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COVER STORY | 선거의 定石 04

현역 3선의 당선 노하우

김진선 강원도지사 · 노재동 서울 은평구청장

현역 3선의 당선 노하우

■ 현역 3선의 당선 노하우①

“표만 쫓아가는 일 지역 주민들이 먼저 안다” [김진선 강원도지사]

“사실, 인기영합 정책 없다면 거짓말”

현역 3선의 당선 노하우
김진선(64) 강원도지사는 현역 유일의 3선 광역단체장이다. 지방자치단체장들에게 3선은 ‘꿈의 기록’이다. 임기 4년씩 세 번, 무려 12년이나 도정(道政)이나 시정(市政)을 책임질 기회는 그리 쉽게 오지 않는다. 1~4대 민선 지방선거를 통해 선출된 역대 광역단체장 중 3선은 심대평 전 충남도지사, 이의근 전 경북도지사, 김혁규 전 경남도지사에 이어 김 강원도지사가 네 번째다. ‘현역 프리미엄’이 크게 작용하는 현재의 선거제도와 풍토를 감안하면 3선 광역단체장이 4명밖에 안 된다는 것은 의외다.

그렇다면 3선을 채운 광역단체장들에게는 자기만의 ‘단체장 되기 노하우’가 있는 것일까. 1월15일 평창동계올림픽 유치를 위해 해외출장을 앞둔 김 지사를 강원도 춘천시에 자리한 강원도청 도지사실에서 만났다.



김 지사는 정통 관료 출신이다. 1974년 행정고시에 합격, 강원도 홍천군 행정관으로 부임해 공무를 시작했다. 고향은 강원도 동해. 고향 발전을 위해 공무원이 되기로 결심한 만큼 강원도 근무를 자처했다. 내무부와 경기도 부천시 시장으로 근무한 7년 정도를 빼면 24년의 공직생활 중 17년을 강원도에서 했다.

다양한 공직 경력 3선의 훌륭한 밑거름

김 지사가 강원도지사 선거에 첫 도전장을 낸 것은 1998년 지방선거 때다. 당시 그는 강원도 행정부지사로 최각규 지사를 보필하고 있었다.

“원래는 최각규 지사가 한 번 더 출마하리라 생각하고 중앙부처로의 이동을 생각하고 있었다. 그런데 최 지사가 출마를 포기하면서 생각이 바뀌었다. 행정부지사 시절, 열악한 강원도를 위해 추진하던 일이 많았다. 이런 일들을 실현해보고 싶다는 생각이 들었다. 강원도는 내 고향 아닌가. 주인의식이 강했다. 정치적 계산 없이 의지와 열정만 가지고 ‘바위에 계란을 던진다’는 심정으로 출마를 결심했다.”

강원도는 전통적으로 보수성향이 강하다. 1998년 당시 기초단체장과 도의원 대부분이 한나라당 소속이었다. 한나라당 공천을 받으면 그만큼 당선 가능성이 높았다. 그런데 한나라당 소속이던 최 지사가 출마를 포기한 이유는 당적 번복에 대한 당과 지역 내 비판여론 때문으로 알려졌다. 최 지사는 97년 대선을 앞두고 자민련을 나와 한나라당에 입당했다.

그렇다고 김 지사가 한나라당 공천을 받기도 쉽지 않은 상황이었다. 한나라당 당원도 아닌 데다, 강원도지사 출신의 한나라당 함종한 의원과 이상룡, 한석룡 전 지사 등이 유력한 후보로 떠올랐던 것. 특히 함 의원과 이 전 지사의 출마 의지가 매우 강했던 것으로 알려졌다. 여기저기서 김 지사를 주저앉히려는 시도가 있었다.

