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신당의 총선 경쟁력

수도권 ‘앵커들의 전쟁’

이득렬 최동호 박용호 등 언론인 출신 대거 출사표… 전문성 갖춘 ‘젊은 피’도 당선 확률 높아

수도권 ‘앵커들의 전쟁’



옷로비 파문으로 인해 여권이 추진하는 신당 붐이 제대로 조성되지 않고 있는 중에도, 각 지역구는 총선 출마자들의 분주한 발걸음으로 서서히 달아오르고 있다. 특히 현역 의원이나 원외 지구당위원장들 가운데는 ‘새 천년 민주신당’(가칭)의 신진 영입 인사들이 어느 지역을 노크하고 있는지에 따라 희비가 엇갈리는 경우가 많다. 청와대의 출마자 물갈이 의지가 워낙 확고하기 때문이다.

그렇다면 신당 영입 인사들은 내년 4월13일 총선에서 과연 어느 만큼의 경쟁력을 발휘할까. 현재 신당의 신진 인사들은 갈수록 늘어나고 있는 실정이다. 1, 2차 영입을 통해 74명의 추진위원이 그 면면을 드러냈고, 아직 명단을 다 발표하지 않고 있는 3000여명의 창당준비위원들 이름도 서서히 드러나고 있다. 여권 핵심에서는 아직 명단을 밝히지 않은 ‘미공개 인사’ 가운데 이른바 ‘히든 카드’들이 많이 있다고 장담하는 중. 이들의 정확한 경쟁력이야 개표함을 열 때까지 알 수 없는 것이기는 하지만, 지금까지 나온 인사 중 누가 공천을 받을 수 있을 것인지는 대략 판명이 나고 있는 듯하다. 물론 이들의 경쟁력이 공천의 최대 요인이 되는 것은 당연한 일이다.

이와 관련, 신당의 한 핵심당직자는 “수도권에서 영입인사 중 10여명이 이미 당선 안정권에 들 경쟁력을 갖고 있고, 영남-충청권에서도 10여명은 충분한 경쟁력을 확보하고 있다고 평가한다”고 말한다. 그러면서 이 당직자는 “아무래도 수도권에서는 방송계 출신들이 유리한 고지를 선점한 듯하다”고 덧붙였다.

신당에서 영입한 방송계 인사로는 추진위원으로 이득렬 한국관광공사사장(서울 중구 예정), 최동호 방송진흥원이사장(인천 남동갑 예정), 박용호 전 KBS아나운서실장(인천 계양-강화을 예정) 등이 이미 나왔고, 여기에 김학영 전 KBS보도본부장, 이대우 전 전주MBC사장, 조태산 전 서울신문광고본부장 등이 준비위원으로 추가됐다.



한가지 주목할 만한 사실은 이들이 공천받게 되어 싸울 한나라당의 ‘카운터 파트’ 대부분이 같은 방송계 아니면 언론계 출신 인사라는 것. 이득렬사장은 KBS보도본부장 출신의 박성범의원과, 최동호이사장은 KBS앵커 출신의 이윤성의원과, 박용호전실장은 동아일보 정치부장과 청와대 대변인을 지낸 이경재의원과 각각 부딪칠 확률이 현재로선 높다. 특히 이득렬-박성범, 최동호-이윤성 이 네 사람은 모두 밤 9시 뉴스의 앵커를 했다는 점에서 앵커들끼리의 결전이 될 듯하다. 경기대 겸임교수인 조태산씨는 동두천-양주(한나라당 목요상의원)를 겨냥하고 있지만, 같은 지역에서 시민운동으로 잔뼈가 굵은 정성호변호사와의 공천경쟁을 해야 한다. 이대우전사장은 전북 군산출마를 검토하면서 갑구(국민회의 채영석의원)와 을구(무소속 강현욱의원)를 저울질하고 있다.

이런 대진표를 짜고 있는 신당의 전략은 한 마디로 말해 기존 현역의원들이 방송계 출신이란 프리미엄을 처음부터 상쇄하고 나가겠다는 것. 이와 관련해 청와대의 한 관계자는 “모든 지역구를 그렇게 할 수는 없겠지만, 가능한 한 야당의 현역의원이 가지는 직능 대표성의 프리미엄에 맞설 수 있는 경력을 가진 사람을 맞붙이는 ‘맞불작전’도 이번 총선 공천의 한 ‘키 포인트’가 될 것”이라고 말한다.

신진 인사는 아니지만 국민회의 한화갑사무총장의 경우는 지역구(목포-신안을)를 옮겨와 서울 마포갑(한나라당 박명환의원)에서 출전하는 것이 거의 확정적으로 알려졌는데, 이처럼 중량급 인사를 수도권에 투입하는 것도 공천 전략의 하나. 수도권 공천형으로는 △관계에서 남궁석 정보통신부장관(용인 유력·무소속 이웅희의원), 최홍건 전 산자부차관(이천 희망·한나라당 황규선의원), 정세현 전 통일부차관, 신건 전 국정원1차장 △기업가 출신의 장영신 애경유지사장(서울 구로), 곽치영 전 데이콤사장, 김영훈 대성산업대표이사, 전수신 삼성라이온즈대표이사(수원 팔달 희망·한나라당 남경필의원) △군 출신의 이재관 전 육군본부1사령관(이천 희망), 이재달 전 국방개혁연구위원장(파주 희망·한나라당 이재창의원) △기타 강호익 제일건설교통연구원장(성남 분당 희망·한나라당 오세응의원) 등이 꼽힌다.

