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프로야구 혁신 아이콘의 몰락

오너경영인 이장석 넥센 히어로즈 대표, 사기 및 횡령 혐의로 피소

프로야구 혁신 아이콘의 몰락

이경호 스포츠동아 기자 rushlkh@naver.com2008년 이장석 센테니얼인베스트먼트(현 넥센 히어로즈) 대표가 현대 유니콘스를 인수하자 당장 한국 프로야구계와 야구팬 사이에서 ‘사기꾼’이라는 말이 나왔다. 프랑스 인시아드 경영대학원 경영학 석사 출신인 이 대표는 메릴린치, 아서디리틀(ADL) 등에서 투자 전문가로 이름을 날렸다. 그러나 굴지의 대기업들이 팀을 운영하고 있는 KBO리그 특성상 상장기업도 아닌, 개인투자사를 운영하던 이 대표의 등장은 매우 낯설고 의문투성이였다.

그러나 이 대표는 몇 해 만에 ‘스포츠경영의 혁신가’로 재평가됐다. 저비용-고효율 구단 운영으로 ‘머니볼’ 이론을 만든 미국 메이저리그의 빌리 빈 오클랜드 애슬레틱스 단장의 이름을 따 ‘빌리 장석’이라는 멋진 별명도 얻었다. 강정호(피츠버그 파이어리츠)와 박병호(미네소타 트윈스)를 메이저리그에 진출시키며 이적료로 약 1900만 달러(약 223억 원)를 벌어들이고, 넥센타이어와 연간 100억 원의 네이밍 타이틀 스폰서 계약도 맺었다. 한국에서는 불가능하다고 여겨지던 프로스포츠 구단의 자립 경영에 최초로 도전한 이 대표에게 찬사가 끊이지 않았다. “모두가 나를 처음에는 사기꾼이라고 했다. 그러나 히어로즈 구단을 절대 매각하지 않겠다고 하자 별명이 바보가 됐다”고 말하며 웃던 이 대표는 처음 별명인 ‘사기꾼’처럼 사기 및 횡령 혐의로 검찰 수사를 받고 있다. ‘빌리 장석 신화’는 이렇게 신기루처럼 사라지고 있다.



사기, 그리고 횡령 혐의

프로야구 혁신 아이콘의 몰락

수십억 원대 횡령 혐의를 받고 있는 이장석 넥센 히어로즈 대표가 관련 조사를 받기 위해 8월 8일 서울중앙지방검찰청으로 들어가고 있다. [스포츠동아]

서울중앙지방검찰청 조사1부(이진동 부장검사)는 8월 11일 20억 원의 투자 사기(특정경제범죄가중처벌 등에 관한 법률(특가법)상 사기)와 40억 원대의 회사 돈을 빼돌린 횡령(특가법상 횡령) 혐의로 이 대표에게 사전 구속영장을 청구했다. 프로야구계는 큰 충격에 빠졌다. 17일 한정석 서울중앙지방법원 영장전담판사는 특가법상 사기 및 횡령 혐의로 검찰이 청구한 이 대표의 사전 구속영장을 기각했다. 이 대표는 검찰 수사가 본격적으로 시작되자 구속을 피하려고 28억 원을 공탁했다. 한 영장전담판사는 “사기 혐의에 관한 다툼의 여지 등에 비춰볼 때 현 단계에서 구속 사유와 필요성을 인정하기 어렵다”고 밝혔다. 사기 혐의는 앞으로 치열한 법정 다툼이 있을 전망이다. 그러나 횡령 혐의는 피하기 어렵다는 것이 법조계의 공통된 의견이다.

 먼저 사기 혐의는 2008년으로 거슬러 올라간다. 이 대표는 현대 유니콘스를 인수했지만 우리담배가 메인 스폰서 계약을 철회하자 극심한 자금난에 시달린다. 당시 프로야구계에서는 “이 대표가 선수들 월급날만 되면 잠을 자지 못한다” “결국 KBO에 가입금을 내지 못해 구단 경영권을 잃을 것 같다” “히어로즈가 원정 호텔 숙박비를 결제하지 못했다” 등의 소문이 돌기도 했다. 반대로 “이장석에게는 매우 든든한 자금줄이 있다. 재미사업가 홍성은 레이니어그룹 회장이다”라는 말도 있었다.



홍성은(70) 레이니어그룹 회장은 미국에서 부동산투자로 큰 부를 축적한 인물이다. 타미먼트 리조트 앤드 콘퍼런스 센터를 인수했다 되팔아 7000만 달러(약 775억3900만 원) 이익을 보기도 했고, 1만4876㎡(약 4500평)의 초대형 사우나도 운영하고 있다. 김대중 전 대통령의 자금 관리원이라는 소문에 시달리기도 했지만 이를 보도한 매체와 기자를 상대로 소송해 승소했다.