“초기에는 한나라당 공천을 받기가 힘든 분위기였다. 그때 내 나이가 50대 초반이었는데, 지역 국회의원들이 조금 이르다고 판단했다. 그 대신 정치경력이 많은 당내 한 인사를 밀었다. 그분과 가까운 정치인들이 내게 양보하라며 여러 차례 설득했지만, 뜻을 굽히지 않았다. 한나라당 공천을 받지 못하면 무소속으로라도 출마할 각오였다. 만일 내가 무소속으로 나간다면 한나라당 공천을 받은 후보라도 보수성향의 표가 분산돼 당선이 쉽지 않았다. 그러자 당내 일각에서 기성 정치인보다는 새로운 인물이 나와야 하지 않겠냐며 나를 지지하는 사람들이 생겨났다. 공천 막바지에 양측 주장이 팽팽히 맞서다가 내가 ‘절대 포기하지 않겠다’는 의지를 보이자 결국 극적으로 나에게 기울었다.”

이때 김 지사가 자신의 의지를 끝까지 관철할 수 있었던 데는 강원도에서의 공직 경력이 큰 힘이 됐다. 어렵사리 한나라당 공천을 받았지만 본 게임도 만만치 않았다. 김대중 대통령(국민회의)과 김종필 총리(자민련)가 권력을 분점한 공동정권(DJP) 시절, 자민련 한호선 전 의원이 여권의 연합공천 후보로 출마했다. 여기에 한나라당 내 강력한 공천 경쟁자였던 이 전 지사가 국민회의(민주당의 전신)의 공천을 받아 출마하려다가 국민회의와 자민련의 후보단일화로 여의치 않자 무소속으로 출사표를 던졌다.

“지역 주민 위해 아낌없이 희생하는 자세를”

김 지사는 다른 후보들과의 차별화를 위해 ‘변화의 새바람, 강원도 세상’이라는 캐치프레이즈를 만들었다. 변화와 발전을 갈망하는 강원도 민심을 자극해보고자 했던 것. 문제는 선거자금.

“선거에 출마하기로 결심한 이유 가운데 하나는 법정선거비용이 3억원이었기 때문이다. 퇴직금과 그동안 모아둔 예금을 조금 찾으면 그 정도는 마련할 수 있다고 생각했다. 그런데 얼마 지나지 않아 선거법이 개정되면서 법정선거비용이 8억원으로 늘었다. 선거법 개정이 진행되고 있던 사실을 미처 알지 못했던 게 문제였다. 그렇다고 공천까지 받았는데 접을 수도 없었다. 그 탓에 선거 치를 때 정말 죽을 고생했다. 경쟁 후보들만큼은 쓰지 못했지만, 지인과 친척들의 도움을 받고 중앙당의 지원을 받아 5억원 남짓을 선거비용으로 썼다.”

부족한 돈은 발품으로 때웠다. 그 넓은 강원도를 잠깐이라도 다 훑고 다녔다. 결과는 승리. 김 지사는 1998년 당시 광역단체장 최연소 당선자가 됐다. 이후

3차례 연임은 어렵지 않았다. 2002년 선거 때는 경선에서 자연스럽게 공천을 받았고, 2006년 선거 때는 경선 없이 중앙당 심사로만 끝났다. 다른 후보에 비해 월등한 인지도와 지역 주민들의 높은 지지도 덕분이었다. 본선에서도 무난히 당선됐다. ‘현역’에 ‘한나라당’ 프리미엄까지 등에 업은 결과였다. 김 지사도 현역 프리미엄을 부인하지 않는다.

“현역 단체장들은 임기 동안 지역에서 활동하기 때문에 인지도가 높을 수밖에 없고, 스스로 업적도 갖게 된다. 이런 게 현역 프리미엄이라면 당연히 있는 것이다. 현역 단체장이 지방자치단체 운영을 아주 못하지 않는 한 그 벽을 넘기가 쉽지 않은 게 현실이다.”

그렇다면 재임 중에 연임을 위해 인기영합적 정책을 펴지는 않을까.

