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국제

도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

후쿠시마 원전 사고 1년 국민 불신 심각…일부 언론과 블로거들 진실 알리기

  • 이미숙 동아일보 출판국 전략기획팀 기자 iwillee@donga.com

도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

사수키 의원

일본 후쿠시마 제1원자력발전소(이하 원전)가 폭발한 지 1년이 지났다. 노다 요시히코 일본 총리는 지난해 12월 16일 “사고 원전이 냉온 정지됐다”며 “안정화에 접어들었다”고 전 세계에 공표했다. 후쿠시마 원전을 운영하는 도쿄전력이 “스트론튬 90이 녹아 들어간 방사능 오염수 4만5000ℓ가 후쿠시마 원전에서 누출됐으며, 그중 일부는 바다로 흘러들어갔다”고 밝힌 지 12일 만이었다. 방사성 물질인 스트론튬 90에 오염된 해초와 생선을 섭취할 경우 암이 발병할 수 있다.

노다 총리의 사고 원전 안정화 발표는 채 한 달이 지나지 않아 뒤집혔다. 후쿠시마시 경계에서 서북쪽으로 24km 떨어진 미나미소마시의 사쿠라이 가쓰노부 시장을 통해 원전 4호기의 추가 폭발 사실이 드러났기 때문이다. 사쿠라이 시장은 시의회에서 “원전 4호기가 1월 9일 폭발한 것 같다. 건물이 기울어졌다”는 소식을 보고받은 후 상부에 “정부의 사실 확인이 필요하다”고 알렸고, 이런 내용을 자민당 카타야마 사수키 의원이 며칠 후 자신의 인터넷 블로그에 공개했다.

그러나 일본 언론은 원전 4호기 폭발에 대해 전혀 보도하지 않았다. 후쿠시마 원전 사고에 관한 한 일본 정부가 철저히 두 얼굴의 정책을 펴왔기 때문이다. “안전하니 안심하라”고 공표하는 한편, 공포심과 혼란을 초래할 만한 원전과 방사능 관련 정보 공개를 지속적으로 차단했다.

일본 정부는 1937년부터 시행해온 공공보안법을 폐지하고 좀 더 강력한 국가보안법 제정을 위해 2월 10일 기밀보전법안을 발의한 상태다. ‘도쿄신문’에 따르면 기밀보전법안은 통치자가 일본에서 발생한 어느 사안이든 기밀로 지정할 권한을 행정 부처에 부여하며, 기밀이나 정보를 누설할 경우 최대 10년형을 언도할 수 있다. 도쿄신문은 정부가 입법예고한 새 법안에 대해 “원전에 관한 정보 은폐도 가능하다”며 우려를 표명했다. 이 법안은 내년 1월 입법을 목표로 후지무라 오사무 관방장관이 ‘정보 보호에 관한 검토위원회’를 구성해 법제화에 박차를 가하고 있다.

“도쿄 시내 공원은 체르노빌 수준”



일본 정부의 강력한 단속에도 1월 이후 후쿠시마 원전 및 인근 도시와 도쿄의 상황을 담은 일본발(發) 방사능 관련 뉴스가 시시각각 언론과 웹을 통해 해외로 전달됐다.

2월 6일부터 원자로 온도가 급상승한 원전 2호기는 2월 13일과 14일, 규정 최고치인 80°를 넘어 93.7° 이상 가열됐다. 도쿄전력은 이를 “온도계 고장”으로 긴급 발표했다. 하지만 후쿠시마 원전 상황을 매일 기록하는 원전 전문 블로거 아이오리 모치츠키 씨(토목공학자)는 “후쿠시마시 인근 거주허가구역 대기에 2월 11일부터 ‘죽음의 재’로 불리는 세슘 134와 137의 양이 4.45마이크로베크렐(microBq)/㎢에서 139microBq/㎢로 증가했다”고 밝혔다.

