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커버스토리|홈스쿨링, 모험인가 대안인가

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

홈스쿨링 증가, 전국 5000여 가정 추산 … 획일화 탈피, 적성 맞는 교육 이점 속 실패 우려도

  • 강지남 기자 layra@donga.com

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

‘만들기’가 좋아서 홈스쿨링을 선택한 이교산 군.

열네 살 교산이는 학교에 가지 않는다. 동갑내기 친구들이 중학교에 입학하던 3월 교산이는 입학 대신 ‘입학유예’를 신청했다. 이유는 ‘학교 공부보다 만들기가 더 좋아서’였다. 교산이는 별명이 ‘예술가’일 정도로 만들기를 좋아한다. 휴지, 철사, 나무, 톱밥 등으로 만든 갖가지 작품이 집 안 곳곳에 널려 있을 정도다. 교산이는 중학생이 되면 원하는 만큼 만들기를 할 수 없을 것을 걱정하다 지난 겨울방학 때 ‘홈스쿨링’을 하기로 스스로 결심했다.

물론 부모는 처음에 반대했다. 미술평론가인 아빠 이주헌(45) 씨와 엄마 김선희(39) 씨는 “중학교까지는 의무교육이다. 자식이 의무교육을 받도록 하는 것은 부모의 의무다”라며 교산이를 말렸다. 하지만 “자식을 행복하게 해주는 것 또한 부모의 의무”라는 교산이의 설득에 그만 백기를 들고 말았다.

엄마 김선희 씨는 두 달이 돼가는 교산이의 홈스쿨링에 대해 98점을 매긴다. 혼자서도 하루 일과를 잘 꾸려나가고 있기 때문이다. 형과 두 동생이 등굣길에 나서는 8시에 일어나서 아침밥을 먹고 강아지 ‘바우’를 산책시킨다. 9시부터 12시까지는 인터넷으로 EBS 강의를 들으며 공부한다. 국어·영어·수학·과학·사회 과목을 수강하는데, 수강시간표도 혼자서 직접 짰다.

점심을 먹고 난 뒤에는 보통 만들기를 하며 시간을 보낸다. 케이블TV에서 매일 방송되는 영국의 만들기 프로그램 ‘아트어택’도 빠짐없이 시청한다. 매주 화요일에는 집 근처 공방에 가서 목공을 배운다. 엄마에겐 수납이 가능한 화장대 의자를 만들어줬고, 요즘은 아빠에게 선물할 책장을 만드는 중이다. 좋은 전시회가 열리면 엄마와 함께 다녀온다. 평일 낮에 다니니까 북적거리지 않아 좋다. 얼마 전에는 서울시립미술관에서 열리는 ‘위대한 의자전’에 다녀와 독특한 디자인의 모형의자를 만들어보았다. 철사로 만든 의자 틀에 톱밥을 붙이는 데 무려 10시간이나 걸렸다고 한다.

부모에게 배우거나 학원 수강·독학 등 홈스쿨링 방법 다양



교산이는 홈스쿨링으로 중·고등학교를 마친 다음 미술대학에 진학할 생각이다. 혼자서 EBS 강의로 공부하는 것도 대학 갈 실력을 갖추기 위해서다. 교산이는 “동갑내기 친구들보다 학습 진도가 더 빠르다”면서 실력도 뒤지지 않을 것이라고 자신했다. 김 씨는 “처음엔 내가 뭔가를 해줘야 하지 않을까 싶어 걱정이 많았지만 중학생 정도 되면 스스로를 관리할 수 있는 나이인 것 같다”면서 “오히려 나이 어린 남자친구가 생긴 것 같아 즐겁다”고 했다.

획일적인 교육내용, 학교폭력, 왕따 등으로 공교육 위상이 무너져가면서 학교를 떠나는 아이들이 증가하는 추세다. 이런저런 이유로 학교 밖으로 나오는 아이들이 한 해에 5~6만 명에 달할 정도다. 특히 초등학교 취학유예자는 해마다 늘어나는 추세로 2003년 1만8956명에서 2004년 2만9602명으로 껑충 뛰었다.

학교를 떠난 아이들은 어디로 갈까. 해외유학을 떠나거나 대안학교에 입학하는 것 이외에도 최근 들어 집에서 공부하는 홈스쿨링을 선택하는 아이들이 꾸준히 증가하는 추세다. 정확한 규모는 파악되지 않지만 전국적으로 5000여 가정이 홈스쿨링을 하고 있는 것으로 추산된다. 간디학교 홈스쿨 네트워크 ‘학교너머’의 김병삼 대표는 “작년에는 하루 한두 건이던 홈스쿨링 문의전화가 올해 들어 서너 건으로 늘었다”면서 “홈스쿨링 인구는 계속 늘어날 것으로 보인다”고 말했다.

