본문 바로가기

주간동아 로고

  • Magazine dongA
통합검색 전체메뉴열기

국제

러시아 핵 순항미사일 폭발로 방사능 유출

미국과 무리한 군비경쟁 벌이다 화 자초

러시아 핵 순항미사일 폭발로 방사능 유출

블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 지난해 국정연설에서 핵추진 순항미사일을 소개하고 있다. [TASS]

블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 지난해 국정연설에서 핵추진 순항미사일을 소개하고 있다. [TASS]

러시아의 최신예 탱크 T-14 아르마타가 전승절에 모스크바 붉은 광장을 지나고 있다. [러시아 국방부]

러시아의 최신예 탱크 T-14 아르마타가 전승절에 모스크바 붉은 광장을 지나고 있다. [러시아 국방부]

러시아 최신예 T-14 탱크의 이름은 과거 스페인 무적함대 명칭에서 따온 아르마타(Armata)다. T-14는 냉전 붕괴 이후 러시아가 새로 개발한 전차로, 기존 전차들과는 전혀 다른 개념으로 만들어졌다. 무엇보다 포탑의 무인화가 가장 큰 특징이다. 승무원이 포탑에 탑승하지 않아 포탑이 적 미사일 등의 공격을 받더라도 피해를 입지 않는다. 또 360도 감시하는 카메라와 열상 감지 장비를 갖추고 있다. 적외선 장비와 레이더에 탐지되지 않도록 전차 표면을 특수 코팅해 일종의 ‘스텔스’ 기능도 있다. 

특히 적 미사일이나 로켓을 요격하는 최신형 능동방호 장비인 ‘아프가니트’를 장착했다. 아프가니트는 날아오는 대전차 미사일이나 로켓을 단순히 교란하는 것이 아니라, 요격탄을 발사해 직접 파괴하는 ‘하드 킬(Hard Kill)’ 방식의 무기다. 125mm 주포는 분당 12발을 발사하며 최대 12km 떨어진 적 전차를 파괴할 수 있다. 중량은 48t으로 가벼운 편이다. 최고 시속은 80〜90km로 미군의 최신예 전차 M1A2 SEP V3 에이브럼스보다 빠르다. 러시아 국방부는 2025년까지 최대 2300대를 양산할 계획이었지만 예산 부족으로 100대로 줄였다 2021년까지 32대만 도입키로 했다. 게다가 야시경 등 T-14의 일부 부품은 국내에서 생산되지 않아 제대로 장착하지 못하고 있다. 예산뿐 아니라 성능에도 문제가 있는 셈이라고 볼 수 있다.


지구 어디든 갈 수 있는 미사일

러시아군이 2017년 12월 핵추진 순항미사일 9M730 부레베스트니크를 시험발사하고 있다(왼쪽). 러시아의 핵추진 순항미사일 부레베스트니크가 비행하는 모습. [mil.ru, 러시아 1 방송]

러시아군이 2017년 12월 핵추진 순항미사일 9M730 부레베스트니크를 시험발사하고 있다(왼쪽). 러시아의 핵추진 순항미사일 부레베스트니크가 비행하는 모습. [mil.ru, 러시아 1 방송]

러시아가 군사력을 강화하고자 첨단무기와 장비를 적극 개발하고 있지만, 예산 부족과 성능 미달 등으로 어려움을 겪고 있다. 특히 러시아는 미국과 무리한 군비경쟁을 벌이면서 각종 사고가 발생하는 등 무기와 장비의 안전성도 미흡하다는 얘기까지 듣고 있다. 대표적 사례로는 세계 최초로 개발한 핵추진 순항미사일 9M730 부레베스트니크의 폭발 사고를 들 수 있다. 

8월 8일 러시아 북부 아르한겔스크주 백해(白海·White Sea) 연안의 세베로드빈스크시로부터 25km 떨어진 뇨녹사 핵미사일 시험장에서 엔진을 시험하던 부레베스트니크 미사일이 폭발하는 바람에 7명이 사망하고 6명이 부상했다. 당시 러시아 국방부와 로사톰(국영 원자력공사)은 그동안 부레베스트니크 미사일의 성능 개선 작업을 해왔다. 사망자 가운데 5명은 러시아 실험물리연구소 소속 과학자들이었다. 로사톰은 사고 이틀 후인 10일 성명을 통해 “미사일 액체 추진체의 동위원소 동력원에 공학적, 기술적 지원을 하는 과정에서 비극이 발생했다”고 밝혔다. 미사일용 동위원소 동력원은 사거리를 증가시키고자 소형 원자로를 탑재한 것을 의미한다. 러시아어로 ‘바다제비’라는 뜻을 가진 이 미사일은 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 지난해 3월 국정연설에서 “지구 어디든 갈 수 있는 미사일”이라고 자랑한 적이 있고, 2월에는 시험이 성공적으로 진행되고 있다고 밝힌 신무기다. 

