본문 바로가기

주간동아 로고

  • Magazine dongA
통합검색 전체메뉴열기

국민의힘 지지율, 유독 2040세대에서 정체된 이유 [엄경영의 데이터뷰]

  • 엄경영 시대정신연구소장 ankangyy@hanmail.net

국민의힘 지지율, 유독 2040세대에서 정체된 이유 [엄경영의 데이터뷰]

미래통합당 김종인 비상대책위원장이 5월 19일 오전 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지를 찾아 오월 영령 앞에 무릎을 꿇고 참배하고 있다. [뉴시스]

미래통합당 김종인 비상대책위원장이 5월 19일 오전 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지를 찾아 오월 영령 앞에 무릎을 꿇고 참배하고 있다. [뉴시스]

한국 정당은 지역을 기반으로 유지돼왔다. 영호남이 양대 축을 형성했고, 시기에 따라 중소 규모 정당들이 충청 등 각 지역에서 부침을 거듭했다. 선거 당시 여건에 따라서도 조금씩 달라지긴 했지만 지역 구도는 2010년대 중반까지 승패를 결정짓는 핵심 요인이었다. 진보 정당 역시 이념과 함께 노동자 밀집지역의 지지에 힘입어 명맥을 이어왔다. 

지역 구도가 크게 완화된 선거는 2016년 총선이었다. 당초 예상을 깨고 더불어민주당(민주당)은 제1당에 올랐다. 당시 민주당은 안방이던 호남을 거의 통째로 내주고 말았다. 새누리당(현 국민의힘)도 지역에 균열이 생기면서 영남에서 10석 이상을 민주당과 무소속에 빼앗겼다. 국민의당은 38석을 획득해 3김(金) 이후 최초로 제3당 원내교섭단체를 구성했다. 그해 총선은 세대가 전면에 등장한 첫 선거였다.

지지율 정체, 20대에선 되레 뒷걸음도

2017년 대선에서 민주당 문재인 후보는 40대 이하 세대에서 압도적 지지를 받았다. 자유한국당(현 국민의힘) 홍준표 후보는 60대 이상에서 앞섰다. 국민의당 안철수 후보는 50대에서 선전했다. 2018년 전국동시지방선거와 2020년 총선에서 민주당은 50대 이하에서, 미래통합당(현 국민의힘)은 60대 이상에서 지지를 획득했다. 이제 정당은 지역 대신 세대를 지지기반으로 재편되고 있다. 

국민의힘 지지율은 여론조사 전문기관 한국갤럽의 ‘10월 통합’에서 18%를 나타냈다. 이는 올해 4월 총선은 물론, 1년 6개월 이전 수준에도 미치지 못한다(이하 여론조사와 관련한 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 인터넷 홈페이지 참조). 총선 패배 후 진통 끝에 6월 김종인 비상대책위원장 체제가 출범했다. 김 비대위 체제는 잇따른 진보 이슈 제기, 호남 공들이기 등을 시도하고 있지만 아직 효과가 나타나지 않고 있다. 여권 인사들의 각종 의혹과 부동산 정책 혼란 등 숱한 정부 여당 실책의 반사효과 소재에도 국민의힘 지지율은 반등하지 못하고 있다.

세부지표는 더 좋지 않다. 국민의힘 지지율은 유권자 비중 50%를 넘는 18세∼40대에서 10% 전후에 머물고 있다. 최근 1년 6개월 추이를 살펴봐도 나아질 기미를 찾을 수 없다. 40대에선 1년 전 반짝 상승하기도 했지만 지지율이 되레 감소했다. 50대 이탈도 심각하다. 1년 6개월간 최저 수준이다. 국민의힘 약세 현상은 60대 이상, TK(대구·경북)·PK(부산·경남), 중도 등에서도 나타나고 있다. 11월 2주 데이터가 나온 11월 13일 수치와 비교해봐도 흐름이 바뀌지 않았다. 11월 2주의 20대 지지율은 10월 전체 통합 지지율 9%에서 6%p 떨어진 3%로 나왔다. 30대와 40대에서 2~3%p 오르긴 했지만 별 의미가 없는 수치다.