신당의 김민석대변인은 “수도권의 경우 유권자들이 중견 전문가 그룹과 전문성을 갖춘 소장 그룹을 상당히 선호하는 것으로 나타나고 있다”면서 “이런 기대치에 걸맞은 인사들이 공천될 것이니만큼 총선에 들어가면 현재 지적되는 여당 지지도 추락 등은 별로 문제되지 않을 것”이라고 자신감을 보인다. 김대변인이 말하는 ‘전문성을 갖춘 소장그룹’에는 금융전문가인 이승엽 삼환컨설팅대표(안양 만안 희망·국민회의 최희준의원, 한나라당 심재철 전 MBC기자), 경실련 부정부패추방본부장을 지낸 이석형변호사(서울 은평을 희망·한나라당 이재오의원, 국민회의 이원형전의원) 등이 경쟁력을 인정받고 있다.

영남권 인사들로는 ‘망치회장’으로 유명한 이순목우방그룹회장(대구), 김규재대구상공회의소부회장(경주·한나라당 김일윤 임진출의원) 등이 “여론조사 결과 충분히 해볼 만하다”는 평가를 받고 있다.

이처럼 민주신당의 이번 총선 전략은 다분히 15대 총선의 여당 전략을 ‘벤치마킹’ 한 것. 당시 총선을 앞두고 이회창 박찬종 이홍구 등을 비롯한 각계 전문가들을 대거 영입한 방법이, 낮은 지지도에도 불구하고 총선 승리의 원동력이 됐다는 데 따른 전략이다. 신당의 한 관계자는 “IMF를 거치면서 유권자들의 인식이 많이 바뀌었는데, 그 가운데 하나는 후보가 어떤 직능 대표성을 가지고 있는지를 꼼꼼히 따져보게 된 것”이라며 “최근 대학가 총학생회장 선거에서 운동권 후보들이 퇴조하고 있는 것처럼 그냥 막연한 ‘민주화 운동 경력’은 더 이상 정치권 진입의 프리미엄이 아니다”고 강조한다.

신당 영입자 가운데 80년대 후반 대학 운동권을 대표하는 전대협의 초대 의장부터 3기의장까지 모조리 들어 있는 것은 바로 이런 관점에서 주목할 만하다. 지난 87년 6월항쟁을 주도한 초대 이인영(서울 동 대문을 희망·한나라당 김영구의원), 신당 청년위 부위원장을 맡고 있는 2대 오영식(서울 은평을 희망), 임수경씨 방북사건으로 유명한 3대 임종석(서울 성동을 희망) 등이 바로 그들.

연세대 치대 재학 중 노동운동에 뛰어들었던 운동권 선배 김영환의원은 이들에 대해 “유권자들이 볼 때 깨끗하고 정직한 정치활동을 할 수 있겠다는 기대감과 시대가 변한 데 대한 불안감이 교차할 것” 이라면서 “그렇지만 그야말로 운동권의 기라성들이었던 만큼 ‘386 세대’의 정치적 역량을 결집시킬 능력들을 갖고 있다”고 평가한다. 예를 들어 이들이 추진중인 △재산 3%의 사회 환원 △장기 기증 서약 △정치자금의 투명성 서약 등의 ‘정치 선언’은 정치인 추문에 질릴 대로 질린 유권자들에게 강한 느낌을 줄 수 있는 ‘특장’이 될 수 있다는 것.

그러나 민주신당 영입 인사들에게 당장의 걱정거리는 공천문제. 한나라당과의 선거법 협상이 ‘소선거구제+정당명부제’로 가닥을 잡아 나감에 따라, 그렇지 않아도 좁은 공천 관문이 더 좁아지게 됐기 때문이다. 소선거구제로 인해 자민련과 합당하면 그런 대로, 합당하지 않고 연합공천을 한다 해도 또 그런대로 자민련 몫을 떼어주어야 한다는 것은 불변이고 그만큼 자리는 줄어든다. 신당과 자민련의 몫을 7대 3으로 나눈다고 해도 지역구는 154개뿐이다. 6대 4의 경우는 132석으로 줄어든다. 여기서 처음부터 16대 공천을 약속한 현역 영입의원 20명을 제하면 134개나 112개로 줄어들고, 선거법 협상의 결과에 따라 이마저도 또 줄어들 전망. 그야말로 ‘피 터지는’ 경쟁이 될 수밖에 없다.

이와 관련, 신당의 한 핵심인사는 “96년 총선에서 민주당이 여당에 패하지 않았더라면 대선 때 초선의원 중심의 특보단 같은 것이 제대로 운영되지 않았을 것”이라며 “지금이 만약 위기국면이 아니고 오만에 빠져 있었다면 엉터리 인물을 내보내 패배를 자초할 수 있겠지만, 현 위기국면은 우리가 엄격한 실사후에 더 좋은 인물을 내보낼 수 있는 배경이 된다는 점에서 비관적이지만은 않다”고 말했다.



주간동아 213호 (p20~21)

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