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

나강혁 군과 엄마 신수정 씨. 오른쪽은 강혁 군이 쓴 홈스쿨링 일기.

홈스쿨러(Homeschooler·집에서 공부하는 아이)가 되는 이유는 가지각색이다. 학교폭력이나 왕따에 시달려서, 학교의 획일적인 교육체계가 답답해서, 혹은 좀더 빨리 대학에 진학하기 위해서 아이들은 학교 대신 가정을 택한다. 홈스쿨링 모습도 저마다 다양하다. 부모에게 배우거나, 학원에 다니거나, 독학을 하는 등 학습방법도 다르고, 학습보다는 취미활동 등에 비중을 더 많이 두는 경우도 있다. 홈스쿨러들은 “홈스쿨링은 백인백색(百人百色)”이라고 말한다.

열세 살 강혁이는 초등학교 3학년 때 학교를 그만두었다. 강혁이 엄마 신수정(39) 씨는 어느 날 아침 아이가 “엄마, 나 학교 안 갈래요” 하자 미련 없이 학교를 그만두게 했다. 몇 개월 지난 뒤 신 씨는 아이가 쓴 글을 읽고 왜 학교 다니기를 싫어했는지 이해할 수 있었다. 강혁이는 ‘이런 학교라면 다니겠다!’라는 제목의 글에서 ‘체육운동, 즐거운 생활을 다른 걸로 바꾸지 않는다. 자습을 너무 많이 시키지 않는다. 비겁한 반장은 GO AWAY!’라고 썼다. 신 씨는 “반장이 강혁이를 미워해서 떠들지도 않았는데 이름을 적어냈고, 반장 말을 그대로 믿은 선생님한테 혼이 났다고 속상해한 적이 있는데, 그게 큰 상처가 됐던 것 같다”고 말했다.

강혁이는 수학과 영어를 제외하고는 꾸준하게 공부하는 ‘과목’이 없다. 엄마 신수정(39) 씨는 “아이가 행복하게 살기를 바라지, 좋은 대학에 진학하길 바라지는 않기 때문에 학교에서 가르치는 모든 과목을 배우게 할 필요는 없다고 생각한다”고 말했다.

여행·예체능 등 학교에선 하기 힘든 다양한 경험 가능

대신 강혁이는 관심사에 따라 자유롭게 공부한다. 오전에는 엄마와 함께 도서관에 가서 관심 있는 책을 골라 읽고, 오후에는 농구와 태권도를 배운다. 저녁에는 집에 돌아와 영어와 수학을 공부한 다음 컴퓨터를 하거나 만화책을 읽으며 논다. 엄마와 함께 틈틈이 청소년수련원이나 시민단체 등에서 열리는 강좌나 캠프에도 참여한다. 지금까지 인문학, 동양화, 만들기 수업 등을 듣고 녹색연합에서 주최하는 캠프에도 참가했다. 신 씨는 “혹시나 학교에 가고 싶어할까봐 두세 달에 한 번씩 ‘학교 가고 싶니?’라고 물으면 ‘지금이 훨씬 좋은데 엄마 왜 그래’라고 대답한다”고 말했다.

열여섯 살 가진이는 엄마의 제안으로 중학교에 입학하지 않았다. 엄마 신미경(49) 씨는 “학교의 획일적인 교육시스템이 디자이너가 꿈인 아이에게 오히려 해가 될 것으로 생각했다”고 말했다. 궁금한 점이 있으면 사소한 것이라도 질문해야 직성이 풀리는 아이 성격에 획일적인 교육시스템이 맞지 않으리라고 판단한 것.

인테리어 디자이너 출신인 신 씨는 교과목 학습은 사교육에 맡기고, 자신은 디자인에 대한 아이의 관심을 충족시키고 창의성을 키우는 데 도움을 주는 역할을 맡고 있다. 엄마와 함께 전시회나 건축물 등을 보러 다니고 디자인 전문잡지를 읽으면서 토론하는 것은 가진이의 중요한 일과다. 지난해에는 국제자동차전시회에 출품된 이탈리아 작품을 보고 크게 감동받아 당장 짐을 꾸려 이탈리아로 열흘간의 디자인 여행을 다녀왔다. 가진이 책장은 엄마가 골라준 디자인, 산업, 경영 관련 책으로 가득하다.