“그런 게 당연히 있다. 없다면 거짓말이다. 어떤 단체장이든 지지해준 유권자나 지역 주민들에게 신뢰와 인기를 얻을 수 있는 일이 무엇인지를 늘 염두에 두게 마련이다. 지역 주민들에게 정말 도움이 되느냐의 차원에서 접근한다. 이를 인기정책으로 해석할 수도 있는데, 그렇다고 잘못하는 것이라고는 볼 수 없다. 단, 일시적으로 주민들의 환심을 사기 위한 정책은 생명이 길지 못하다. 표만 의식한 정책은 주민이 먼저 안다.”

지역 민심의 눈치를 보다 정작 추진해야 할 정책을 미루는 경우도 종종 있다. 김 지사의 경우 도민들과 예술인들의 오랜 바람이던 강원도립미술관이 대표적인 예다. 4~5개 도시가 치열한 유치전을 벌이면서 지역갈등이 심화되자 민심만 악화될 것을 우려한 나머지 사업 자체를 유보시켰다.

그렇다면 지방자치단체장이라는 자리는 어떤 사람에게 적합할까. 김 지사는 “어떤 경력을 갖고 있느냐는 중요하지 않다. 개인 역량으로 판단할 문제다. 도지사, 시장, 군수 등 자치단체장은 단순히 정치를 하는 자리가 아니다. 지역 주민에게 행정서비스를 제공하기 위한 의사결정과 집행까지 완전히 책임지는 자리다. 크기만 다를 뿐 하나의 정부를 운영하는 것과 다르지 않다”고 말한다.

김 지사에게 마지막으로 지방자치단체장이 되어 성공적으로 공직을 수행하기 위해 무엇이 필요한지 물었다.

“먼저 도지사직은 무엇인가, 시장이나 군수직은 무엇인가 하는 개념에 대한 깊은 공부와 성찰이 필요하다. 이게 되고 나면 그에 맞는 역량을 갖추기 위해 노력해야 한다. 그 다음은 ‘표밭 갈이’를 위한 기반을 구축하는 일이 필요한데, 하루아침에 되는 게 아니다. 끊임없이 공덕을 쌓아야 한다. 여기에는 진정성과 성실성이 전제돼야 한다. 그게 기본 중의 기본이다. 매사에 몸을 던지는, 자기희생적 자세가 필요하다. 일의 잘잘못을 떠나 지역 주민들에게 진정성과 열심히 한다는 평가를 받는다면 다시 한 번 기회를 얻는 것이 그리 어렵지 않다.”

엄상현 기자 gangpen@donga.com

■ 현역 3선의 당선 노하우②

“견물생심 부르는 상황 절대 만들지 마세요” [노재동 서울 은평구청장]

“진정성으로 주민 대하면 다 통해”

현역 3선의 당선 노하우
1960, 70년대 대한민국이 ‘서울로 서울로’이던 시절, 서울 은평구는 남부여대(男負女戴)의 상징이었다. 산비탈과 골목마다 다닥다닥 처마를 맞댄 집이 들어섰고, 일부 지역이 그린벨트로 묶이면서 주거환경은 나아질 조짐을 보이지 않았다.

그러나 30년 뒤 ‘은평뉴타운’은 쾌적한 주거환경의 대명사가 됐고, 4년제 대학 진학률이 서울 자치구 중 1위(46.2%)를 차지하는 교육자치구가 됐다. 은평구의 탈바꿈에는 여러 이유가 있겠지만, 3선(選) 구청장을 지내며 일관된 정책을 추진한 노재동(68) 구청장의 역할도 컸다는 게 지역민들의 대체적인 평가다.

“그리 대단한 것도 아닌데요. 구청을 떠나면 환경미화원 자원봉사를 하려고 합니다.”

1월14일 오후 구청장실에서 만난 노 구청장은 ‘3선 구청장 비결’을 묻자 손사래부터 쳤다. 기초자치단체장 선거를 준비하는 후보를 위해 ‘선배 구청장’으로서 한마디 해달라고 하자 녹차를 한 모금 마시고는 무겁게 입을 열었다. ‘3선 구청장 비결’에 대한 즉답은 아니었지만, 1시간 반의 인터뷰 동안 자연스레 ‘3선 구청장 노하우’를 알 수 있었다.