국민의힘 호감도 조사를 보면 연령이 낮을수록 국민의힘에 호감을 갖지 않는 것으로 나타났다. 9월 한국갤럽 호감도 조사에서 40대와 50대는 지난해 10월 ‘조국 사태’ 수준까지 회복하기도 했지만 여전히 20%대에 그치고 있다. 60대 이상에서도 지난해 10월 50%까지 상승했으나 올해 9월 다시 38%로 하락했다.
 
국민의힘의 약세를 김종인 비대위 체제와 거리두기 등 일시적 현상으로 보는 견해도 있다. 60대 이상이 국민의힘 지지로 돌아서도 전체 결과를 바꾸기 힘든 형국이다. 60대 이상 유권자 비중은 27%를 조금 상회한다. 어느새 내년 재보궐선거는 5개월, 그 이듬해 대선은 1년 4개월 앞으로 다가왔는데 국민의힘은 지지율 조사에서 희망을 보여주지 못하고 있다.

진보 이슈에도 감정공동체 요지부동

2002년 반미, 2004년 탄핵 반대, 2008년 광우병 사태, 2016년 국정농단 등 네 번의 촛불집회.(왼쪽부터)  [동아db]

2002년 반미, 2004년 탄핵 반대, 2008년 광우병 사태, 2016년 국정농단 등 네 번의 촛불집회.(왼쪽부터) [동아db]

김 위원장 임기는 내년 4월 재보궐선거까지다. 기본소득, 경제민주화 등 진보 이슈 제기와 정부 여당의 실책까지 겹쳤지만 반사이익도 가져가지 못하고 있다. 

세대는 동년배(코호트·cohort) 집단으로 불린다. 이들은 비슷한 시기에 태어난다. 또 특정 역사적 환경 아래에서 기억과 경험을 공유한다. 따라서 세대는 감정공동체 성격을 갖는다. 40대는 민주당과 문재인 대통령의 가장 견고한 지지층이다. 이들의 주류는 1970년대 후반 태어났다. 김대중, 노무현 전 대통령 정부에서 민주주의를 만끽했다. 민주화 수혜 세대라 볼 수 있다. 전교조(전국교직원노동조합) 교육에도 익숙한 이들은 뒤이어 들어선 이명박, 박근혜 전 대통령의 국정운영을 경험하면서 국민의힘 계열 정당에 대한 반감을 공유하기도 했다. 

1980년대 태어난 30대도 비슷한 환경에서 성장했다. 40대처럼 진보 성향이 강화된 세대라고 볼 수 있다. 30, 40대는 2002년 반미, 2004년 탄핵 반대, 2008년 광우병 사태, 2016년 국정농단 등 4번의 촛불집회를 뉴스나 현장에서 목격하고, 40대 중후반 세대는 적극 참여하기도 했다. 이런 과정을 통해 민주당 계열 정당에는 정서적 유대를 형성했지만 국민의힘 계열 정당과는 더욱 멀어졌다. 20대와 30대 초반은 상대적으로 진영과 이념에서 자유롭다. 다만 60대 이상보다 30, 40대의 영향을 받을 수밖에 없다. 

한국갤럽의 여론조사 결과만 보면 젊은 세대에서 국민의힘 지지율 반등은 적잖은 시간이 걸릴 것으로 예상된다. 2016년 총선부터 올해 총선까지 4번의 선거에서 모두 패배한 국민의힘이 과거와 단절, 새로운 미래 비전, 수권 역량을 보여주지 못하면 감정공동체인 젊은 세대가 움직이지 않을 공산이 크다. 2040세대에 다가가지 못하는 ‘닥치고 반문(반문재인)’ 구호와 반사효과의 기대감은 자칫 반감 정서만 고착시킬 수 있다.





주간동아 1265호 (p9~11)

엄경영 시대정신연구소장 ankangyy@hanmail.net
다른호 더보기 목록 닫기
1266

제 1266호

2020.11.27

“신도시 공급 지연에 3040 ‘영끌’ 비율 올라간다” [조영광의 빅데이터 부동산]

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.