a planet, and now Hello Kitty is not a cat.

살면서 지구와 우주의 연령이 조정되는 것, 명왕성이 행성에서 격하되는 것을 봤는데, 이젠 헬로키티마저 고양이가 아닙니다.

(I와 seen 사이 have가 들어가는 것이 정상)


nonsense(난센스)라는 단어도 자주 등장했다.

I am not prepared for this Hello Kitty nonsense, thank you. I am still emotionally recovering from Pluto not being a planet anymore.

전 이 헬로키티 난센스에 준비되지 않았으니, 됐습니다. 명왕성이 더는 행성이 아니라는 것으로부터 아직까지 정서적으로 회복 중이거든요.


dog 캐릭터 Pluto와 비교

공교롭게도 영어로 ‘명왕성’과 동일한 이름을 지닌 Disney사의 dog 캐릭터 Pluto(플루토)까지 끄집어내 하소연하는 tweet도 눈에 띄었다. 원래 만화 fan과 학자들 사이에서 인간처럼 행동하는 Goofy(구피)와 그저 dog일 뿐인 Pluto가 공존하는 묘한 Disney Universe의 dilemma(딜레마)에 대해 말이 많았다. 다수의 journalism은 이 dilemma를 이번 Hello Kitty news와 비교했다. ‘Portland Mercury’지의 editor(편집자) William Steven Humphrey의 tweet다.

According to a scholar, “Hello Kitty” is not a cat, because she owns a cat. (??) Then how do you explain Goofy and Pluto?

어떤 학자에 따르면 ‘헬로키티’는 고양이를 키우고 있기 때문에 고양이가 아니랍니다. (??) 그럼 구피와 플루토를 어떻게 설명할 거죠?


저널리스트 John McQuaid도 Goofy와Pluto 문제를 언급했다.

The Hello Kitty species issue is a variant of the Goofy-Pluto dilemma

헬로키티 종(種) 문제는 구피-플루토 딜레마의 변종입니다.


음악 평론가 Ned Raggett도 비슷한 tweet를 날렸다.

In light of the Hello Kitty news, the eternal conundrum of Goofy vs. Pluto needs a revisit.

이번 헬로키티 뉴스에 비춰, 그 영원한 구피 대 플루토 난제에 대한 재논의가 필요합니다.


게임 관련 blog로 알려진 Kotaku가 나서서 확인 요청을 하자 Sanrio사 측은 Hello Kitty가 의인화(擬人化·personification)라고 잘라 말했단다. 결국 이는 여느 ‘인간’처럼 행동하는 fictional character(허구의 캐릭터) 모두에게 적용될 수 있는 씁쓸한 설명이다. Yano도 Hello Kitty를 girl이라고 정의했지만 노골적으로 human(인간)이라고 한 적은 없다. 그저 다수 매체가 풀어서 ‘인간’이라고 보도했을 뿐이다. 실은 타 character 제작사들도 이런 모호함을 환영할 터다. 예를 들어 ‘뽀로로’는 누가 봐도 영락없는 penguin이지만, 진짜 penguin은 조종사 모자와 고글을 쓰고 다른 동물과 친구를 맺진 않으니 말이다.



주간동아 955호 (p72~73)

케빈 경 ECG에듀케이션 대표 kevinkyung@yahoo.com
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