홈스쿨러라고 해서 집 안에서만 지내는 것은 절대 아니다. 오히려 학교와 학원, 집만을 왕복하며 지내는 아이들보다 훨씬 다양한 경험을 쌓으면서 세상을 배워나간다. 경기 양평에 사는 홈스쿨링 4년차 종건(17)이는 벌써 ‘저자’가 됐다. 홈스쿨링 경험담을 책으로 묶어내고 싶다는 생각을 실천에 옮겨 지난 연말 ‘학교탈출! 이제는 선택이다!’라는 책을 펴냈다. 책·영화 등을 통해 역사 공부하기, 거문고 배우기, 새만금 야외학습, 광주 순례, 강화도 유적답사, 백두대간 종주 등의 현장학습 등 지난 기록을 담아냈다. 3월부터는 국가청소년위원회, 청소년참여위원회의 위원으로 뽑혀 활동 중이다. 종건이는 “20명 위원들 중 홈스쿨러는 나 혼자뿐”이라면서 “홈스쿨러 지원 정책안을 제출해뒀다”고 했다.

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

학교를 그만두고 거문고를 배우기 시작한 이종건 군의 연주 실력은 수준급이다.

학교에 가지 않고 집에만 있으면 한없이 게을러지는 것은 아닐까? 홈스쿨링 아이를 둔 부모들은 “하고 싶은 일만 찾으면 스스로 부지런해지게 마련”이라고 말한다. 종건이도 초등학교 때는 공부하기를 그다지 좋아하지 않는 아이였지만, 외국인 친구들과 교류하면서부터 영어·일본어·중국어를 열심히 공부하게 됐다고 한다. 종건이의 올해 목표는 ‘일본어 마스터’. 일본인 친구들과 자주 교류하면서 일본어 실력의 필요성을 절감했기 때문이다.

학교처럼 공부 강요하기 금물 … 갈등 빚다 학교 돌아가기도

홈스쿨링의 단점은 또래 친구들을 만나기가 쉽지 않다는 것이다. 가진이는 “초등학교 때 친구들이 이제 중3이 되니까 주말에도 학원을 다녀서 만나서 놀기가 쉽지 않다”며 아쉬워했다. 종건이는 “학교 다니는 애들은 청소년참여위원회에 올 때도 문제집을 싸가지고 온다”며 혀를 내둘렀다.

홈스쿨링 아이들에게 또래 친구들을 만날 수 있는 기회를 제공해주는 것은 매우 중요한 일이다. 간디학교 홈스쿨 네트워크 ‘학교너머’는 매달 한 차례씩 홈스쿨러 캠프를 열고 있는데, 30여 명의 참가자 중 80%는 매달 꼬박꼬박 캠프에 참가하는 아이들이다. 홈스쿨링 아이들이 또래 친구들과의 만남에 갈증을 느끼고 있다는 증거인 셈. 김병삼 대표는 “지역 중심의 홈스쿨링 네트워크가 조직돼 평소에도 홈스쿨링 아이들이 또래와 어울릴 수 있도록 할 필요가 있다”고 조언했다.

학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

디자이너가 꿈인 홈스쿨러 김가진 군은 엄마와 함께 디자인 전문잡지를 즐겨 읽는다.

하지만 모든 홈스쿨링이 성공작인 것만은 아니다. 학교폭력, 왕따 등의 문제로 학교에서 밀려나와 차선책으로 홈스쿨링을 선택한 경우에 특히 실패할 확률이 높다. 또한 부모가 홈스쿨링을 ‘학교 공부를 집으로 옮겨오는 것’이라고 오해하거나 대학 진학에 대한 미련이 많을수록 아이에게 ‘학교에 있는 것처럼’ 집에서도 공부하길 강요하게 마련이다. 가정이 또 하나의 학교가 되면서 부모와 아이가 갈등을 빚다가 결국 일반학교나 대안학교로 되돌아가는 경우가 많다고 한다.

이에 김병삼 대표는 “홈스쿨링을 선택하기 전에 부모와 아이가 홈스쿨링이란 새로운 교육방법이지, 학교 공부를 집에서 하는 것이 아니라는 점을 충분히 인식할 필요가 있다”고 충고했다. 그는 “좀더 빨리 대학에 진학하기 위한 방편으로 홈스쿨링을 택하려 할 때 아이가 동의하지 않는다면 그냥 학교에 계속 다니게 하는 것이 낫다”고 덧붙였다.