2월 13일엔 ‘마이니치신문’이 “후쿠시마에서 200km 미만 거리에 있는 지바현 농가에서 고농도 세슘이 검출됐다”고 보도했다. 지바현 지방자치기구가 출자한 지바 원예 플라스틱 가공소와 인근 농가의 토양에서 정부 매립 기준치의 7배가 넘는 방사성 세슘을 검출한 것. 이 흙은 비닐하우스의 폐비닐을 분리하는 과정에서 나왔으며, 전문가들은 대기 중의 세슘이 비닐하우스 겉면에 내려앉아 쌓인 것으로 진단했다.

2월 20일부터는 쇳가루 같은 검은색 가루가 도쿄 곳곳에 내려앉은 사실이 국내 TV 뉴스로도 보도됐다. 도쿄시 원자력안전위원회가 문제의 쇳가루를 분석한 결과, kg당 100만베크렐(Bq)이 넘는 초고농도 방사성 물질이라는 충격적인 결과였다.

“세계 최초 방사선 피폭 수도”

도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

방송에서 매일 후쿠시마 농산물을 시식했던 오츠카 노리카즈 앵커(오른쪽)는 급성백혈병 진단을 받고 최근 방송에서 은퇴했다.

2월 22일엔 원전 2호기 온도가 105°까지 상승했다는 자료가 공개됐다. 도쿄전력은 그간 온도가 급상승했던 2호기에 냉각수인 붕산수를 투입해왔다. 온도가 내려가자 2월 19일 저녁부터 냉각수 투입량을 줄였는데 이후 100°를 넘어선 것이다.

2월 20일을 전후해 도쿄 시내의 검은색 가루가 후쿠시마 원전 2호기와 관련 있다는 의혹이 제기된 가운데 2월 22일 도쿄 시내의 미츠모토 공원에서도 kg당 2만Bq 이상의 고농도 방사성 세슘이 검출됐다고 도쿄신문과 온라인 매체 ‘젠다이넷’(gendai.net)이 보도했다. 미츠모토 공원의 오염 정도는 체르노빌의 거주지역제한 최고 수준인 ‘거주금지구역’(㎡당 148만Bq 이상)에 해당한다. 조사에 참여한 한 도의원은 “이번 조사에서 미츠모토 공원의 오염은 밝혀졌지만, 인근에 이런 장소가 더 존재할 위험성이 있다”고 우려했다.

일본 환경학회 소속 토양오염 전문가인 사카마키 유키오 씨는 “도쿄 거주 불가”를 주장한다. “도쿄는 세계 최초 방사선 피폭 수도다. 더욱이 인재에 의한 피폭이다. 도쿄 동부는 물론이고 수도 전역에서 공간 방사선량이 사고 이전보다 2~3배 이상 높다. 이런 계측수치를 당국이 계속 무시하다가는 큰 화를 초래할 것이다.”

원전 사고 이후 미츠모토 공원이 있는 도쿄 카츠시 카구와 에도가와구 등 수도권 동부는 ‘핫스팟’ 지역으로 분류됐지만, 1년이 지난 지금까지도 고농도 방사성 물질이 검출된다는 소식에 일본 정부에 대한 국민의 불신은 더 깊어졌다. 현재 동일본과 도쿄에서 일본산 생수를 마시는 사람은 거의 없다. 한국산 생수의 일본 수출은 급증했다. 지역방송에서 도쿄의 한 편의점 주인이 “한국산 생수는 없어서 못 팔 지경”이라고 말했을 정도다.

‘사고 원전 안정화’ 염원을 무색케 하듯, 일본 정부를 당혹스럽게 만드는 뉴스가 이어졌다. 그간 정부의 처지를 고려해 원전과 관련한 부정적인 기사를 배제해왔던 ‘아사히신문’은 3월 9일 “정부가 발표한 위험지역 주민 피폭 조사 결과는 축소, 조작된 것”이라고 보도했다. 일본 정부는 원전 사고 한 달 후 주민거주안전구역으로 지정한 이와키, 가와마타, 이이다테무라 등 후쿠시마 원전 인근 지역 주민 1080명을 대상으로 피폭 조사를 실시했다. 그 결과 최고 피폭량은 35밀리시버트(mSv)로 안심할 수 있는 수치라고 발표했다.