나토명 SSC-X-9 스카이 폴(sky fall)인 이 미사일은 소형 원자력 엔진으로 비행하기 때문에 이론상 사거리가 무제한이다. 또 음속에 가까운 속도로 낮게 날 수 있고, 적의 레이더망을 피해 항로도 변경 가능하다. 러시아에서 발사해 미국이나 중남미, 아프리카 등 전 세계 모든 곳을 공격할 수 있다. 특히 기존 미사일방어(MD)체계로는 이 미사일을 격추하는 것이 사실상 불가능하기 때문에 러시아군은 ‘천하무적’이라고 자랑해왔다. 러시아가 이 미사일을 개발하기 시작한 것은 2002년으로 추정된다. 당시 미국은 MD체계 구축을 위해 1972년 소련과 맺었던 탄도탄요격미사일(ABM) 제한 협정에서 탈퇴했다. 미국이 새로운 ‘방패’를 만들려 하자 러시아도 새로운 ‘창’ 개발에 나선 것이다. 



그런데 이 미사일 폭발 사고 당시 대규모 방사능이 유출됐다. 러시아 국방부는 사고 직후 대기 중에 노출된 유해 화학물질은 없었으며 방사능 수준도 정상이라고 발표하는 등 방사능 유출을 은폐하려 했다. 하지만 미국을 비롯해 국제사회가 방사능 유출 문제를 지적하자 러시아 기상환경감시청은 마지못해 신형 미사일 엔진 폭발 사고로 방사능 수준이 최대 16배 증가했다고 밝혔다. 러시아 정부기관이 방사능 수준 증가를 확인해준 건 이번이 사상 처음이었다. 

러시아 기상환경감시청은 세베로드빈스크시 지역의 방사능 감시센터 8곳 가운데 6곳에서 감마선이 평소의 4~16배까지 증대된 것이 포착됐다고 밝혔다. 이에 대해 국제환경단체인 그린피스는 방사능 수준이 20배까지 올라갔다고 주장했다. 서방 미사일 전문가들과 미국 정보기관은 이 미사일을 시험하는 과정에서 소형 원자로가 폭발했을 것으로 추정하고 있다. 러시아 정부는 지금까지 사고의 구체적인 내용을 밝히지 않고 있다.


플루토 프로젝트

이런 사고가 발생했음에도 러시아 정부는 인근 주민들을 제대로 대피시키지도 않고 사고 현장을 봉쇄하는 등 보안 유지에만 신경 쓰고 있다. 이 때문에 세베로드빈스크시 당국은 정확한 피해 내용을 모르는 상태에서 사고 현장 인근 주민들에게 한때 대피령을 내렸다 취소하기도 했다. 방사능 유출 소식을 뒤늦게 들은 주민들은 시내 모든 약국에서 앞다퉈 방사능 치료제인 요오드를 구입하기도 했다. 세베로드빈스크시에 거주하는 주민들은 18만5000명이나 된다. 

더욱 문제가 되는 것은 상당수 미사일 전문가들이 소형 원자력 엔진을 미사일에 안정적으로 장착하는 것이 불가능에 가깝기 때문에 러시아 정부가 주장하는 이 미사일의 성능에 의문을 제기해왔다는 점이다. 이 미사일은 핵탄두를 탑재하지 않아도 원자력 엔진을 장착해 핵폭탄이나 마찬가지다. 비행 도중 폭발하거나 고장이 날 경우 엄청난 피해가 발생할 수 있다. 미국도 1960년대 ‘플루토 프로젝트’라고 명명된 핵추진 순항미사일 개발을 시도하다 폐기한 바 있다. 당시 미국이 이 프로젝트를 폐기한 이유는 미사일이 비행 도중 방사성 입자를 지상에 뿌릴 가능성이 있었기 때문이다. 


러시아의 비밀 소형 핵잠수함 AS-12 로샤리크. ‘톱기어(Top Gear) 매거진’ 러시아판에 우연히 촬영된 모습이다. [톱기어 매거진]

러시아의 비밀 소형 핵잠수함 AS-12 로샤리크. ‘톱기어(Top Gear) 매거진’ 러시아판에 우연히 촬영된 모습이다. [톱기어 매거진]

러시아에선 7월 1일 스파이 활동을 해온 것으로 추정되는 소형 핵잠수함의 화재로 승무원 14명이 사망하는 사고도 발생했다. 당시 러시아 국방부는 노르웨이 북쪽 바렌츠해에서 지형을 조사하던 연구용 심해 잠수정에 화재가 발생했다고 발표했다. 하지만 러시아 언론들은 이 잠수함이 일반 잠수함이 운항할 수 없는 심해에서 특수작전을 수행할 수 있도록 설계된 핵잠수함 AS-12라고 보도했다. 만화영화 주인공 이름에서 따와 ‘로샤리크’로 불리는 AS-12는 러시아 해군이 보유한 잠수함 가운데 가장 비밀스럽고 특이한 잠수함으로 꼽힌다. AS-12는 2000t급으로 5MW의 출력을 낼 수 있는 원자로 1기를 탑재한 것으로 알려졌다. 러시아 해군 소속이지만 군총정보국(GRU)의 통제를 받는 이 잠수함은 해저 케이블을 도청해 정보를 수집하거나 절단하는 작전 또는 기밀 장비 설치 등에 사용됐을 것으로 추정된다. 