“학연, 지연 통한 로비 오죽 많았겠나”

“기초단체장은 ‘일자무식’이어도 됩니다. 월~금요일 집무실에 앉아 있고, 부구청장이 서류 내밀 때 도장 찍어주면 4년 흘러가요. 그런데 이런 단체장이 돼서는 안 됩니다. 철학을 가지고 접근해야죠.”

그의 철학은 기초단체장은 ‘국가와 역사의 발전을 위해 일하는 지역 일꾼’이 돼야 한다는 게 요지다. 어떻게든 초선은 될 수 있지만, 3선 구청장이 되려면 ‘과전불납리 이하부정관’(瓜田不納履 李下不整冠·참외밭에서 신을 고쳐 신지 말고, 오얏나무 아래서 갓을 고쳐 쓰지 마라)의 교훈을 늘 되새겨야 한다는 것.

“인·허가권을 가진 구청장에게 학연, 지연 통해서 각종 건설업체와 업자를 연결해준다는 사람이 오죽 많겠어요? ‘방귀를 뀌면 × 쌌다’고 하는 세상이고, 벽에도 귀가 있어요. 견물생심(見物生心)이라고, 기초단체장을 계속 하려면 아예 이런 상황을 만들지 말아야 합니다.”

빵을 추구하면 빵도 얻지 못하지만 빵 이상의 것을 추구하면 빵은 절로 얻어진다는 이치였다. 그렇다고 인심까지 잃을 필요는 없을 터. 그 역시 로비스트나 민원인을 면박 주기보다는 담당 공무원을 소개해줘 안 되는 이유를 정중히 설명한 뒤 돌려보냈다고 귀띔했다. 인신공격을 하며 강하게 항의할 때는 피하지 않았다. 구청장이 피하면 직원들도 괴롭고 자칫하다가는 구정(區政)이 흔들릴 수 있다는 생각에서다.

“은평뉴타운 문제로 한 구민이 저더러 ‘농약 먹고 죽어라’며 항의시위를 했어요. 들어오시라고 해서 ‘농약 사오시면 여기서 마시겠다’고 했더니 주저하더라고요. 그래서 진심으로 설명을 드렸어요. 피하지 말고 진정성을 가지고 설득하면 통합니다. 동시에 꼭 해야 할 일은 우선과제를 정해 장기적 안목을 가지고 추진해야죠. 반대가 있어도 말이죠.”

2001년 취임 직후 그의 최우선 과제는 1960년대 시골을 연상케 했던 진광동 일대 주거환경 개선이었다고 한다. 수십 차례 주민과 만나 이야기를 들었고 고건, 이명박 전 서울시장과는 함께 현장을 돌며 현장에서 그린벨트 해제 필요성을 설명했다. 결국 은평뉴타운은 서울시의 뉴타운 첫 사업지가 돼 2004년 12월 착공했다.

2008년 1월 시행된 재산세 공동과세제(재산세 중 절반을 서울시장이 징수해 25개 자치구에 균등 배분하는 제도)와 2007년 9월 설립한 은평구민장학재단 등도 그가 적극 추진한 ‘우선과제’였다고 한다.

그건 그렇고, 당장 올해 6·2 지방선거를 준비하는 후보 처지에서는 공천과 선거운동이 ‘최우선 과제’일 수밖에 없을 터. 3선에 이르는 ‘공천 · 선거운동 스토리’를 묻자 “비하인드 스토리는 말을 못하겠다”는 답이 돌아왔다. 그러면서도 일꾼을 뽑는 기초의원과 기초단체장의 정당 공천은 득보다 실이 많다고 했다.

“제가 전국시장군수구청장협의회장 할 때 기초단체장, 기초의원의 정당공천을 배제하자고 가장 먼저 제안했습니다. 정치권 줄 세우기로 변질돼 늘 비리가 내재했거든요.”