그러나 아사히신문은 “‘기준치 이하’로 발표했던 피폭량은 사실과 다르다”고 지적했다. 아오모리현 히로사키대학 피폭의료종합연구소의 도코나미 신지 교수팀이 지난해 3~4월 해당 지역 주민 65명을 대상으로 조사한 결과, 조사 대상자 중 약 80%에서 방사성 요오드가 검출됐고, 갑상선 피폭이 최고 87mSv였으며, 50mSv 이상 피폭자도 5명이나 됐다. 방사성 요오드 피폭은 갑상선암을 일으킬 위험성이 높지만, 반감기가 다른 방사성물질에 비해 비교적 짧다.

한편 방송에서 날마다 후쿠시마 농산물을 시식했던 방송인이 급성백혈병 진단을 받아 충격을 주기도 했다. ‘후쿠시마 농산물 전도사’라는 별명을 얻었던 중견 앵커 오츠카 노리카즈(64) 씨는 후지TV의 아침 정보 프로그램을 진행했다. 원전 사고 한 달 뒤부터 매주 월요일부터 금요일까지 요리코너에서 후쿠시마산(産) 식재료로 만든 음식을 시식했는데, 지난해 10월 식도에 혹이 생겨 병원에 갔다가 급성백혈병 진단을 받았다는 소식을 방송에서 알렸다. 현재 6개월째 투병 중인 그는 3월 14일 방송 은퇴를 발표했다.

내각과 왕실도 피난 검토

3월 들어 일본 기업들이 본사를 도쿄에서 오사카로 이전하고 있다. 미쓰비시 주식회사, 미쓰비시 도쿄 UFJ은행, 스미토모 미쓰이은행, 미쓰이· 컴퍼니 등이 이전 계획을 발표했다. 일본에 진출한 다수의 해외 기업은 이보다 먼저 일본을 떠났다. 영국의 대형 슈퍼체인 테스코가 지난해 8월 말 일본에서 철수했고, 벨기에 국책은행 덱시아도 지난해 6월 일본을 떠났다. 알리안츠생명보험은 올해 1월 철수했으며, 일본 패망 직후 일본에 진출했던 상하이은행도 3월 중 일본 내 전점을 철수한다고 발표했다.

피난을 고려하기는 일본 내각도 마찬가지다. 간 나오토 전 총리는 퇴임 전 “수도 이전을 고려했다”고 밝힌 바 있다. 일본 왕실이 피난을 심각하게 검토한 사실도 드러났다. 3월 12일 아사히신문은 지난해 3월 동일본 대지진, 후쿠시마 원전 사고 발생 직후 일왕 부부와 왕실 가족의 피난에 대해 당시 간 총리, 에다노 관방 장관, 후쿠야마 관방 부장관이 비공식적으로 검토한 사실을 보도했다.

국제원자력기구(IAEA)도 원전 사고 이후 줄곧 일본 정부의 발표에 의구심을 나타냈다. 일본 정부의 보고가 신통치 않다고 여긴 IAEA는 1월 29일 후쿠시마 현지사무소를 설치한다고 발표했다. 일본은 ‘후쿠시마 핵재앙’ 당사국이다. 그럼에도 정부는 자국민에게까지 진실을 덮으려 했다. 원전 수출 때문이다. 후쿠시마 원전 사고는 재난 매뉴얼이 제대로 지켜지지 않았다. 초기 보고체계도 엉망이었다. 정부에 정확한 보고가 이뤄지지 않았다. 일본 내각은 오류투성이 정보를 근거로 이미 몇백조 원을 원전에 투자한 까닭에 원전을 포기할 수 없다고 결론내린 것이다.

도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

지난해 3월 후쿠시마 제1원전이 폭발한 후 방사능 위험구역에 거주하던 주민들이 임시대피소에 머물고 있다. 최근 밝혀진 바에 따르면 “기준치 이하 피폭”이라던 정부 발표와 달리 재난지역 거주민의 약 80%가 피폭됐던 것으로 드러났다.