러시아의 스파이 핵잠수함 AS-12 로샤리크. [콤소몰스카야 프라우다]

러시아의 스파이 핵잠수함 AS-12 로샤리크. [콤소몰스카야 프라우다]

당시 사고는 배터리 문제인 것으로 보인다. 세르게이 쇼이구 러시아 국방장관은 “배터리가 설치된 구역에서 화재가 발생해 주변으로 번졌다”고 밝혔다. 러시아 잠수함에는 성능이 검증된 우크라이나산 배터리를 사용하는데, 이 잠수함에는 러시아가 국산화한 배터리가 장착돼 있었다. 러시아는 2014년 우크라이나 크림반도 강제병합 이후 그에 대한 제재조치로 배터리를 수입하지 못하고 있다. 러시아는 서방 국가들과 달리 잠수함에서 발생할 수 있는 돌발 사고를 통제하는 시스템이 뒤떨어져 있다. 탑재된 주요 장비의 품질도 부실할 뿐 아니라, 해치를 비롯해 주요 출입구의 개폐 여부를 확인하는 센서 기술 역시 부족하다는 얘기를 들어왔다.


러시아 유일 항공모함은 3년째 수리 중

러시아의 유일한 항공모함 아드미랄 쿠즈네초프의 모습. [러시아 국방부]

러시아의 유일한 항공모함 아드미랄 쿠즈네초프의 모습. [러시아 국방부]

러시아의 유일한 항공모함 아드미랄 쿠즈네초프(쿠즈네초프호)도 3년째 수리 중이다. 쿠즈네초프호는 지난해 10월 30일 무르만스크 로슬랴코프의 선박 수리 공장에서 대형 부유 도크가 갑자기 침몰해 도크에 달려 있던 대형 크레인이 갑판에 떨어지는 바람에 손상을 입었다. 2만3000㎡의 대형 부유 도크는 쿠즈네초프호를 진수시키는 과정에서 내부 장치 고장으로 가라앉았다. 이 사고로 갑판에 대형 구멍이 뚫렸고, 기술자 1명이 사망했다. 해당 공장은 이 사고로 도크를 잃으면서 흑해의 선박 수리 공장에 있는 비슷한 도크를 옮겨 올 때까지 쿠즈네초프호를 수리하지 못하고 있다. 

길이 305m, 폭 72m로 5만9000t급인 쿠즈네초프호는 현재 러시아 북해함대에 소속돼 있다. 러시아 해군은 2017년 9월부터 시작한 엔진, 이착륙 장치, 전자 장비 등에 대한 현대화 작업을 거쳐 이 항모를 2020년 말까지 재배치할 예정이지만, 부품과 예산 부족 등으로 작업을 제때 마칠지는 불확실하다. 이런 사실을 알게 된 중국은 러시아 측에 이 항모를 자국 조선소에서 수리할 수 있다고 제안하기도 했다. 하지만 러시아는 핵심 기술 유출 우려와 중국에서 자국 항모를 수리할 수는 없다는 자존심 때문에 이를 거절했다. 

이번 핵추진 순항미사일 폭발 사고는 8월 2일 미국과 러시아가 중거리핵전력조약(INF)을 파기한 이후 발생했다는 점에서 앞으로 양국의 치열한 군비경쟁을 예고한 것이라고 볼 수 있다. INF는 양국의 핵개발 경쟁을 막는 안전핀 역할을 해왔기 때문이다. 양국의 군비경쟁에 따라 또 다른 군축 조약인 신전략무기감축협정(New START)도 2021년 만료 후 갱신이 어려울 것이라는 전망까지 나오고 있다. 러시아는 미국과의 군비경쟁에서 밀릴 수 없다는 입장인 만큼 앞으로 새로운 무기와 장비 개발에 박차를 가할 것이 분명하다. 러시아가 이 과정에서 무리하게 경쟁에 나설 경우 자칫하면 대형 핵사고가 발생할 수도 있다고 국제사회는 우려하고 있다.






주간동아 2019.08.23 1203호 (p58~61)

  • 이장훈 국제문제 애널리스트 truth21c@empas.com
다른호 더보기 목록 닫기
1210

제 1210호

2019.10.18

超저금리 시대의 기현상, “이자 없이 돈 맡겨도 괜찮아”

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.