그는 구의회가 ‘작은 정치판’이 돼 제대로 일을 못하는 경우도 많았다고 한다. 선거비용은 어떨까.

“(선거운동 당시) 이름만 대면 알 만한 분이 ‘구청장 선거는 20억원은 써야 한다’고 말하더라고요. 그래서 처음부터 ‘나는 돈이 없다’고 했어요. (돈) 많이 없어도 가능합니다. 대신 선거운동 하면서 부지런히 발품 파는 거죠. 유권자들과 형식적으로 악수하는 게 아니라 진솔하게 그들의 얘기를 들었더니 마음이 전해졌어요. 3선이지만 지금까지 남은 재산은 역촌동 주택 한 채밖에 없어요. 구청장 재산순위를 거꾸로 매기면 꼴찌일 겁니다.”(그의 2008년 고위공직자 재산 신고액은 4억7500여 만원이었다.)

사단장 부인이 서예 한다면 부하 부인들 붓 사러 간다

기자가 3선 구청장치고는 의외의 ‘재테크’라는 표정을 짓자 그는 집안 얘기를 했다.

“저는 생각이 달라요. 유교 집안에서 자라 그런지 어렸을 때부터 부동산은 축재의 수단이 돼서는 안 된다고 배웠어요. 집은 사고팔며 옮겨 다니는 게 아니라는 거죠. 지금도 아들 내외와 손자 등 7식구가 같이 사는데 가족도 제 생각에 동의합니다. 고맙죠.”

그래서인지 그의 책장과 테이블 위에는 ‘논어’ ‘맹자’ 등 사서삼경이 더러 눈에 띄었다. 1941년 경남 함양에서 태어난 그는 중학교 3학년 때 아버지를 여의고 생업전선에 나섰다. 대학 졸업 후 대우전자 총무부장, 한·덴마크합자회사 대표를 지내고 정치에 뛰어들었다.

단체장과 함께 주요 로비 대상이 된다는 친인척 관리는 어떠했을까.

“군대에서 사단장 부인이 서예를 한다면 볼펜으로 편지 한 장 안 쓰는 장교 부인들이 붓을 사러 간다더군요. 저는 국·과장 부인과의 모임을 일절 갖지 못하게 했습니다. 인사 얘기는 듣지도 말라 하고, 구청에도 나타나지 말라고 합니다. 그렇지 않으면 불호령이 떨어집니다.”

기자가 전직 기초단체장 취재를 해보니 ‘인사 관련 로비도 심각하다’고 하자(19쪽 참조) 알고 있다는 듯 고개를 끄덕였다.

“한쪽(부서)으로 승진자가 쏠리면 안 돼요. 승진하지 못한 직원은 따로 불러 이유를 설명해줍니다. 인사 전횡을 일삼으면 결재받을 때야 절하지만 나가면서 욕해요. 함께 일하는 스태프(직원)에게 신뢰를 잃은 지휘관은 일하기 어렵죠.”

인사 근무평가 서열을 인터넷에 공개하고 행정, 환경, 건설교통 등 부서별로 고루 승진시키는 게 그의 원칙이다. 그는 퇴임을 앞두고 요즘 마지막 사업으로 ‘윌리엄 해밀턴 쇼’(한국 이름 서위렴) 대위의 동상 제막을 준비하고 있다. 선교사의 아들로 한국에서 태어나 6·25전쟁 당시 인천상륙작전 이후 서울 탈환작전에 투입됐다가 녹번리에서 전사한 그를 기리기 위한 사업이다.

“올해는 한국전쟁 60주년인 해입니다. 해밀턴 쇼 같은 분들이 없었다면 한반도는 온통 헐벗고 있겠죠. 자유민주주의와 시장경제, 근면, 높은 교육열 등으로 이렇게 잘 살고 있으니 우리도 고마워할 줄 알아야 합니다. 공직자의 국가관은 거창한 게 아니에요.”

배수강 기자 bsk@donga.com



주간동아 2010.02.02 722호 (p24~27)

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