원전에 쏠린 관심 돌리기

현재 후쿠시마 제1원전의 상태를 정확히 아는 전문가는 아무도 없다. 원전 내부 정보가 정확지 않기 때문이다. 서균렬 서울대 원자핵공학과 교수는 3월 9일 방송인 김미화가 진행하는 한 라디오 프로그램에서 “후쿠시마 원전은 이제 손쓸 시간이 지났다”고 진단했다. 현재 후쿠시마 원전 1, 2, 3호기는 모두 멜트다운(원자로가 노심용융 현상을 일으켜 전부 녹아 바닥에 흘러 쌓인 것) 상태로, 검사로봇을 투입하면 바로 못쓰게 될 만큼 방사선량이 높다는 것. 서 교수는 4호기의 폐연료봉 수조에 대해서는 극단적인 우려를 표명했다. “4호기에는 폐연료봉 수조가 8층 높이에 올라가 있다. 문제는 지진이다. 여진이 1년 내내 이어지고 있어 언젠가는 무너진다고 본다. 그렇게 되면 1, 2, 3호기 때는 상상할 수 없었던 비극적인 결과가 발생할 것이다. 현실은 너무 참담하다.”

후쿠시마 원전 사고는 현재진행형이다. 일본 정부는 은폐에 급급하다 유야무야 1년을 보내버렸다. 3월 14일에는 동일본 신리쿠 지역에 진도 6.8의 강진과 쓰나미가 발생했다. 그럼에도 일본 정부는 “독도는 일본 영토” “센카쿠도 일본 땅”을 부르짖고 있다. 일본 정부가 이런 도발을 벌이는 까닭은 원전에 쏠린 자국민의 관심을 다른 데로 돌리기 위해서다. 이 와중에 도쿄도지사인 극우정치인 이시하라는 도민의 건강은 안중에도 없이 ‘올림픽 유치’ 공약을 남발해 원성을 샀다. 일본의 내일은 한치 앞도 어둡다.

흔적도 없는 3호기 폐연료봉 저장수조

“엄청난 방사능 외부 누출 증거” 방송 공개에 충격


도쿄까지 덮친 방사능 공포 기업들 줄줄이 짐 싼다

최근 일본 ANN 뉴스가 3호기 근황을 방송 헬기로 촬영해 방송했다. 폐연료봉 저장수조가 흔적도 없이 사라진 것이 보인다.

최근 일본 ANN 뉴스가 충격적인 사실을 공개했다. 방송용 헬기로 2월 28일 원전 상공을 근접 촬영해 방송사 최초로 후쿠시마 원전 3호기의 폐연료봉 저장수조가 사라진 사실을 확인한 것. 폐연료봉 저장수조가 사라졌다는 것은 이곳에 밀폐되어 있어야 할 엄청난 양의 방사성 물질이 외부로 누출됐다는 뜻이다. 폐연료봉은 원자로에서 3~5년간 핵분열을 하면서 연소한 사용후연료를 가리킨다.

현재 지구상 어느 국가에도 사용후연료 저장고는 없다. 원전을 가동하는 모든 나라는 폐연료봉을 원전 내 시설에 임시 보관한다. 후쿠시마 제1원전에는 폐연료봉 저장수조가 7개 있었다. 이 저장수조들은 원래 6개의 원자로 건물 꼭대기에 설치됐다. 원전 폭발 후 해외 전문가들은 후쿠시마 제1원전이 60만 개의 폐연료봉을 보관하고 있었다는 의혹을 제기한 바 있다. 전문가들의 주장이 사실이라면 원전에 외부 대기 중으로 누출될 수 있는 엄청난 양의 방사능이 존재했다는 뜻이다.

ANN 뉴스 헬기는 폐연료봉 저장수조가 사라진 3호기 옥상과 반파된 4호기의 모습은 포착했으나 전체 외관을 펜스로 막아버린 1, 2호기의 상태는 촬영하지 못했다. ANN 뉴스 앵커는 보이지 않는 1, 2호기에서 어떤 일이 벌어지고 있는지에 대해 의문을 제기했다.




주간동아 829호 (p48~51)

이미숙 동아일보 출판국 전략기획팀 기자 iwillee@donga.com
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