홈스쿨링에 도전하고 있는 부모와 아이들은 ‘학교 밖에도 길이 있다’고 입을 모은다. 가만 생각해보면 국가가 교육을 일임받은 역사는 우리나라에서 채 100년도 되지 않는다. 신미경 씨는 “세상이, 사회가, 또 우리 아이들이 변했는데도 학교만큼은 내가 다니던 30년 전과 달라진 게 없다”고 지적했다. 이주헌 씨는 “이제는 시스템 밖에서 살아도 굶어죽지 않는 시대가 됐기 때문에 굳이 학교를 다녀야 할 필요는 없다고 본다”고 말했다. 신수정 씨는 “앞으로 ‘간판’보다는 진짜 ‘실력’을 요구하는 시대가 될 것으로 생각하기 때문에 오히려 자신의 길을 스스로 개척해온 홈스쿨러들이 더 뛰어날 수 있다고 생각한다”고 말했다.

모든 아이들이 학교 밖으로 뛰쳐나올 필요가 없듯이, 학교가 싫은 아이들이 꾹 참으면서 학교에 다닐 필요도 없다. 싫든 좋든, 옳든 그르든 이미 실험은 시작됐다. 이왕이면 성공적인 실험이 되도록 관심과 지원을 보내야 하지 않을까.

대학생 된 홈스쿨러 박솔잎 양

“목표만 뚜렷하면 열심히 하게 되더라고요”


학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

박솔잎 양은 “홈스쿨링을 하는 동안 다양한 행사 프로그램에 참여하면서 자신감을 길렀다”고 말했다.

저는 ‘홈스쿨링 졸업자’입니다. 3월 한국예술종합학교 영상이론과에 입학하면서 3년간의 홈스쿨링을 끝마쳤어요. 열아홉 살로 동갑내기들보다 1년 일찍 대학에 진학했습니다. 우리 학과에서 가장 어린데, 언니들이 “우리는 솔잎이 보호자”라면서 저를 잘 챙겨줍니다. 홈스쿨링을 하면서 언니, 오빠, 동생들과 어울려 지낸 덕분인지 저는 다양한 연령대 사람들과 잘 사귀는 편입니다. 아니, 나이는 상관없어요. 그냥 사람 만나는 게 무지 즐거우니까요.

저는 중학교 2학년이던 2002년 10월 학교가 싫어서 그만뒀습니다. 아빠는 “현실 도피가 아니냐”며 걱정하셨지만 단기·중기·장기 홈스쿨링 계획을 세워서 부모님을 안심시켜 드렸습니다. 먼저 검정고시를 치르기로 했습니다. 고등학교 졸업 학력까지 인정받고 나면 주위의 ‘이상한 눈초리’에서도 벗어나고, 하고 싶은 것도 자유롭게 할 수 있지 않을까 해서요. 시험 준비를 위해 기출문제집을 가지고 혼자 공부했습니다. 솔직히 검정고시는 그다지 어렵진 않아요. 하루 두어 시간씩 공부해서 이듬해에 중졸과 고졸 자격을 다 따냈습니다.

하지만 엄청난 괴로움은 검정고시 합격 이후에 찾아왔습니다. 앞으로 무엇을 해야 할지, 무얼 공부해야 할지, 장차 어떤 사람이 되어야 할지 막막했거든요. 수능 공부도 좀 했는데, 뚜렷한 목표가 없으니까 공부가 잘 되지 않더라고요. 늦잠 자고, TV 보고, 뒹굴뒹굴하고…. “너 이러려고 학교 그만뒀냐”는 엄마 잔소리도 엄청 들었죠. 엄마와 많이 싸우고, 울기도 많이 울었습니다.

무려 3개월 동안의 최악의 백수생활은 ‘우리들은 학교에 안 가요!’라는 캠프 기획을 맡으면서 극복됐습니다. 이후 뮤직비디오와 애니메이션을 제작했고, 생협신문에 ‘나의 성장기’ 연재도 시작했습니다. 각종 문화교류 프로그램에 참가해 일본과 필리핀에도 다녀왔고, 그린피스 고래보호운동에 참가해 영어와 일본어 통역 자원봉사도 했습니다. 가야금과 기타도 배웠고요. 이런 다양한 활동을 통해서 뭐랄까, 자신감도 얻고 세상을 바라보는 시야도 넓히게 됐습니다. 각종 프로그램 기획을 하면서는 ‘오홋! 나에게도 리더십이라는 게 있잖아!’라며 좋아하기도 했습니다.

홈스쿨링을 하면서 가끔 억울한 기분이 들 때도 있었습니다. 음악밴드를 꾸려 드럼을 배우고 싶은데, 또래 친구들을 구하기가 무지 어려웠거든요. 다들 학교 다니랴, 학원 다니랴 바쁘니까요. 다른 친구들처럼 학교 동아리 활동에 끼지도 못하고, 대안학교가 주최하는 각종 프로그램에 참가하지 못한 건 좀 서러웠습니다.

