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골프의 즐거움

메이저 31승 퍼터 한국 브랜드가 되다

퍼터 제작의 황제 스코티 캐머런

  • 남화영 골프칼럼니스트 nhy6294@gmail.com

메이저 31승 퍼터 한국 브랜드가 되다

스코티 캐머런(Scotty Cameron)은 오늘날 세계 퍼터시장의 ‘황제’라 할 수 있다. 그의 퍼터를 사용해 우승을 일군 이들의 면면을 살펴보면 이런 칭호가 절대 허언이 아님을 알 수 있다. 메이저대회 14승을 이룬 타이거 우즈, 2013 마스터스 우승자 아담 스콧, 메이저대회 2승 로리 매킬로이, 2014년 메이저대회 2승을 하면서 뜬 샛별 조던 스피스는 물론, 심지어 2015년 PGA투어 상금 랭킹 톱10 가운데 3명이 그의 퍼터를 사용한다. 상금 8위인 장타자 더스틴 존슨과 5위인 리키 파울러의 경우 용품은 다른 것을 쓰지만 퍼터만은 캐머런의 것을 고집한다. 캐머런의 퍼터는 1993년부터 500여 개의 골프대회 우승 순간을 함께했고, 메이저경기의 3분의 1인 31승을 함께한 것으로 집계된다.
1962년 미국 로스앤젤레스(LA) 북부지역 글렌데일에서 태어난 캐머런은 LA  남부지역 인근 에디슨고교를 졸업한 후 퍼터 제작에 뛰어들었다. 아버지 친구 소유의 기계공장에서 시작해 나중에는 처가의 차고를 빌려 자신만의 가게를 꾸렸다. 86년 레이쿡사(社) 영업직원으로 일했는데, 사장이 영업 수수료를 주는 대신 연봉제를 도입하자 사표를 던지고 독립했다. 그때부터 카스텐 솔하임의 퍼터 디자인을 연구했다. 솔하임은 TP밀스와 앤서 퍼터를 히트시킨 핑 창업자다.
캐머런이 독자적으로 만든 퍼터가 세상에 처음으로 나온 건 창업 초기인 1991년 일이다. 샌프란시스코 골프숍 사장 존 프라이가 캐머런를 돕고자 자신의 이름을 붙인 퍼터(Fry’s Pity) 700개를 주문한 것. 이후 메이저 골프용품업체 맥스플라이와 클리블랜드골프에 납품하게 됐고, 92년에는 미즈노에 독점으로 납품할 만큼 실력을 인정받는다. 미즈노의 M100, 200, 300, 400 모델은 요즘 캐머런 수집가들 사이에서 희귀 아이템으로 여겨진다.  
1993년부터는 아예 자기 이름을 걸고 퍼터 브랜드를 출시하는데, 마침 독일 베른하르트 랑거가 앤서 스타일의 스코티 캐머런 프로토타입 모델로 그해 마스터스에서 우승을 거머쥐면서 대박을 쳤다. 캐머런은 이듬해인 94년 8월 타이틀리스트 브랜드 안으로 들어가면서 다양한 모델을 양산했고, 96년부터 샌디에이고 스튜디오에서 매년 새 모델을 출시했다. 선수들은 예술성과 기능성을 겸비한 퍼터에 반해 그를 찾았다.
우즈는 1998년 7월부터 마지막 메이저대회 우승을 달성한 2008년 US오픈까지 스코티 캐머런의 뉴포트2 모델로 13승을 했다. 우즈는 프로생활을 시작하면서부터 나이키골프와 용품 및 의류 광고 계약을 맺었지만, 섬세한 감각이 요구되는 퍼터는 스코티 캐머런, 그것도 뉴포트2를 고집했다. 이 모델은 303 저먼 스테인리스 스틸로 만들어져 양쪽에 체리 모양의 붉은 반점이 찍혀 있고, 아주 짧은 35.25인치 길이에 헤드 뒷면에는 ‘타이거 우즈’가 새겨져 있다. 우즈는 2010년 나이키의 메소드001 퍼터를 병용하다 2년 뒤엔 나이키만 썼다.
우즈뿐 아니라 스코티 캐머런 퍼터를 추종하는 선수는 많다. 골프용품 데이터 집계기관 대럴서베이에 따르면 스코티 캐머런은 1996년 한 해 가장 많이 사용됐으며, 근대 골프사에서 핑 다음으로 많은 우승을 이뤄낸 브랜드다. 아마추어 팬도 많다. 2007년 일본 도쿄 인근에 캐머런 박물관이 만들어졌을 정도. 2011년엔 스코티 캐머런 브랜드를 소유한 아쿠쉬네트가 한국 휠라코리아와 미래에셋 합작사에 인수됐으니, 이제 스코티 캐머런은 한국 소유라 할 수 있겠다.
메이저 31승 퍼터 한국 브랜드가 되다

퍼터 제작실에서 작업하는 스코티 캐머런. 사진 제공 · 골프WRX



주간동아 2015.12.30 1019호 (p72~72)

남화영 골프칼럼니스트 nhy6294@gmail.com
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