홍 회장은 2008년 이 대표에게 제안을 받고 총 20억 원을 빌려줬다. 홍 회장은 이를 지분 40%를 받는 투자금이라고 주장하고 있다. 반면 이 대표는 단순 대여금이라고 반박한다. 2012년부터 법적 분쟁이 이어졌고, 이후 대한상사중재원과 민사 법정에서 주식을 양도하라는 판결이 나왔지만 이 대표는 계속 “투자금이 아니라 빌린 돈”이라고 버텼다. 결국 검찰 수사가 시작됐고, 이 대표는 28억 원에 합의를 시도했지만 홍 회장 측이 거부했다. 이 대표는 8월 8일 검찰에 피의자 신분으로 소환돼 16시간 가까운 강도 높은 조사를 받았으며, 이 과정에서 “20억 원은 투자금이 맞다”고 혐의를 일부 시인한 것으로 알려졌다.

검찰 수사는 2008년 한국야구위원회(KBO)에 낼 가입금(120억 원)이 부족하던 이 대표에게 돈을 빌려준 홍 회장이 5월 이 대표와 남궁종환 히어로즈 부사장(단장)을 고소하면서 시작됐다. 지분 40%를 받는 조건으로 2008년 7월과 8월, 두 차례에 걸쳐 10억 원씩 총 20억 원을 투자했다는 홍 회장과 ‘단순 대여금’이라고 주장한 이 대표는 2012년부터 법적 분쟁을 벌여왔다. 수차례 법적 처분에도 홍 회장은 약속한 지분을 받지 못했다. 2008년 당시 우리담배의 네이밍 스폰서 철회로 자금 사정이 안 좋아져 ‘구단 지분’과 ‘공동 구단주’ 등을 걸고 투자자를 찾았는데, 이것이 결국 이 대표의 발목을 잡고 말았다. 이 대표는 2008년 우리담배와 결별하면서 KBO 가입금 120억 원 납부에 쫓겼다. 당시 이 대표는 공동 구단주 등을 걸고 투자자를 찾아나섰다. 이 대표는 그 과정에서 실제로 투자자들에게 구단 지분을 넘기기도 했다. 이 대표는 히어로즈의 지분 69.27%를 보유한 최대주주다. 그러나 지분 40%를 홍 회장에게 양도할 경우 최대주주 자격을 잃는다. 구단에서 신주를 발행해 홍 회장에게 지급하는 방법으로 타협안을 찾을 수도 있지만, 기존 투자자들의 반대가 거셀 수 있다. 홍 회장이 최대주주가 돼 다른 투자자들을 설득하고 경영권을 확보한 후 구단을 매각할 수도 있다.



최고의 성공적인 투자?

프로야구 혁신 아이콘의 몰락

4월 1일 서울 고척스카이돔에서 열린 ‘2016 KBO리그’ 개막전 넥센 히어로즈와 롯데 자이언츠의 경기에 앞서 이장석 넥센 히어로즈 대표(왼쪽)가 경기장을 찾은 야구팬들에게 인사하고 있다. [스포츠동아]

NC 다이노스와 kt 위즈는 창단 과정에서 수백억 원을 투입했다. 서울 연고지에 돔구장 우선 사용권을 가진 히어로즈의 구단 가치는 수백억 원에서 1000억 원 안팎까지 다양한 분석이 나온다. 20억 원을 투자해 40% 지분을 확보한다면 홍 회장에게는 최고의 성공적인 결과가 될 수 있다. 이 대표는 한국 프로스포츠 구단 가운데 유일한 오너경영인이었다. 다른 구단에서 감독과 코칭스태프가 판단하고 결정하는 부분까지 깊숙이 관여해왔다. 계속해서 좋은 성과도 올렸다. 처음에는 비판적 시각이 많았지만 히어로즈처럼 빠른 의사결정이 가능한 힘 있는 경영인이 필요하다는 인식도 퍼졌다.

당장 이 대표가 법적 처벌을 받고 경영권까지 잃는다면 KBO리그 전체에 미치는 영향이 매우 클 수 있다. 만약 구단이 매각된다면 누가 인수할 것인가도 관심거리다. 야구계는 “이 대표가 재미사업가 홍성은 씨와 경영권을 놓고 분쟁 중이고 그 과정에서 사기 혐의를 받고 있다는 사실은 오래전부터 알려져 있었다. 그러나 횡령 혐의는 매우 충격적”이라는 반응이다. 홍 회장은 5월 검찰에 이 대표를 고소했다. 검찰은 압수수색 과정에서 이 대표가 구단 자금 48억 원을 빼돌린 혐의도 추가했다. 검찰은 이 대표가 2010년부터 최근까지 야구장 내 매점 수익금, 광고 유치금 등 50억 원에 가까운 구단 돈을 개인 계좌에 보관하면서 사적으로 유용한 정황을 파악했다고 밝혔다. 야구단은 현금 흐름이 많고 이벤트 회사, 매점 등 이권사업도 다양해 각 그룹은 엄격하게 경영관리를 하고 있다. 반면 히어로즈는 사실상 이 대표의 개인회사로 운영돼왔다. 이 대표가 최종적으로 사법 처리를 받게 되면 경영권을 지킨다 해도 ‘KBO 이사는 KBO 정관 제3장 제13조 ②항에 따라 금고 이상 형을 받으면 해임(총회 의결을 통해 확정)된다’는 규약이 있어 구단 대표이사를 맡을 수 없다. 






주간동아 2016.08.24 1052호 (p50~51)

  • 이경호 스포츠동아 기자 rushlkh@naver.com
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