대학에 가기로 마음먹은 건 홈스쿨링이 슬슬 지겹기도 하고, 뭔가 소속이 생겼으면 좋겠다는 생각에서였습니다. 한국예술종합학교는 수능점수도 필요 없고, 국립학교라서 학비도 싸고, 무엇보다 제가 관심 있는 영상 관련 학과가 있어서 지원했어요. 영어, 국어, 논술 시험을 봤는데 예상외로 6대 1의 경쟁률을 뚫고 합격했습니다. 논술은 따로 공부한 적 없어요. 요즘 제 또래 친구들은 학원 다니면서 논술에 대비하느라 정신없는데, 저는 ‘청소년 문화콘텐츠 기자단’ 활동을 하며 ‘돈 벌면서’ 논술 공부를 했죠.

각종 프로그램이나 행사에 지원서를 낼 때마다 ‘아, 나는 환영받는 존재구나!’라고 느낍니다. 홈스쿨러라고 하면 저를 이상한 아이로 여기기보다 오히려 더 반겨주십니다. 요즘 아이들은 공부하느라 바빠서 그런 데 잘 안 오거든요. 또 저는 시간이 무척 많아 적극적으로 참여하니까 좋아하시는 거지요. 기자단에서도 기사를 가장 많이 써서 1등으로 뽑혔습니다.

영화기획자, 다큐멘터리 감독, 영화기자…. 앞으로 하고 싶은 일이 무척 많습니다. 하지만 장래를 성급하게 결정하진 않으려고 합니다. 3년 동안의 홈스쿨링을 통해서 ‘인생은 계획대로 되지 않는다’는 사실을 깨달았거든요. 인생이란 늘 선택과 결정을 해야 하는 순간에 부딪히게 마련이더라고요. 지난 3년 동안 저는 무척 많이 변했습니다. 4년간의 대학생활에서는 제가 어떻게 변하게 될지 무척 기대가 됩니다.


홈스쿨링 관련 정보

만 12세부터 ‘초졸’ 검정고시 응시


학교교육, 이젠 필수 아닌 선택?

홈스쿨러 공동수업에서 라디오 드라마를 제작하는 아이들.

。학교 그만두기 의무교육인 초등학교와 중학교에서는 자퇴가 되지 않는다. 일단 학교에 ‘홈스쿨링을 하겠다’고 설명한 뒤 결석을 한다. 3개월 이상 결석할 경우 ‘정원 외 관리’에 포함되면서 검정고시를 볼 자격이 주어진다. 초등학교 졸업자격 검정고시는 만 12세 이상이 되어야 응시할 수 있다. 검정고시에 합격하면 합격증 사본을 제출해 ‘의무취학 면제신청’을 한다. 중학교 배정을 받은 뒤에 학교에 나가지 않으면 ‘입학유예’를 할 수 있다. 이 경우에는 만 15세 이상이 되어야 검정고시에 응시할 수 있다.

。졸업자격 취득 검정고시를 통해 초·중·고등학교 졸업자격을 취득한다. 검정고시는 각 시·도교육청에서 시행한다. 과락제도가 폐지되어 평균 60점 이상 획득하면 합격이다. 초졸 시험은 5월 말, 중졸과 고졸 시험은 4월 초와 8월 초에 실시된다. 자세한 일정은 일간신문에 게재되는 공고를 참고.

。학교너머(www.schoolbeyond.org) 2005년 3월 충북 제천의 대안학교 ‘간디청소년학교’가 세운 홈스쿨링 네트워크. 전국의 홈스쿨러 가정을 연결시키고, 상담하면서 정보를 나눈다. 매달 한 차례씩 4박5일 일정의 홈스쿨러 캠프를 열어 홈스쿨링 아이들이 교류할 수 있는 기회를 제공한다.

。세상을 학교 삼는 아이들의 부모 모임(www.psae.or.kr의 맨 아래 배너) 고교 교사이자 홈스쿨러인 심은희 씨를 주축으로 2004년에 꾸려진 홈스쿨링 부모들의 모임. 매달 모여 정보 교류와 상담 활동을 한다. 2003년부터는 서울 영등포구 ‘하자센터’에서 매주 목요일마다 미디어 수업, 인문학 토론, 한자 공부 등으로 구성된 홈스쿨러 공동수업을 진행하고 있다.




주간동아 2006.05.02 533호 (p22~25)

강지남 기자 layra@donga.com
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